Los maestros de ciencias de California ofrecen más información sobre nuevos materiales para el aula

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Foto: Sydney Johnson

Maestros y administradores en una capacitación NGSS TIME en Sonoma.

A medida que California renueva la forma en que enseña ciencias a los estudiantes de K-12, los maestros juegan un papel más importante en la investigación de los nuevos materiales de instrucción.

Adoptar un nuevo plan de estudios no es una tarea sencilla, como lo demostró el cambio a Common Core hace nueve años. Los materiales que selecciona un distrito guiarán la forma en que los maestros implementan los nuevos estándares de ciencias del estado y, en última instancia, configuran la forma en que los estudiantes se preparan para el examen de ciencias del estado y, tal vez, una futura carrera basada en la ciencia.

"Si la selección no funciona para los maestros, entonces se gasta mucho dinero y será difícil para los maestros implementar los nuevos estándares de ciencias", dijo Anna Babarinde, coordinadora del plan de estudios de ciencias en la Oficina de Educación del Condado de Sonoma. La selección es especialmente crucial, dijo, porque el ciclo de adopción no se repetirá durante varios años.

En 2013, California adoptó los Estándares de Ciencias de la Próxima Generación, nuevos estándares académicos que enfatizan proyectos prácticos e integran varias disciplinas científicas. La primavera pasada, el estado comenzó a administrar una nueva prueba alineada con los estándares.

Sin embargo, no fue hasta el pasado noviembre que California aprobó una lista de materiales de instrucción científica para las escuelas primarias y secundarias, lo que les dio a los distritos poco tiempo para evaluarlos antes de que se implementara el nuevo examen. Hay un proceso de evaluación separado para los materiales de la escuela secundaria.

"Los maestros han dicho que me estás pidiendo que enseñe cosas que no sé y sin ningún recurso o información", dijo Babarinde. "Muchos maestros han estado postergando la implementación completa de los estándares hasta que se adopten los materiales".

Las cosas comienzan a cambiar lentamente. Algunos distritos de California, incluidos los con los que trabaja Babarinde, están comenzando a examinar los materiales curriculares este año.

Para evaluar los materiales de ciencias, los líderes educativos están alentando a los distritos de todo el estado a utilizar una nueva rúbrica llamada Kit de herramientas de los Estándares de ciencias de la próxima generación de California (NGSS) para la evaluación de materiales educativos, o TIME.

La versión inicial del juego de herramientas fue diseñada para que cualquiera de los 19 estados que han adoptado los nuevos estándares científicos puedan usarla. En California, el NGSS Collaborative, que consiste en la Asociación de Servicios Educativos de Superintendentes del Condado de California, el Departamento de Educación de California, el Proyecto de Ciencias de California, la Asociación de Maestros de Ciencias de California y la Alianza K-12 en WestEd, refinó para cumplir con los estándares estatales específicos.

Las oficinas de educación del condado en California se encargan de liderar talleres en el marco de TIME para preparar a los maestros y administradores para seleccionar materiales. Si bien los maestros siempre estuvieron involucrados en las adopciones de libros de texto anteriores, el modelo TIME tiene como objetivo profundizar la comprensión de los maestros de los nuevos estándares a lo largo del proceso.

El modelo de evaluación se basa en el tiempo de preparación de los maestros, por lo que lleva más tiempo completar el proceso que los enfoques anteriores, dijo Shawna Metcalf, presidenta de la Asociación de Maestros de Ciencias de California. Por ejemplo, cuando los comités de adopción se reúnen para aprender cómo evaluar los materiales, podrían recibir lecciones sobre la implementación. La idea es que a medida que avanzan en la rúbrica, los maestros refinan su comprensión sobre los cambios clave en los estándares, como centrar las lecciones en las experiencias científicas cotidianas que los estudiantes pueden encontrar.

“Hay cambios significativos en las estrategias de instrucción que se requieren para enseñar NGSS de manera efectiva. Y para ser franco, hubo muchos errores con las adopciones anteriores en las que se apresuraron y los maestros se dieron cuenta de que no lo entendían completamente ", dijo Metcalf, refiriéndose a la adopción más reciente del plan de estudios de matemáticas del estado.

En 2010, California adoptó el Common Core, nuevos estándares académicos en artes del lenguaje inglés y matemáticas. Similar a la ciencia, los nuevos estándares de matemáticas también requirieron cambios dramáticos en los estilos de enseñanza.

Pero cuando los distritos seleccionaron nuevos libros de texto de matemáticas, no hubo un fuerte énfasis en el aprendizaje profesional durante todo el proceso de adopción, según Kathy DiRanna, directora estatal de la Alianza K-12 en WestEd.

Los estándares básicos de matemáticas comunes requerían que los maestros se alejaran de la memorización y se enfocaran en enseñar una comprensión más conceptual de las matemáticas. Sin suficiente preparación, el cambio causó confusión entre algunos maestros y padres cuando el estado cambió a nuevos estándares de matemáticas y una nueva prueba de matemáticas.

Como resultado, DiRanna dijo, algunos distritos adoptaron nuevos materiales matemáticos nuevamente una vez que los maestros tuvieron una mejor comprensión de los estándares.

"Los materiales matemáticos que estaban adoptando abordaban los estándares, pero omitieron mucho sobre el cambio de instrucción", dijo DiRanna, quien está en el comité ejecutivo de NGSS Collaborative. "A medida que los maestros se familiarizaron más con las matemáticas básicas comunes, se dieron cuenta de que faltaban sus materiales".

El objetivo con el nuevo kit de herramientas de evaluación de ciencias es preparar mejor a los maestros de ciencias para seleccionar materiales de alta calidad y usarlos, pero a algunos maestros les preocupa cuánto tiempo podría llevar ese proceso en profundidad.

"Es abrumador", dijo Jen Worstell, maestra de matemáticas y ciencias de séptimo grado en el Distrito Escolar Unido Piner-Olivet en Santa Rosa. “Realmente desearía que alguien pudiera decir que aquí hay tres excelentes y probarlos. Para mí, este es el trabajo que haría un especialista en currículum. Nosotros no."

Otro desafío potencial es el costo de asistencia. Varias oficinas de educación del condado cobran a las escuelas y distritos por asistir a los entrenamientos de TIME. La Oficina de Educación del Condado de San Joaquín, por ejemplo, requiere $ 125 por persona por día para asistir a los entrenamientos, el mismo precio de asistir a muchas otras oportunidades de aprendizaje profesional en el condado. Kirk Brown, director de STEM para el condado, cree que la inversión inicial en la selección de materiales "ayuda a ahorrar dinero al final".

El marco del TIEMPO implica seis pasos generales. DiRanna estima que la mayoría de los distritos pueden completarlo dentro de un año, pero ese plazo puede variar ampliamente y algunos distritos no han comenzado el proceso de adopción.

"La rúbrica TIME podría llevar más tiempo", dijo Metcalf, "pero es más probable que se asegure de que no tengamos que retroceder y duplicar la adopción".

Foto: Sydney Johnson

Los maestros prueban qué tipos de materiales tienen la mejor resistencia para aterrizar con seguridad una réplica de una nave espacial.

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Este mes, Babarinde dirigió un taller con aproximadamente 10 maestros y administradores en el condado de Sonoma sobre el modelo TIME para que comiencen a adoptar libros de texto. De los 40 distritos del condado de Sonoma, dijo que unos 15 han comenzado a evaluar materiales y pocos están cerca de una selección final.

En el taller, Babarinde explicó las formas en que los nuevos estándares difieren de la instrucción científica anterior, como centrar las lecciones en las preguntas de los estudiantes. Para llevar la idea a casa, los maestros y directores del taller participaron en un experimento en el que diseñaron un paracaídas para una nave espacial réplica para probar cómo diferentes materiales podrían ayudar a aterrizar el dispositivo de manera más segura.

"Esta es la clase de ciencias que desearía tener en la escuela secundaria", dijo Alex Finnegan, un maestro de matemáticas y ciencias de octavo grado en Piner-Olivet. "Pensamos en un científico como alguien con bata de laboratorio, pero ese no soy yo. Este tipo de lección es ciencia para las masas ".

Si bien algunos maestros ya están enseñando los nuevos estándares de ciencias y han encontrado materiales gratuitos en línea, otros están nerviosos al ingresar a otro año escolar y prepararse para el examen de ciencias del estado sin nuevos materiales, nuevamente.

"No se puede aprender información y regurgitarla en esta prueba", dijo Babarinde. "Si un estudiante no ha tenido práctica con los nuevos estándares, sería difícil para ellos aprender eso".

Incluso los distritos que tuvieron una ventaja inicial en la implementación de los estándares de ciencias todavía están en las primeras etapas de adopción.

El Distrito Escolar Unificado de Vista en el Condado de San Diego y el Distrito Escolar Unificado de Palm Springs son parte de la Iniciativa de Implementación Temprana NGSS de California, un proyecto estatal que tiene como objetivo acelerar ocho distritos y dos organizaciones de administración de escuelas autónomas en la implementación de los nuevos estándares. Ambos distritos están utilizando el marco TIME para evaluar los libros de texto de ciencias.

Vista Unified tiene como objetivo comenzar a revisar los materiales la próxima primavera, luego los materiales piloto en el otoño de 2020 para los grados K-8, según Jeff Schmitz, maestro de recursos de NGSS en el distrito. Pero esos planes ya han llegado a retrasos debido a restricciones presupuestarias, dijo, lo que dificultará el pago de sustitutos cuando los maestros falten a clases para examinar los libros de texto o comprar materiales.

Palm Springs Unified ya adoptó materiales para la escuela intermedia y las autoridades dijeron que el distrito comenzará a revisar los programas de ciencias para los grados de primaria este año escolar.

"No se trata solo de evaluar materiales", dijo DiRanna. "Es una experiencia que le permite planificar la implementación y hacer que todos sean más inteligentes en el camino".

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