Los microplásticos ayudan a los virus a sobrevivir más tiempo en el agua y seguir siendo infecciosos: estudio

La contaminación por plástico es un mal mayor de lo que se imaginaba anteriormente y puede ayudar a mantener los virus vivos e infecciosos en el agua dulce durante días, según un nuevo estudio.

Esto es especialmente peligroso ya que se ha descubierto que las aguas residuales llenas de microorganismos causantes de enfermedades contienen grandes volúmenes de microplásticos a pesar de haber sido tratadas, según el estudio publicado recientemente en la revista. Contaminación ambiental Esto eventualmente encuentra su camino hacia los océanos, agregó.

Una capa de células microbianas o biopelícula se forma en la superficie de los microplásticos poco después de que se liberan en agua dulce, observaron los científicos durante el estudio. Este recubrimiento rico en nutrientes se convierte en una superficie hospitalaria para los microorganismos que saltan sobre los microplásticos flotantes.

Los virus en los microplásticos permanecieron vivos en el agua durante tres días o más, dijo Richard Quilliam, investigador principal del proyecto en la Universidad de Stirling, para El guardián. Esto, agregó, era tiempo suficiente para que las aguas residuales drenadas a los ríos llegaran a las playas.

Los virus también pueden adherirse a los componentes naturales, pero la contaminación plástica dura mucho más. Quilliam adicional.

“Los virus asociados con gránulos colonizados por biopelículas fueron más estables en comparación con los que quedaron en el agua”, escribieron los autores en el artículo.

El resultado siguió siendo el mismo en todos los escenarios de tratamiento de aguas residuales, según los investigadores.

“La composición natural del agua del lago utilizada en cada tratamiento puede haber jugado un papel en la agregación de partículas de virus”, señalaron los autores en el artículo.

Una combinación de factores como la gran abundancia de microplásticos en las aguas residuales, las características intrínsecas de los plásticos como la flotabilidad y la hidrofobicidad y una alta carga de patógenos virales humanos en tratamiento de aguas residuales el procesamiento proporciona un margen significativo para que los virus se asocien con las superficies de los microplásticos, agregó el informe.

Los virus se probaron durante tres días, pero un período de estudio más largo determinará exactamente cuánto tiempo sobreviven los virus en la superficie de plástico.

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