Los murciélagos vampiros superan la distancia social cuando se enferman

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Un nuevo artículo en Behavioural Ecology encuentra que los murciélagos vampiros salvajes que están enfermos pasan menos tiempo cerca de otros de su comunidad, lo que ralentiza la rapidez con que se propagará una enfermedad. El equipo de investigación había visto previamente este comportamiento en el laboratorio y utilizó un experimento de campo para confirmarlo en la naturaleza. Crédito: Sherri y Brock Fenton / Ecología del comportamiento

Un nuevo artículo en Ecología del comportamiento, publicado por Oxford University Press, encuentra que los murciélagos vampiros salvajes que están enfermos pasan menos tiempo cerca de otros miembros de su comunidad, lo que ralentiza la rapidez con que se propagará una enfermedad. El equipo de investigación había visto previamente este comportamiento en el laboratorio y utilizó un experimento de campo para confirmarlo en la naturaleza.

A medida que un patógeno se propaga por una población, los cambios en comportamiento social puede alterar la forma en que se propaga la enfermedad. Las tasas de transmisión pueden aumentar cuando los parásitos cambian el comportamiento del huésped o disminuir cuando los individuos sanos evitan a los enfermos. En cierto insectos sociales, los enfermos pueden aislarse voluntariamente o ser excluidos por sus compañeros de colonia. Un mecanismo más simple que causa una transmisión reducida es que animales infectados a menudo muestran un comportamiento enfermizo, que incluye aumento del letargo y sueño, y reducción del movimiento y la sociabilidad. Este distanciamiento social inducido por la enfermedad no requiere la cooperación de los demás y probablemente sea común en todas las especies.

Aquí, los investigadores llevaron a cabo un experimento de campo para investigar cómo el comportamiento de enfermedad afecta las relaciones a lo largo del tiempo utilizando una red social dinámica creada a partir de datos de proximidad de alta resolución. Después de capturar 31 vampiros hembras adultas murciélagos de un gallinero dentro de un árbol hueco en Lamanai, Belice, los investigadores simularon murciélagos “enfermos” inyectando una mitad aleatoria de murciélagos con la sustancia inmuno-desafiante, lipopolisacárido, mientras que grupo de control recibió inyecciones de solución salina.

Durante los siguientes tres días, los investigadores pegaron sensores de proximidad a los murciélagos, los devolvieron a su árbol hueco y rastrearon los cambios a lo largo del tiempo en las asociaciones entre los 16 murciélagos “enfermos” y los 15 murciélagos de control en condiciones naturales.

En comparación con los murciélagos de control, los murciélagos “enfermos” se asociaron con menos compañeros de grupo, pasaron menos tiempo con otros y estaban menos conectados socialmente con compañeros de grupo sanos al considerar las conexiones directas e indirectas. Durante las seis horas del período de tratamiento, un murciélago “enfermo” se asoció en promedio con cuatro asociados menos que un murciélago de control. Un murciélago de control tenía, en promedio, un 49% de posibilidades de asociarse con cada murciélago de control, pero sólo un 35% de posibilidades de asociarse con cada murciélago “enfermo”. Durante el período de tratamiento, los murciélagos “enfermos” pasaron 25 minutos menos asociándose por pareja. Estas diferencias disminuyeron después del período de tratamiento y cuando los murciélagos dormían o buscaban comida fuera del gallinero.

“Los sensores nos dieron una nueva ventana asombrosa sobre cómo el comportamiento social de estos murciélagos cambiaba de hora en hora e incluso de minuto a minuto durante el transcurso del día y la noche, incluso mientras estaban escondidos en la oscuridad de un árbol hueco”. dijo el autor principal del estudio, Simon Ripperger. “Hemos pasado de recopilar datos todos los días a cada pocos segundos”.


Incluso una enfermedad falsa afecta las relaciones entre los murciélagos vampiros


Más información:
“Seguimiento de los efectos de la enfermedad en los encuentros sociales mediante la detección continua de proximidad en murciélagos vampiros salvajes” Ecología del comportamiento (2020). DOI: 10.1093 / beheco / araa111

Citación: La distancia social de los murciélagos vampiros cuando se enferman (27 de octubre de 2020), recuperado el 27 de octubre de 2020 de https://phys.org/news/2020-10-vampire-social-distance-sick.html

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