Los nacionales de Juan Soto ahora son una amenaza legítima para robar bases

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Juan Soto tiene 12 robos esta temporada y solo ha sido atrapado una vez. (Patrick Semansky / AP)

PITTSBURGH – Si alguien hizo una lista de las limitaciones de béisbol de Juan Soto antes de esta temporada, esperemos que hayan usado un lápiz.

El jugador de 20 años no parecía ser una amenaza en los caminos de las bases hacia su segundo año en las mayores. Pero luego expandió su conjunto de habilidades, como a menudo lo ha hecho, y ahora tiene que preocuparse cada vez que sale de la primera base. Soto tiene 12 robos esta temporada, y fue atrapado solo una vez, después de robar solo cinco bolsas como novato en 2018.

Hasta el martes, y el La derrota por 4-1 de los Nacionales de Washington ante los Piratas de Pittsburgh, Soto tuvo 500 apariciones en el plato en 114 juegos. Terminó la temporada pasada con 494 apariciones en el plato en 116 juegos. Esto proporciona una buena comparación ofensiva de año a año, y muestra que la mayor diferencia con Soto, el jardinero izquierdo del presente y futuro de los Nacionales, es sus piernas y su tendencia a correr.

La última línea de estadísticas de novato de Soto: 77 carreras, 121 hits, 25 dobles, 22 jonrones, 70 carreras impulsadas, 79 caminatas, 99 ponches, .292 promedio, .406 porcentaje en base, .517 porcentaje de slugging y 142 OPS +, un avanzado estadística que mide a los bateadores contra un promedio de la liga y factores en los oponentes y estadios jugados. Su estadística esta temporada, en un tamaño de muestra casi idéntico: 79 carreras, 122 hits, 20 dobles, 28 jonrones, 83 carreras impulsadas, 78 caminatas, 100 ponches, .290 promedio de bateo, .401 porcentaje en base, .557 slugging y, nuevamente, un 139 OPS +. La mayoría de los números son casi iguales. Su poder adicional se ajusta a una tendencia de toda la liga. Y los robos, ya siete más con seis semanas para jugar, son lo que realmente se destacan.

"Eso es mucho", dijo Soto con una gran sonrisa, cuando tenía 10 robos. "He estado trabajando muy duro en eso, así que ahora veo los resultados que me hacen realmente feliz. Nunca se sabe, tal vez obtengo 20 o algo así ”.

El primer paso fue hacerse más rápido, simple y llanamente, y Soto lo puso en la parte superior de su lista de tareas pendientes durante la temporada baja. Eso significaba nunca saltar el día de las piernas en el gimnasio. Eso significaba ir a la playa todos los sábados, en su ciudad natal de Santo Domingo, República Dominicana, y caminar penosamente por la arena hasta los tobillos, a veces tirando pesas junto con él. Luego, una vez que llegó al entrenamiento de primavera, un poco más delgado, un poco más fuerte en su mitad inferior, Soto comenzó a trabajar con el entrenador de primera base Tim Bogar sobre cómo leer mejor a los lanzadores.

Bogar encabeza los esfuerzos de robo de bases, y a menudo utiliza lo que los Nacionales llaman "recuentos" para mejorar las probabilidades. Un recuento en caliente es aquel en el que un lanzador tiene un porcentaje de vuelco bajo, lo que significa que rara vez trata de despegar en la primera base, y también tiende a lanzar bolas que rompen al bateador. Romper las bolas es más fácil de robar porque llegan al plato más lentamente y puede ser difícil de manejar para el receptor. Los recuentos calientes realmente no se aplican a Trea Turner o Victor Robles, conocidos ladrones de bases que son tratados en consecuencia. Pero con Soto, que está mucho más cerca de la velocidad promedio, la fórmula a menudo se aplica.

Todo eso ayudó a Soto a convertir una deficiencia, o una falta de habilidad, en una fuerza engañosa. Los equipos no tienden a Soto como un ladrón de bases, por lo que los explota. Él juega el juego de los números. A menudo elige un conteo específico para correr, hablando en voz baja con Bogar una vez que llega primero, y luego usa los instintos para cronometrar el lanzador y despegar.

"Con Juan, es una gran combinación de comprensión analítica y lo que estamos tratando de hacer, pero también de usar su habilidad natural y su sensación para el juego", dijo Bogar. “Esa puede ser una combinación peligrosa y requiere mucho trabajo. Pero no hay dudas de que hará todo el trabajo. Robar se ha convertido en otra parte de lo que mira todos los días ".

Él cree que Soto será observado más de cerca a partir de ahora, ya que los equipos pueden detectar fácilmente el aumento de robos en el informe de exploración. Pero eso está bien con Bogar y el gerente Dave Martínez. Incluso si Soto roba la meseta de los números, y no llega a 20 o incluso 15, el Nacional se beneficiará de que los lanzadores le presten más atención. Ya tienen que preocuparse por Turner, Robles y, en menor medida, Adam Eaton en los caminos de la base. Ahora, con su bateador de limpieza robando bases, hay pocos descansos para los lanzadores, que finalmente quieren concentrarse en el plato.

Es otra forma en que Soto puede molestar a los equipos rivales, como si su swing no fuera suficiente.

"Piénsalo de esta manera, pasas por todo un turno al bate tratando de sacar a Juan Soto, estás moliendo, y en su lugar él camina o anda solo o lo que sea", dijo Bogar. “Ahora tienes un bateador de poder de primera clase en primera base, y eso generalmente significa que puedes intentar conseguir al siguiente tipo. Puedes ignorarlo. Pero no Juan, y eso probablemente hace que los chicos al menos estén un poco molestos ".

Sí, cuando lo piensas de esa manera, no suena genial.

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