Los mandatos de máscaras escolares de Florida impulsaron el crecimiento de Moms for Liberty

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ORLANDO, Fla. – Jessica Tillman, madre de cuatro hijos del condado de Seminole, desarrolló algunos intereses nuevos durante la pandemia de COVID-19: luchar contra los mandatos de máscara de la junta escolar y organizarse con padres de ideas afines.

Para Tillman, la respuesta del gobierno al COVID-19 sirvió como un «despertar» que la impulsó a organizar el capítulo del condado de Seminole de Moms for Liberty, un grupo polarizador que comenzó en Florida y se expandió rápidamente por todo el país.

“Realmente generó la necesidad de que los padres estuvieran realmente involucrados en la educación de nuestros hijos”, dijo.

La pelea por las mascarillas hizo de Moms for Liberty una presencia en las reuniones de la junta escolar de Florida Central, convirtiendo las discusiones políticas que alguna vez fueron serias en asuntos a veces tensos y estridentes.

Ahora, los miembros del grupo están cambiando su atención a otras prioridades. Entre ellos: instar a las escuelas a eliminar los libros de la biblioteca «pornográficos» y criticar los materiales de instrucción que creen que enseñan la teoría crítica de la raza o elogian el comunismo.

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Lanzado el 1 de enero por un trío de miembros conservadores y ex miembros de la junta escolar de Florida, Moms for Liberty se convirtió rápidamente en una red nacional de padres con el objetivo de convertirse en una fuerza política duradera.

Pone su membresía en 60,000 con 152 capítulos en 33 estados, pero muchos de sus grupos locales aún son pequeños, con 40 o más miembros que pagan cuotas que se reúnen en sus hogares o bibliotecas locales, parques, iglesias y centros comunitarios.

‘UN INCENDIO IMPARABLE’ DE ‘MAMÁS ENOJADAS’, DICE ESTRATEGIA DEL GOP

Algunas de las reuniones son «reuniones de Madison» donde leen en voz alta la Constitución y la Declaración de Independencia. Las reuniones comienzan con el Juramento a la Bandera y una oración e incluyen una revisión de las agendas de la junta escolar local. La filosofía del grupo se proclama con orgullo en las camisetas azul marino de Moms for Liberty que se han convertido en un elemento fijo en las reuniones de la junta escolar: «No somos copadres con el gobierno».

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El rápido ascenso del grupo se ha comparado con el movimiento Tea Party que barrió el país durante la Gran Recesión. Bridget Ziegler, una de las fundadoras, dijo que los padres que durante mucho tiempo se sintieron marginados de la educación de sus hijos están impulsando el crecimiento.

“Estos son sus hijos”, dijo Ziegler, miembro de la Junta Escolar del Condado de Sarasota casado con un alto funcionario republicano de Florida. «No hay nada por lo que la gente se apasione más que sus hijos y con razón».

El grupo, «en una misión para avivar el fuego de la libertad», ve los derechos de los padres como su objetivo principal. Espera influir en las elecciones de la junta escolar de Florida el próximo año. Moms for Liberty también se ha convertido en el favorito de algunos líderes republicanos, con una madre de Jacksonville que apareció en el escenario con el gobernador Ron DeSantis en una conferencia de prensa el mes pasado.

Christian Ziegler, esposo de Bridget y vicepresidente del Partido Republicano de Florida, dijo que espera que los problemas de educación movilicen a los votantes para que los candidatos «con mentalidad de libertad» suban y bajen en la boleta electoral en las elecciones del próximo año.

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“Es mucho más difícil asistir a las reuniones de la junta escolar que votar, y estos padres están asistiendo en masa a estas reuniones de la junta escolar”, dijo. «Es como un incendio forestal imparable allá afuera».

Los políticos que descartan las preocupaciones de las «mamás cabreadas» lo hacen bajo su propio riesgo, dijo Ziegler, y señaló que tales puntos de vista ayudaron a impulsar al republicano Glenn Youngkin a la victoria en la carrera para gobernador de Virginia a principios de este mes.

Pero Wes Hodge, presidente del Partido Demócrata del Condado de Orange, ve a Mamás por la Libertad como menos de base y más como parte de un «esfuerzo coordinado» para influir en las elecciones de 2022 al estimular a los partidarios del expresidente Donald Trump a través de cuestiones de guerra cultural.

Las opiniones del grupo no representan el pensamiento dominante en el condado de Orange, dijo. Una encuesta de la Universidad de Quinnipiac de agosto encontró que el 60% de los floridanos apoyaba los requisitos de máscaras para estudiantes, maestros y personal.

«Esta es una manera de mantener el Trump Train comprometido», dijo. “Si quieres presentarte con un traje de payaso y decir tonterías sobre cómo las máscaras causan infecciones urinarias, más poder para ti. Eso es democracia. ¿Significa eso que tienen derecho a que se promulguen políticas de acuerdo con sus puntos de vista? No.»

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Hodge se molestó cuando un miembro de Moms for Liberty consiguió que las Escuelas Públicas del Condado de Orange retiraran el libro «Gender Queer» de tres escuelas secundarias, utilizando a Jacob Engels, el bloguero y agente político que es socio de Proud Boys, un nacionalista de extrema derecha. grupo.

“Intentan presentarse como un grupo inocuo de mamás que se preocupan por la educación de sus hijos”, dijo Hodge. «Mi papá siempre solía decir que eres la compañía que tienes».

‘AHORA ESTAMOS PRESTANDO ATENCIÓN’

Jennifer Jenkins, miembro de la Junta Escolar del Condado de Brevard, fue noticia nacional el mes pasado cuando describió las amenazas que enfrentó por votar por un mandato de máscara para estudiantes. Ella le dijo a Yahoo News que veía a Moms for Liberty como el «partido» que alimentó el acoso en su contra.

Jenkins ganó su escaño después de derrotar a Tina Descovich en las elecciones de 2020. Luego, Descovich ayudó a fundar Moms for Liberty poco tiempo después.

El grupo negó haber participado o alentado las protestas contra Jenkins -algunas estaban fuera de su casa- y dijo que condenaba ese comportamiento.

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“Nos llamamos guerreros alegres”, dijo Descovich. «Queremos mantenernos firmes en nuestros principios».

Tillman, quien a menudo cita a Benjamin Franklin cuando habla en las reuniones de la junta escolar, dijo que los miembros acatan esa descripción y no buscan la confrontación. “Nos gusta seguir las reglas”, dijo.

El objetivo no es pelear con las juntas escolares, sino «hacer lo mejor para los niños», coincidió Misty Griffin, presidenta del capítulo del Condado de Orange que celebró su primera reunión en agosto.

“Moms for Liberty nunca tuvo la intención de estar en guerra con la junta escolar”, agregó Griffin, madre de tres hijos de Winter Garden. «Desafortunadamente, a veces se siente así».

Los mandatos de la máscara los reunieron, pero con los que ahora se anularon en Florida, los capítulos de Moms for Liberty pasaron a otros temas, convencidos de que más decisiones de la junta escolar necesitan un escrutinio.

«Ahora, estamos prestando atención», dijo Rebecca Sarwi, vicepresidenta de la sección del condado de Volusia, admitiendo que no estaba involucrada «en absoluto» en los asuntos de la junta escolar hasta que la junta de Volusia impuso un mandato de máscara que ella vio como una violación de sus derechos parentales.

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“Eso en cierto modo avivó el fuego”, dijo.

Recientemente, los capítulos de Moms for Liberty encontraron nuevas preocupaciones.

Un miembro de Orange Moms for Liberty consiguió que el distrito escolar eliminara «Gender Queer» de las bibliotecas escolares después de quejarse de sus textos y dibujos sexuales explícitos. El capítulo de Orange ahora está mirando alrededor de otros 100 libros, de una lista que compartió un legislador que se negó a identificar, dijo Griffin.

En Seminole, los miembros de Moms for Liberty en septiembre instaron al distrito escolar a eliminar BrainPOP, un sitio web educativo, porque no les gustaban sus lecciones sobre las protestas de Black Lives Matter, el Che Guevara y el comunismo y sentían que enseñaba la teoría crítica de la raza, que ha sido prohibida en Florida. escuelas publicas. Sin embargo, el sitio web permanece en uso.

Cheryl Bryant, miembro del grupo, se refirió a algunas de las lecciones como «basura neomarxista» y un esfuerzo por impulsar la teoría crítica de la raza sin usar ese nombre. «No somos estúpidos», dijo. «Reconocemos la ideología sin importar cómo se llame».

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MAMAS POR LA LIBERTAD Y LAZOS GOP

Descovich, Ziegler y Tiffany Justice, ex miembro de la Junta Escolar del Condado de Indian River, presentaron los documentos de incorporación del grupo al estado en diciembre. Ziegler dijo que renunció en febrero para concentrarse en su trabajo como gerente de riesgos corporativos y otras responsabilidades.

El grupo rápidamente se hizo popular entre los expertos y líderes conservadores, y Descovich apareció en el Rush Limbaugh Show a fines de enero. DeSantis invitó a Quisha King, miembro del grupo de Jacksonville, a unirse a él en una conferencia de prensa celebrada en octubre para promocionar los derechos de los padres y denunciar los mandatos de las máscaras.

Los vínculos del grupo con los líderes republicanos provocaron especulaciones de que Moms for Liberty está financiado por donantes republicanos con mucho dinero. Debido a que el grupo es tan nuevo, sus registros financieros con el Servicio de Impuestos Internos no se han hecho públicos.

Descovich dijo que Moms for Liberty recibe apoyo a través de pequeñas donaciones y ventas de mercadería. La tienda en línea del grupo ofrece camisetas y gorras y una bandera de Mamás por la Libertad que cuesta $ 75.

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«Estamos abiertos a cualquier gran donante», dijo Descovich.

King, la madre de Jacksonville que trabajó para Blacks for Trump, dejó en claro cuáles eran los objetivos políticos de Moms for Liberty cuando se unió a DeSantis en su conferencia de prensa el mes pasado.

«Ciertamente necesitamos elegir miembros competentes de la junta escolar que defenderán los derechos de los padres», dijo, «y lucharé por cualquier padre que quiera postularse para la junta escolar».

Los miembros de Florida Central dijeron que planean participar en las elecciones de la junta escolar de 2022, apoyando a los candidatos que comparten su opinión de que los “derechos de los padres” deben ocupar un lugar central. Es un mensaje que creen que resonará en Florida tal como lo hizo en la carrera por gobernador de Virginia.

«Eso demostró que los padres están prestando atención», dijo Griffin, «y, sí, los padres, en su conjunto, son una fuerza a tener en cuenta».

Para obtener información sobre derechos de autor, consulte con el distribuidor de este artículo, Orlando Sentinel.

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