Los mejores hospitales libaneses libran una agotadora batalla contra el virus

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BEIRUT: La muerte acecha los pasillos del Hospital Universitario Rafik Hariri de Beirut, donde perder a varios pacientes en un día por COVID-19 se ha convertido en la nueva normalidad. El viernes, el estado de ánimo entre el personal fue aún más solemne cuando una joven perdió la batalla contra el virus.
Hubo un silencio mientras la mujer, apenas en sus 30, exhaló su último aliento. Luego, una breve conmoción. Las enfermeras intentaron desesperadamente resucitarla. Finalmente, exhaustos, se quitaron silenciosamente la máscara de oxígeno y los tubos, y cubrieron el cuerpo con una manta marrón.
La mujer, cuyo nombre se oculta por motivos de privacidad, es una de las 57 víctimas que murieron el viernes y más de 2.150 perdidas por el virus hasta ahora en el Líbano, un pequeño país con una población de casi 6 millones que desde el año pasado se ha enfrentado. con la peor crisis económica y financiera de su historia moderna.
En las últimas semanas, Líbano ha experimentado un aumento dramático en los casos de virus, luego de la temporada navideña cuando se aliviaron las restricciones y miles de expatriados volaron a casa para una visita.
Ahora, los hospitales de todo el país están casi completamente sin camas. Los tanques de oxígeno, los ventiladores y, lo que es más importante, el personal médico, son extremadamente escasos. Los médicos y enfermeras dicen que están agotados. Ante el agotamiento, muchos de sus colegas se fueron.
Muchos otros han contraído el virus, lo que los obliga a tomar bajas por enfermedad y deja cada vez menos colegas trabajando horas extra para llevar la carga.
Por cada cama que se libera después de una muerte, tres o cuatro pacientes esperan en la sala de emergencias para ocupar su lugar.
Mohammed Darwish, enfermero del hospital, dijo que ha estado trabajando seis días a la semana para ayudar con el aumento de las hospitalizaciones y que apenas ve a su familia.
“Es agotador. Es un sector de la salud que no es nada bueno hoy en día ”, dijo Darwish.
Más de 2.300 trabajadores de la salud libaneses han sido infectados desde febrero, y alrededor de 500 de los 14.000 médicos libaneses han abandonado el país asolado por la crisis en los últimos meses, según la Orden de Médicos. El virus está poniendo una carga adicional en un sistema de salud pública que ya estaba al borde de la caída de la moneda del país y la inflación, así como las consecuencias de la explosión masiva del puerto de Beirut el verano pasado que mató a casi 200 personas, hirió a miles y devastó sectores enteros de la ciudad.
“Nuestra sensación es que el país se está desmoronando”, dijo a los periodistas el director regional del Banco Mundial, Saroj Kumar Jha, en una conferencia de prensa virtual el viernes.
En el Hospital Universitario Rafik Hariri, la principal instalación de coronavirus del gobierno, actualmente hay 40 camas en la UCI, todas llenas. Según la Organización Mundial de la Salud, los hospitales de Beirut están al 98% de su capacidad.
Al otro lado de la ciudad, en el centro médico privado de la Universidad Americana, uno de los hospitales más grandes y prestigiosos del Líbano, se está despejando espacio para albergar a más pacientes.
Pero eso no es suficiente, según el Dr. Pierre Boukhalil, jefe del departamento de cuidados intensivos y pulmonares. Su personal estaba claramente abrumado durante una visita reciente de The Associated Press, saltando de un paciente a otro en medio del constante bip-bip de las máquinas de monitoreo de vida.
La situación “sólo puede describirse como un desastre cercano o un tsunami en ciernes”, dijo, hablando con la AP mientras revisaba a sus pacientes. “Hemos estado aumentando constantemente la capacidad durante la última semana y ni siquiera estamos a la altura de las demandas. Esto no va a terminar “.
El hospital de Boukhalil dio la alarma la semana pasada y emitió un comunicado en el que decía que sus trabajadores de la salud estaban abrumados y no podían encontrar camas para “incluso los pacientes más críticos”.
Desde el inicio de la temporada navideña, las infecciones diarias rondan las 5.000 en el Líbano, frente a las casi 1.000 de noviembre. La cifra diaria de muertos alcanzó un récord de más de 60 muertes en los últimos días.
Los médicos dicen que con el aumento de las pruebas, el número de casos también ha aumentado, una tendencia común. El programa de vacunación del Líbano está programado para comenzar el próximo mes.
Darwish, la enfermera, dijo que muchos pacientes de COVID-19 admitidos en Rafik Hariri y especialmente en la UCI, son jóvenes, sin condiciones subyacentes ni enfermedades crónicas.
“Cogen corona y piensan que todo está bien y de repente encuentras al paciente deteriorado y les golpea de repente y lamentablemente mueren”.
El jueves por la noche, Sabah Miree, de 65 años, fue ingresada en el hospital con problemas respiratorios. Le pusieron oxígeno para ayudarla a respirar. Sus dos hermanas también habían contraído el virus, pero su caso era leve. Miree, que sufre un problema cardíaco, tuvo que ser hospitalizada.
“Esta enfermedad no es un juego”, dijo, y describió lo difícil que es para ella seguir respirando. “Les diría a todos que presten atención y que no se tomen esto a la ligera”.
El toque de queda a nivel nacional las 24 horas impuesto el 14 de enero se extendió el jueves hasta el 8 de febrero para ayudar al sector de la salud a lidiar con el aumento del virus.
“Todavía tengo pesadillas cuando veo a un hombre de 30 años que falleció”, dijo el Dr. Boukhalil. “La enfermedad podría haberse prevenido”.
“Así que quédate con el bloqueo … vale la pena”, dijo.

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