Los nazis mataron a su padre. Entonces ella se enamoró de uno.

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Unas semanas más tarde, llegó una última carta del señor Landecker, pero solo el sobre ha sobrevivido. Muestra que fue internado en el bloque III 416/2 en Izbica, un ghetto que sirve como punto de transferencia para la deportación de judíos a los campos de exterminio de Belzec y Sobibor en la Polonia ocupada por los nazis.

El Sr. Landecker, un veterano de la Primera Guerra Mundial y contable exitoso, había sido un padre amoroso. Después de que su esposa, un católico, muriera en 1928, cuidó a sus tres hijos solo. Emilie, la mayor, tenía 6 años en ese momento.

Los nazis tomaron el poder en 1933. Dos años más tarde, las leyes de Nuremberg, que institucionalizaron las teorías raciales de los nazis, despojaron a los judíos de sus derechos de ciudadanía. Alrededor de ese tiempo, el Sr. Landecker hizo dos cosas que demostrarían ser proféticas. Se aseguró de que sus hijos fueran bautizados católicos, como su difunta esposa. Y les transfirió oficialmente sus principales posesiones, incluido el apartamento familiar, para que no pudieran ser expropiados.

Pero el señor Landecker no pudo proteger a su familia de una atmósfera que rápidamente pasó de ser hostil a una amenaza para la vida, un cambio que él narró en una serie de cartas a su hija menor, quien se encontraba mal y se quedó con la hermana de su esposa en el campo bávaro en el tiempo.

"Mi querido hijo", escribió en diciembre de 1938, un mes después de que Kristallnacht hubiera visto sinagogas y hogares judíos en toda Alemania destrozados e incendiados. "Los tiempos han cambiado y con ellos la gente".

"Luchamos durante cinco años solo para tener una edad como esta", escribió, refiriéndose a la Primera Guerra Mundial. "Espero que ustedes, mis queridos hijos, sigan portándose bien y sean buenos, y sigan amándome, aunque sufran porque de mí."

El Sr. Landecker estaba buscando una manera de huir de Alemania, tal vez para Estados Unidos, donde tenía un hermano y una cuñada. "La tía Pauline ha escrito desde América", escribió ese diciembre. "Ella está intentando por nosotros, tal vez las cosas funcionen". Pero no había suficiente dinero. Al señor Landecker no se le permitió trabajar, lo que significaba que Emilie, todavía una adolescente, se convirtió en la única fuente de ingresos de la familia.

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