Los líderes celebran el final de la primera fase del proyecto de dragado del río Mississippi

NUEVA ORLEANS (WVUE) – Una multitud de líderes estatales y locales se reunieron el martes por la noche (16 de agosto) para celebrar la finalización de la primera de las dos fases de un proyecto de $250 millones para profundizar el río Mississippi, permitiendo que embarcaciones más grandes naveguen hasta el estado. puertos principales.

El evento, organizado por Big River Coalition, marcó la culminación del dragado del canal de navegación del río Mississippi hasta Port New Orleans por parte del Cuerpo de Ingenieros del Ejército. El canal del río se profundizó para proporcionar un calado máximo de 50 pies.

El Canal de Navegación conduce a cuatro de los 15 puertos más grandes de Estados Unidos: Puerto de Nueva Orleans, Puerto del Sur de Luisiana, Puerto de Greater Baton Rouge y el Puerto de Plaquemines y el Distrito Terminal.

Sean Duffy, quien encabeza la Big River Coalition, dijo que su grupo ha trabajado durante 10 años con varios líderes y agencias locales y estatales para revitalizar los esfuerzos para profundizar el canal.

“Los proyectos marítimos no son simples. Tenemos costras en los codos y ampollas y cosas difíciles de tratar a veces”, dijo Duffy. “Ha sido un verdadero desafío, pero es una gran noticia”.

Louisiana está aportando $ 81 millones para el proyecto, que cuesta aproximadamente $ 250 millones.

La segunda fase cubre áreas al norte del puente Huey P. Long, que ya se han profundizado mecánicamente, pero requieren trabajo adicional para abrir el calado más profundo.

Paul Matthews, director ejecutivo de Port of South Louisiana, dijo que el proyecto impulsará la economía del estado, agregará puestos de trabajo y consolidará la posición de los puertos de Louisiana.

“Particularmente en Port of South Louisiana, alimentamos y alimentamos al mundo con más de 100 millones de toneladas de granos. Y ahora más de 100 millones de toneladas de productos químicos”, dijo Matthews. “Esta es una oportunidad para asegurarnos de que Louisiana y el río Mississippi permanezcan en el mapa global como un actor importante en la industria marítima”.

El gobernador John Bel Edwards, el vicegobernador Billy Nungesser, el senador estadounidense Bill Cassidy y el representante estadounidense Troy Carter asistieron a la celebración, junto con un grupo de líderes estatales y directores de puertos.

“Creo que a medida que cada persona enciende su televisor todos los días, estamos viendo problemas con la cadena de suministro, y el río Mississippi es la puerta de entrada natural al Medio Oeste”, dijo Brandy Christian, director ejecutivo del Puerto de Nueva Orleans. “Ahí es donde está ocurriendo tanto el comercio minorista y la fabricación. Esto realmente hace que el río Mississippi sea competitivo”.

“Ahora que el Canal de Panamá se ha profundizado y ensanchado, y que se ha dragado el Bajo Mississippi para que coincida con esa apertura, va a ser dinámico”, dijo Sandy Sanders, directora ejecutiva de Plaquemines Port Harbor and Terminal District.

En sus comentarios, Edwards dijo que el proyecto creará miles de puestos de trabajo y sus impactos se sentirán a nivel nacional e internacional. El gobernador no respondió preguntas en el evento.

“El río Mississippi es una autopista económica”, dijo Duffy. “La profundización del Canal de Navegación del Río Mississippi es verdaderamente un proyecto histórico que creará miles de empleos, ya ha restaurado 2,000 acres de humedales y generará mayores ingresos para aquellos cuyos medios de subsistencia dependen del río para las generaciones venideras”.

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