Los médicos de Portland hablan sobre ser atacados por la policía y los federales

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Chris Wise no planeaba presentarse a las protestas de Black Lives Matter como médico cuando comenzó a asistir a las manifestaciones de Portland a raíz de la muerte de George Floyd. Eso cambió cuando siguió viendo que la gente resultaba herida, en particular, una mujer joven que recibió un trozo de metralla en la cara. Al ver sus heridas, se dio cuenta de que necesitaba empezar a salir con suministros médicos. “Cuando puedes ayudar a alguien, siento que tienes la obligación moral de ayudar a alguien. No puedes ver cosas y simplemente ignorarlas ”, dice.

Los médicos callejeros en Portland y en todo el país, muchos de los cuales son activistas, han resultado heridos por las fuerzas del orden y arrestados en medio del caos mientras realizan sus funciones.

Wise y varios otros médicos callejeros voluntarios en Portland, con la ayuda de la ACLU, demandaron al Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. (DHS), al Servicio de Alguaciles de EE. UU. Y a la ciudad de Portland el mes pasado por “apuntar y atacarlos en las protestas de Portland contra la brutalidad policial . ” Dos médicos que son demandantes en la demanda de la ACLU compartieron su experiencia con TIME en una entrevista el 25 de julio. Shane Grannum, un abogado de Perkins Coie que representa a los demandantes, dijo en un comunicado que los agentes federales y la policía de Portland “violaron los derechos constitucionales de nuestros clientes de protestar y prestar servicios médicos, suministros y tratamiento a los manifestantes”. Los manifestantes de Portland dicen que la brutalidad policial de la policía local era un problema mucho antes de que llegaran los federales y sigue siéndolo, especialmente en las protestas.

Grupos de derechos humanos han dicho que las fuerzas del orden están apuntando a los médicos callejeros en las protestas en todo el país. Human Rights Watch destaca a la policía que empuja a los médicos y destruye sus suministros en Carolina del Norte, la policía dispara “las llamadas armas menos letales” a los médicos en Texas y un oficial de policía inmoviliza a un médico con su rodilla antes de arrestarlo y detenerlo en una celda abarrotada en Nueva York.

Wise, que es birracial (su madre es afroamericana; su padre es noruego y alemán), trabaja como recepcionista en su trabajo diario y anteriormente fue a la escuela para ser un técnico de emergencias médicas. Las protestas lo han dejado magullado y golpeado. El mes pasado, fue golpeado con un bote de gas lacrimógeno en la cabeza, dejándolo con una conmoción cerebral y un “hematoma bastante considerable en el costado de (su) cabeza”. Pero todavía está decidido a seguir mostrándose porque el “riesgo significativo” para su comunidad “supera el riesgo para su seguridad personal”, dice.

“Puedes golpearme en la cabeza con tantos botes de gas lacrimógeno como quieras, todavía voy a aparecer y tratar de ayudar en cualquier capacidad que sea segura para mí”, dice Wise.

Wise también recibió un disparo en la pierna hace meses y la herida se infectó, recibió balas de pimienta y granadas en el pie, lo tiraron al suelo y se torció el hombro.

Se toma todos los domingos libres por su salud mental y dice que necesita compartimentar mucho de lo que ve y experimenta. “Soy el tipo de persona en la que me resulta más fácil tener la cabeza girada y el cerebro en alerta máxima durante las protestas”, dice Wise. “Realmente no puedo permitirme pensar demasiado en ello durante el resto del día, de lo contrario estaría molesto todo el tiempo”.

Michael Martínez fue arrestado en Portland el 13 de junio “mientras empacaba la carpa médica de OHSU después de que los manifestantes fueran gaseados y golpeados”. “Me arrestaron haciendo uno de los trabajos básicos más seguros como médico, que era dirigir una mesa que repartía suministros”, dice. Desde su arresto, no usa insignias médicas porque siente que los médicos son atacados intencionalmente.

Al igual que Wise, Martínez también comenzó asistiendo a las protestas solo como activista y no como médico. “Gran parte de la caracterización de la protesta ha sido que somos estos anarquistas violentos cuando la única destrucción es (dirigida a) un sistema de poder racista; eso es lo que vamos a destruir ”, dice Martínez. “Este país no trata a la gente como si todos fueran creados iguales. No da libertad y justicia a todos y (…) creo que es nuestro deber enfrentarnos a eso ”.

Martínez dice que estar en el suelo provoca una mezcla de emociones: “momentos increíbles de comunidad” en los que estás comiendo costillas gratis con otros activistas, cantando y hablando en contra de la injusticia, pero que están “limitados por momentos de miedo” y “terror”. ” “De repente, la gente grita pidiendo un médico, la gente está sangrando y solo hay caos y nunca se sabe cuándo van a ser arrestados y heridos”.

El Departamento de Seguridad Nacional no respondió a la solicitud de TIME para comentar. Portavoces de la oficina del alcalde de Portland y del Servicio de Alguaciles de Estados Unidos dijeron que no comentan sobre litigios pendientes.

La Administración Trump señaló hace aproximadamente una semana: según la gobernadora de Oregón, Kate Brown, que comenzaría a retirar a los agentes federales de Portland. Sin embargo, el DHS dijo en un comunicado el 4 de agosto que “no ha habido una reducción en la presencia federal” y que “la policía federal permanece en Portland a niveles aumentados”. Las protestas y la consiguiente respuesta de las fuerzas del orden parecen haberse calmado recientemente, pero se volvieron tensas nuevamente cuando la policía declaró una reunión ilegal fuera de un recinto el jueves por la noche, según Associated Press.

No es solo la experiencia médica lo que Wise utiliza en el terreno; también confía en el mal humor para aliviar la salud mental colectiva de los manifestantes y agregar algo de ligereza en medio del caos. (Martínez confirma que sus bromas son realmente malas. “Cada vez que se lesiona, se le ocurre otra broma de mal padre”, dice).

Wise dice que, como afroamericano, ha habido varios casos en su vida en los que la policía lo ha tratado injustamente. “Cuando le explicas eso a la gente (…) todo el mundo quiere asegurarse de descartar todo lo que puede no haber sucedido antes de que finalmente puedan decir que sí, que probablemente fue racista”, dice Wise. “No estoy necesariamente enojado con el racismo en sí, sino con la voluntad de todos de intentar ignorarlo”.

Con información adicional de Dori Sotirovska

Escribir a Sanya Mansoor en [email protected]

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