Los mediocres y mediocres Lakers de Los Ángeles deberían haberlo visto venir | los Lakers de Los Angeles

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A los 37 años, Lebron James está teniendo una de las mejores temporadas de su carrera de 18 años en la NBA.

El Los Angeles Lakers La estrella promedia 28,8 puntos (su mayor cantidad desde 2009-10), 7,6 rebotes y 6,4 asistencias en 33 partidos esta temporada, con un 51,7% de tiros de campo, un 36,4% de tres y un 75,4% desde la línea de tiros libres, todos por encima de su trayectoria. promedios Después de un comienzo relativamente lento y luego una lesión abdominal que lo dejó fuera de juego durante ocho juegos, James ha sido un jugador de nivel MVP en sus últimos 15 juegos, con un promedio de 33/9/6 en divisiones de tiro 53/37/75 con 1.5 robos y 1.3 bloques

Y, sin embargo, sus Lakers, que entraron en la temporada como aspirantes al título y que están a 15 meses de ganar un NBA campeonato – tienen marca de 22-23 en la temporada, incluyendo 6-9 en ese mismo tramo. Actualmente ocupan el octavo lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste, firmemente en el torneo de entrada si la temporada terminara hoy.

Peor que eso, los Lakers están experimentando conflictos internos, con el entrenador en jefe Frank Vogel supuestamente en el banquillo luchando por su trabajo, y el tercamente orgulloso Russell Westbrook estar sentado en la banca en la recta final de su más reciente derrota en casa ante los Indiana Pacers el miércoles por la noche.

Vogel explicó que envió a Westbrook a la banca como: «Jugando contra los muchachos que pensé que iban a ganar el juego». Y Westbrook dijo que estaba «decepcionado» por la decisión, pero sigue decidido a resolverlo con los Lakers, y dijo: «Hice todo lo que me pidieron aquí, y continuaré haciéndolo y sobrellevando esto como todo el tiempo que podamos hacia nuestro objetivo final, y eso es ganar un campeonato”.

¿Pero Vogel y Westbrook tienen la culpa de los problemas de los Lakers esta temporada? ¿O la composición de este equipo estaba condenada desde el principio?

Para ser justos, los Lakers no cuentan con el grandote de 28 años Anthony Davis, quien se ha perdido 15 juegos y cuenta con un esguince en el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda, pero podría regresar. tan pronto como esta semana. Pero no es que los Lakers fueran líderes mundiales antes de la lesión de Davis, con marca de 13-14 con Davis en la alineación esta temporada mientras luchaba por lanzar el balón (17,9 % de tres) y proporcionar el espacio necesario para que James y Westbrook coincidieran. -existe.

Claramente, los problemas de los Lakers van más allá de las lesiones o los ataques de Covid-19, que todos los equipos de la NBA se han enfrentado esta temporada. En realidad, los problemas se remontan a la temporada baja, cuando la oficina principal de los Lakers, dirigida por el gerente general Rob Pelinka y sin duda asesorada por (el asistente del gerente general) LeBron James, tomó una serie de decisiones cuestionables que culminaron en que la lista no encajaba. y los jugadores siendo de lejos el más antiguo en la liga, con una media de edad de 30,0.

Al agregar varias estrellas pasadas, como Carmelo Anthony (37), Dwight Howard (36), Trevor Ariza (36), DeAndre Jordan (33) y, en menor medida, incluso Westbrook (33), los Lakers desafiaron la tendencia juvenil en toda la liga a favor de los veteranos. Pero esos veteranos han tenido problemas para desempeñarse, especialmente en el lado defensivo de la cancha, donde contribuyen a la defensa número 20 de los Lakers.

Además, donde los Lakers se volvieron jóvenes, parecen haber cometido un error significativo, eligiendo volver a firmar al combo-guard de 21 años, no probado pero prometedor, Talen Horton-Tucker por un contrato de tres años y $ 31 millones (que incluye un opción de jugador en el último año) en lugar de aferrarse a algo probado en el escolta de 27 años Alex Caruso, quien pasó sus primeras cuatro temporadas con los Lakers y encaja perfectamente junto a James. Horton-Tucker ha sido decepcionante e ineficiente esta temporada, mientras que Caruso, quien firmó un contrato modesto de cuatro años y $37 millones (incluido un último año parcialmente garantizado) con los Chicago Bulls esta temporada baja, ha sido mejor en prácticamente todas las categorías estadísticas y ha ayudado conducir los toros que se sienten bien a la cima de la Conferencia Este.

Pero el error más grande de todos fue el canje de Westbrook. Después de tener marca de 42-30 la temporada pasada, un récord decepcionante en ese momento, pero que harían cualquier cosa por tenerlo ahora, los Lakers dieron un giro hacia las vallas, canjeando a Kyle Kusma, Kentavious Caldwell-Pope, Montrezl Harrell y la selección número 22. en el draft de la NBA de 2021 a los Washington Wizards por Westbrook.

Claro, el Jugador Más Valioso de la NBA de 2017 venía de una fantástica segunda mitad de la temporada con los Wizards, donde él (y Bradley Beal) llevaron al equipo a un final de 18-7 y el octavo sembrado, promediando 23/14/14 (!) en 45/33/74 divisiones de tiro. Pero Westbrook siempre iba a encajar con torpeza además de James (y, en menor medida, Davis), porque si bien es uno de los bases más electrizantes y atléticos que haya jugado, en última instancia, no es un tirador que necesita el pelota en sus manos para tener éxito. Nunca tuvo sentido quitarle el balón de las manos a James, posiblemente el mejor jugador con el balón que haya visto la NBA, para acomodar a Westbrook.

Además, el intercambio de Westbrook hizo que los Lakers fueran financieramente inflexibles y privados de activos significativos.

Como uno de los jugadores mejor pagados de la NBA, Westbrook gana $44 millones esta temporada (y $47 millones el próximo año), por lo que los Lakers se vieron obligados a completar el resto de su lista con contratos de salario mínimo, de ahí que los jugadores antiguos en el final de sus carreras.

Claramente, los Lakers dieron un golpe y fallaron. Pero todavía no se han ponchado. Después de todo, estamos hablando de los Lakers, y las reglas normales no se aplican a la franquicia más glamorosa de la NBA; ni se aplican a los equipos dirigidos por James, posiblemente el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, que persigue sin descanso su quinto anillo.

Davis regresará pronto, y Vogel intentará que el trío Westbrook-James-Davis funcione mientras permanezca en la silla de entrenador. La buena noticia es que los Lakers han sido muy buenos cuando esos tres comparten cancha y aún mejor cuando lo hacen sin un centro tradicional, superando a los oponentes por 12.2 puntos por cada 100 posesiones en esas alineaciones. Será clave para los Lakers construir continuidad en la segunda mitad de la temporada, ya que han usado 21 alineaciones titulares diferentes y su alineación de cinco hombres más usada ha jugado solo 68 minutos juntos, mientras que todos los demás equipos de la NBA han tenido al menos una alineación jugando un mínimo de 100 minutos juntos.

Aún así, la lista no está lo suficientemente equilibrada o profunda como para hacer una carrera por un título como está construida actualmente. Y eso es lo que pretenden hacer teniendo en cuenta que dos de sus tres mejores jugadores tienen 33 y 37 años y el otro tiene un historial de problemas de lesiones. En otras palabras, el momento es ahora.

Los Lakers tienen muy pocas vías para mejorar su lista antes de la fecha límite de intercambio del 10 de febrero, con Horton-Tucker, Kendrick Nunn y una selección de primera ronda de 2027 como los únicos activos reales que podrían negociar. Pero harán una carrera en jugadores de dos vías impactantes como Jerami Grant de Detroit o Harrison Barnes de Sacramento, simplemente no está claro si tienen suficientes activos para hacer un trato de alguna importancia.

Por el momento, los Lakers están a punto de embarcarse en un viaje por carretera de seis juegos después de un calendario relativamente fácil en casa para comenzar su temporada. En otras palabras, su mayor prueba aún está por llegar.

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