Los legisladores apuntan a un mayor acceso a la salud mental y al tratamiento por abuso de sustancias

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SPRINGFIELD, Ill. – Los tratamientos de salud mental y abuso de sustancias son fundamentales para muchos estadounidenses. Sin embargo, los legisladores del estado de Illinois saben que muchas comunidades de bajos ingresos no tienen acceso a estos recursos. Esperan encontrar una solución rápidamente.

Los legisladores escucharon a algunos de los principales expertos de Illinois en salud mental y prevención del abuso de sustancias el lunes por la mañana. Cada uno de los oradores enfatizó que estos temas han sido relevantes durante décadas, y ya es hora de responder.

“El estado nunca ha invertido en los tipos correctos de modelos de tratamiento ni en recursos suficientes para evitar literalmente una tragedia de por vida para las personas”, dijo Heather O’Donnell.

El vicepresidente de políticas públicas y defensa de los umbrales dice que las cárceles y las prisiones se han convertido con demasiada frecuencia en instalaciones de facto para la salud mental y el abuso de sustancias. O’Donnell señaló que esos no son entornos terapéuticos y es un desafío prevenir las recaídas.

Muchos de los que testificaron ante el comité conjunto del Senado explicaron que las respuestas a estos problemas ya están disponibles. Pero dijeron que el estado debería comprometerse a brindar ayuda a todos los que la necesiten. Una de las “respuestas” es la Ley de tratamiento de adicciones y salud mental temprana promulgada en 2018. Sin embargo, los defensores dicen que las agencias estatales no han implementado la ley.

Recursos para combatir la adicción

Heartland Alliance dice que la crisis de los opioides ha durado al menos 20 años y el país ha visto cinco veces más muertes por sobredosis que hace cinco años. Dann Rabbitt, Gerente Senior de Política de Salud, dice que 2.200 residentes de Illinois murieron de una sobredosis el año pasado y que las disparidades raciales están aumentando.

“La mayoría de esas muertes son hombres entre 35 y 65 años. Los residentes negros de Illinois tienen el doble de probabilidades de morir que sus contrapartes blancos. No es así en otros estados”, explicó Rabbitt. “Este es nuestro único desafío para abordar”.

Dijo que la prevención de sobredosis con distribución selectiva de naloxona es un gran paso para abordar la crisis. El colega de Rabbitt, Anthony Strong, luchó con la adicción durante años antes de doblar la esquina. Ahora, como especialista en recuperación de pares de Heartland, Strong hizo hincapié en que cualquier persona puede cambiar con los recursos adecuados.

“Si seguimos avanzando en esta sociedad pero dejamos atrás a un subconjunto de personas, entonces no dice muchas cosas buenas sobre mí y sobre cómo estoy viviendo mi vida”, dijo Strong.

Racismo estructural en la salud

El Dr. Rashad Saafir, presidente de Bobby E. Wright Behavioral Health Center, enfatizó que el racismo estructural reduce el acceso a la atención médica e impacta la calidad de vida de muchos.

“Los trastornos de salud mental como la depresión se han normalizado en las comunidades pobres marginadas”, dijo Saafir. “Se ha convertido en una forma de vida para las personas que no se dan cuenta de que padecen una afección tratable”.

Los expertos explicaron que el estigma cultural en torno a la salud mental también limita el acceso a la atención. Es por eso que apoyan el acceso basado en la comunidad para cualquier propuesta que avance.

“Nuestra capacidad para desviarlos de sistemas profundos como las salas de emergencia y el sistema de justicia penal es clave para mantener no solo el costo de la atención bajo, sino también para mantener a las personas involucradas y construir una relación en sus comunidades de elección”, dijo Joel Johnson, presidente de el Instituto de Desarrollo de Recursos Humanos.

El presidente del comité Mattie Hunter (D-Chicago) dijo que el estado tiene que abordar la crisis de los opioides a fondo.

“En algún momento, y con suerte muy pronto, tendremos que abordar estos problemas de disparidad con la oficina del gobernador para ver qué se puede hacer al respecto. ¿Cómo abordamos estos problemas”, preguntó Hunter. “Si podemos conseguir que se aprueben algunos de estos proyectos de ley y si el estado puede implementar algunas de estas iniciativas, creo que seguiremos nuestro camino”.

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