Los líderes republicanos respaldan a Walker. Pero en Georgia, los republicanos se preocupan.

DUNWOODY, Ga. — Líderes republicanos nacionales como el expresidente Donald Trump y el senador Rick Scott (Fla.) respaldaron el martes a Herschel Walker, defendiendo al candidato del partido para el Senado de los EE. novia para abortar en 2009.

Pero los líderes y activistas republicanos en Georgia expresaron su malestar con la candidatura de Walker después de que su vida personal volvió a ser el centro de atención en un campo de batalla crucial de mitad de período, y expresaron su preocupación de que eligieron a un candidato defectuoso que podría complicar los esfuerzos para recuperar el Senado.

La dinámica emergente cinco semanas antes de que Walker se enfrente al senador Raphael G. Warnock (D) subraya una situación que enfrentan los republicanos. Muchos ven a Georgia como una de las mejores oportunidades para ganar un escaño en el Senado y se sienten obligados a seguir impulsando a su candidato, que según las encuestas es competitivo. Sin embargo, al elevar a un recién llegado a la política que no ha sido probado y que ha enfrentado acusaciones de acoso, amenazas violentas e hipocresía en su vida personal, así como críticas por afirmaciones falsas, se están preparando para un tramo final potencialmente difícil.

“No creo que nadie se haya conectado a Internet anoche o se haya metido en Twitter anoche y haya dicho que esto va a ser bueno para Herschel Walker”, dijo Lane Flynn, expresidente del Partido Republicano del condado de DeKalb. “La pregunta en el futuro es cuán transaccional será el votante promedio, no necesariamente la persona súper republicana incondicional. Pero la madre suburbana o… la gente que se saltó las últimas elecciones, tal vez votó azul. ¿Se pueden traer de vuelta?

Los republicanos no pueden reemplazar a Walker en la boleta electoral tan tarde en la campaña, y varios sugirieron que hacerlo no sería el movimiento correcto, incluso si pudieran. En cambio, muchos dijeron que esperaban que Walker pudiera capear esta tormenta, ya que Trump pudo ganarse a los votantes adoptando una postura desafiante en medio de revelaciones sobre su pasado que muchos consideran como una descalificación para un candidato a un cargo público.

El lunes, el Daily Beast publicado una descripción detallada de una novia no identificada que dijo que la ex estrella de fútbol la animó a abortar después de quedar embarazada mientras estaban saliendo, le escribió un cheque de $ 700 para pagar el procedimiento y luego le envió una tarjeta de “mejórate”.

Walker, quien hace campaña como oponente al derecho al aborto sin excepciones por violación, incesto o amenaza a la vida de la madre, y ha apoyo expresado para una prohibición nacional después de 15 semanas de embarazo, negó inmediatamente el informe y dijo en una entrevista televisada en Fox News Channel que la cuenta publicada en el Daily Beast es una “mentira descarada”. The Washington Post no ha verificado de forma independiente los informes del Daily Beast.

La campaña de Walker no ha aclarado si conocía a la mujer a la que se hace referencia en la historia. Dijo en Fox News que con frecuencia escribe cheques grandes a personas que conoce, pero la campaña de Walker no respondió a una solicitud de una lista de otros ejemplos.

Trump defendió el martes a Walker en un comunicado que publicó en Truth Social, su red social. “Están tratando de destruir a un hombre que tiene verdadera grandeza en su futuro, tal como tuvo grandeza atlética en su pasado”, escribió Trump.

Scott, presidente del Comité Senatorial Republicano Nacional, emitió un comunicado sobre Walker el martes, diciendo: “El NRSC y los republicanos lo apoyan”. Mallory Carroll, vocera de Women Speak Out PAC, socia del grupo antiaborto Susan B. Anthony Pro-Life America, expresó una nota similar: “Herschel Walker ha negado estas acusaciones en los términos más enérgicos posibles, y estamos firmemente a su lado. ”

El martes por la mañana, Walker llegó en un SUV negro a un evento privado previamente programado en la Primera Iglesia Bautista de Atlanta, un complejo en expansión en un suburbio al norte de la ciudad. El evento se anunció en Facebook como una oportunidad para “Adorar y almorzar con Herschel Walker”.

Los funcionarios de la iglesia prohibieron la entrada de reporteros a la propiedad durante el evento. Posteriormente, varios asistentes dijeron que el formato era una conversación entre Walker y Anthony George, el pastor de la iglesia. Walker detalló su vida y sus razones para postularse para el Senado, según varios de los asistentes.

La conducta reportada de Walker en la historia de Daily Beast no surgió, dijo un hombre mientras subía a su camioneta en el estacionamiento.

Poco antes del evento, Ralph Reed, partidario de Walker y fundador de Faith and Freedom Coalition, caminó hasta un área boscosa junto a la acera justo al lado de la propiedad de la iglesia para dar una breve declaración a los periodistas.

“Es poco probable que este último ataque personal contra Herschel Walker resuene entre los votantes de Georgia”, dijo. Reed luego buscó enmarcar la elección entre Walker, un político que votaría para frenar el derecho al aborto, y Warnock, un defensor del derecho al aborto.

La campaña de Walker recaudó más de $180,000 en menos de 24 horas después del informe sobre su pasado, un importante impulso de financiación, dijo el portavoz de Walker, Will Kiley.

Pero en otras partes de Georgia, los republicanos expresaron su desesperación por la última ronda de historias, o se mantuvieron alejados de Walker.

La campaña del gobernador republicano Brian Kemp, que busca la reelección en noviembre, evaluó con cuidado los acontecimientos que rodean a Walker, y un representante no mencionó al candidato al Senado por su nombre.

“Como ha dicho repetidamente a lo largo de esta campaña”, dijo el portavoz de la campaña de Kemp, Cody Hall, en un comunicado, “el gobernador está enfocado en compartir su historial de resultados y visión para su segundo mandato con los georgianos trabajadores, y recaudar los recursos necesarios para financiar la publicidad, el juego de campo y la operación de participación de votantes necesaria para asegurar las victorias republicanas en la boleta electoral el 8 de noviembre”.

Seth Weathers, un veterano estratega republicano de Georgia y director estatal de la campaña de Trump en 2016, lamentó la situación. “Podríamos haber tenido a Gary Black”, dijo, refiriéndose a uno de los oponentes de Walker durante las primarias republicanas.

“Le advertí a todos los que conocía que era una idea tonta”, agregó Weathers, aunque dijo que planeaba votar por Walker en noviembre.

Una funcionaria republicana de Georgia de los suburbios de Atlanta que habló bajo condición de anonimato para ser más sincera dijo que las revelaciones del lunes aumentaron las preocupaciones entre sus amigos de que el ascenso de Walker al Senado significaría media docena de años de drama que reflejaría negativamente e incluso avergonzaría a la estado.

“Para muchos de mis amigos, es, ‘No quiero estar avergonzado. Quiero buen temperamento. ¿Es alguien con quien quiero ir al juego? ¿Alguien que quiero estar cerca de mi hijo?’ ”, dijo el funcionario.

“Creo que están como: ‘No estoy contento con la administración de Biden. No me gusta cómo van las cosas. Pero sabes, Warnock, él no me avergüenza. Me parece identificable”.

Algunos republicanos señalaron al hijo adulto de Walker, un joven conservador que se ha convertido en un crítico abierto de su padre en medio de las acusaciones, como un problema cada vez más profundo.

La campaña de Warnock dijo poco el martes y no respondió a una consulta enviada por correo electrónico sobre el reclamo de aborto que involucra a Walker. En privado, los demócratas señalaron que la afirmación y la respuesta de su hijo encajan en un argumento que los demócratas están presentando: una vez que los votantes conozcan al verdadero Walker, no les agradará.

Warnock y los grupos que impulsan su campaña han estado publicando anuncios sobre acusaciones de que Walker amenazó físicamente a las mujeres con las que tenía una relación sentimental.

Incluyen uno de la ex esposa de Walker, Cindy Grossman, quien ha detallado las amenazas de abuso que dijo haber enfrentado por parte de Walker. Hablando con ABC News en 2008, Grossman dijo que Walker “tomó un arma y me la puso en la sien”. En una entrevista con CNN el mismo año, dijo: “Me puso el arma en la sien y dijo que me iba a volar los sesos”.

Las entrevistas fueron parte de una gira de medios realizada antes del lanzamiento en enero de 2009 del libro de Walker sobre su lucha contra la enfermedad mental, titulado “Breaking Free: My Life with Disociative Identity Disorder”.

La campaña de Warnock y dos grupos externos diferentes que respaldan su candidatura han utilizado algunos de estos clips en anuncios de ataque. Las organizaciones son “Georgia Honor”, ​​una organización respaldada por los demócratas y el Republican Accountability Group, una organización con el apoyo del Partido Republicano.

Caminante escribió un artículo de opinión en el Wall Street Journal en agosto criticando el anuncio respaldado por el Partido Republicano, diciendo que usó injustamente sus esfuerzos para desestigmatizar la salud mental como un ataque contra su candidatura.

“Mi ex esposa, Cindy, y yo dimos una entrevista televisiva en 2008 para compartir nuestra historia, no sobre los días de gloria del fútbol sino sobre el dolor de mis problemas de salud mental y su efecto en nuestro matrimonio”, escribió Walker en el Journal. . “Ahora me postulo para un cargo y mi lucha se ha convertido en objeto de un anuncio de ataque deshonesto”.

Otras dos mujeres han denunciado el comportamiento de Walker a la policía, según versiones de los medios que The Washington Post no ha verificado de forma independiente. En 2012, Myka Dean solicitó a la policía y les dijo que Walker amenazó con violencia, según una historia en el Atlanta Journal-Constitution. Ella dijo que los dos tuvieron una relación intermitente durante 20 años. Ella murió en 2019. Walker ha negado la cuenta y no fue acusado de ningún delito.

Además, se llamó a la policía en 2002 cuando una mujer diferente dijo que estaba “acechando” fuera de su casa, según a una cuenta de Associated Press. No se presentaron cargos contra Walker.

En gran parte, Walker y sus defensores han ofrecido su libro de 2008 sobre sus luchas con el trastorno de identidad disociativo como un contrapunto y una historia de redención a estas afirmaciones.

El hijo de Grossman con Walker, Christian Walker, alegó en Twitter el lunes por la noche que su padre “amenazó con matarnos” e hizo que él y su madre se mudaran seis veces en seis meses “huyendo de su violencia”.

El martes, Christian Walker publicó dos videos cortos en línea: “Al comienzo de esto, nos dijeron que se adelantaría a su pasado, se haría responsable y todas estas cosas diferentes. Y eso hubiera estado bien. Él no hizo nada de eso”.

Christian Walker también se dirigió a sus tres medios hermanos, de quienes su padre no había hablado públicamente antes de la campaña. La campaña de Walker reconoció inicialmente que la estrella del fútbol tenía un hijo fuera del matrimonio y posteriormente reconoció a otros dos.

“Tiene cuatro hijos, cuatro mujeres diferentes, no estaba en la casa criando a ninguna de ellas”, dijo Christian Walker en un video, acusando a su padre de hipocresía por presentarse como pro-familia cuando abandonó a la suya. Christian Walker no ha respondido a múltiples intentos de contactarlo.

Cuando se le pidió un comentario el lunes sobre las publicaciones de Christian Walker, la campaña de Herschel Walker señaló un tuit del candidato. “AMO a mi hijo pase lo que pase”, escribió Herschel Walker en Twitter poco después de que se publicaran los mensajes de su hijo.

Muchos en la clase política de Georgia siguieron Twitter en tiempo real el lunes por la noche, enviándose mensajes de texto sobre la historia de Daily Beast, la tormenta de tuits de Christian Walker y las implicaciones de ambos en las posibilidades de Walker de convertirse en senador, dijo un estratega republicano que habló bajo la condición. del anonimato para hablar más libremente sobre la situación.

Algunos se preguntaron abiertamente si esto sería un golpe decisivo para la campaña, mientras que otros cuestionaron el proceso legal y las implicaciones electorales de intentar reemplazar a Walker en la boleta electoral, según el estratega. A algunos les preocupaba que el informe del lunes no fuera el último sobre Walker antes de las elecciones.

Otros republicanos dijeron que creen que las preocupaciones sobre la inflación y otros asuntos impulsarán a los votantes a elegir candidatos republicanos como Walker sobre los demócratas, el partido en el poder a nivel federal.

Sin importar lo que sintieran por él, los republicanos acordaron que Walker sería el representante republicano en la boleta electoral y nada cambiaría eso.

“Estamos un poco atascados”, dijo Flynn.

Wootson informó desde Washington. Hannah Knowles contribuyó a este informe.

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