Los legisladores de Virginia Occidental consideran levantar la prohibición de la energía nuclear | Noticias, Deportes, Trabajos

Los miembros del Comité de Desarrollo Económico del Senado aprobaron un proyecto de ley para levantar la prohibición de la construcción de plantas de energía nuclear en Virginia Occidental. (Foto de Steven Allen Adams)

CHARLESTON — Virginia Occidental podría abrirse a la posibilidad de la energía nuclear si un proyecto de ley que se abre camino en el Senado estatal tiene éxito.

El Comité Senatorial de Desarrollo Económico recomendó la tarde del miércoles la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial 4 que derogaría secciones del código estatal que prohíben la construcción de plantas de energía nuclear en el estado.

“Este es un cambio para que Virginia Occidental sea un estado de energía de todo lo anterior”, dijo el látigo de la minoría del Senado Michael Woelfel, D-Cabell. “Es una gran idea. Hace mucho tiempo. Brinda a West Virginia, junto con otros estados, una opción para tener esto como una fuente de energía alternativa para su fabricación”.

Según la Oficina de Referencia e Información de la Legislatura de Virginia Occidental, la prohibición de las plantas de energía nuclear de Virginia Occidental entró en vigencia en 1996.

“Lo que sucedió en el 96 fue por alguna razón, fue solo una prohibición total de las instalaciones de energía nuclear en nuestro estado”, Woelfel dijo. “Esto simplemente revertiría eso y abriría la puerta a eso”.

TerraPower está considerando una planta de energía nuclear a pequeña escala dentro de una antigua planta de energía a carbón en Wyoming. (Foto cortesía de TerraPower)

La prohibición limitada tiene excepciones específicas, con la ley estatal que requiere que los posibles solicitantes detallen a la Comisión de Servicios Públicos cómo eliminaría los desechos radiactivos. También se debe determinar que una planta de energía nuclear sea económicamente factible para los contribuyentes estatales y cualquier instalación debe cumplir con las leyes y reglamentos de protección ambiental aplicables.

El senador Michael Romano, D-Harrison, preguntó si ya había disposiciones en el código estatal que regularían las plantas de energía nuclear una vez que se elimine la prohibición.

“Mi pregunta es cuando lo prohibimos, ¿eliminamos la autoridad de las agencias para supervisar las plantas de energía nuclear?” dijo Román. “Crees que la energía nuclear es buena para West Virginia. Tal vez lo sea y tal vez no lo sea. Tengo curiosidad por saber si necesitamos tomar alguna medida legislativa después de revertir la prohibición para otorgar a las agencias autoridad de supervisión sobre la energía nuclear”.

Linda Bouvette, abogada del personal de la Comisión de Servicios Públicos, dijo que la comisión y el Departamento de Protección Ambiental ya cuentan con normas y reglamentos para regular la energía nuclear. Cualquier planta de energía nuclear nueva también estaría bajo la autoridad de la Comisión Reguladora Nuclear.

“Cualquier planta que desee abrir en el estado de Virginia Occidental deberá obtener un certificado de conveniencia y necesidad de la Comisión de Servicios Públicos”. dijo Bouvette. “El código habla de que el DEP tiene la autoridad para cumplir con todas las leyes y requisitos de protección ambiental. Eso trae el DEP para desechos peligrosos”.

Woelfel dijo que Nucor, un fabricante de acero con sede en Carolina del Norte, había preguntado sobre el potencial de la energía nuclear en el estado. Nucor anunció la semana pasada que tiene la intención de construir una acería en el condado de Mason. La empresa fabrica acero utilizando hornos de arco eléctrico en lugar de hornos de carbón para disminuir la cantidad de gases de efecto invernadero que emite a la atmósfera.

Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, Virginia Occidental se encuentra entre los 13 estados con restricciones en la construcción de nuevas plantas de energía nuclear. Solo Minnesota tiene una prohibición total. Nueva York prohíbe la construcción en cierta región del estado. Otros estados, como West Virginia, tienen prohibiciones limitadas. Montana es el estado más reciente en levantar una prohibición de energía nuclear a principios de este año. Kentucky puso fin a una prohibición similar en 2017.

Según la Administración de Información de Energía de EE. UU., hay 55 plantas de energía nuclear activas en la nación con un total de 93 reactores nucleares en funcionamiento. La mayoría de las plantas de energía nuclear en los EE. UU. tienen dos reactores. El reactor recién construido más reciente fue en una planta de la Autoridad del Valle de Tennessee en 2016, con dos nuevos reactores en construcción en Georgia.

El Departamento de Energía de EE. UU. anunció en noviembre que TerraPower, un proyecto entre el inversionista Warren Buffet y el fundador de Microsoft, Bill Gates, tiene planes para construir una instalación de energía nuclear en una antigua central eléctrica de carbón en Wyoming. El reactor prototipo, llamado “sodio,” es un nuevo diseño que utiliza sodio para proporcionar refrigeración al reactor.

El presidente del Senado, Craig Blair, republicano por Berkeley, es partidario de levantar la prohibición de las plantas de energía nuclear. Durante el Legislative Lookahead anual de la Asociación de Prensa de West Virginia el 7 de enero, Blair dijo que ha escuchado de compañías a las que les gustaría que se levante la prohibición.

“He estado expuesto a una buena parte del interés por el desarrollo económico en el estado de West Virginia, y una de las cosas que preguntan es eso”, dijo Blair. “Si están preguntando al respecto, entonces debemos eliminar esa barrera. Virginia Occidental debería ser un estado de todo lo anterior”.

“Tienes estas pequeñas unidades modulares que son mucho más seguras y mucho más económicas que pueden tener la oportunidad de ser utilizadas en el estado de West Virginia”, dijo Blair. “Más que nada, es el aspecto importante para el desarrollo económico”.

Steven Allen Adams puede ser contactado en [email protected]

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