Los niños de East Salem tienen un lugar para ir después de la escuela cuando Boys & Girls Club abre una nueva sucursal

Hace cuatro años, mientras buscaba una nueva ubicación para construir una casa club para niños en el noreste de Salem, Sue Bloom recibió una llamada telefónica.

El constructor y filántropo Gary Epping le dijo al CEO de Salem Boys & Girls Club que su familia quería donar la casa en la que creció, una propiedad de 2.7 acres al otro lado de la calle de Chemeketa Community College, a la organización sin fines de lucro para que sea su nueva sucursal.

“Podrías habernos derribado con una pluma”, dijo Bloom.

El miércoles, los miembros de la familia Epping se unieron a varios cientos de educadores, líderes cívicos, políticos y empleados del Boys & Girls Club del área de Salem para ver por primera vez la nueva casa club en 3805 Lancaster Drive NE, cuya apertura está programada para el lunes.

“Hay muchos buenos recuerdos aquí”, dijo Epping en la ceremonia, mencionando haber visto el alunizaje en lo que ahora es el gimnasio del club. “Pero los mejores recuerdos son que nos amaban. Y nos cuidaron. Y nos nutrimos. Y se nos permitió convertirnos en la mejor persona que podíamos ser”.

Eso es lo que él y los líderes del club esperan que la nueva instalación aporte al vecindario.

Una sala central presenta un árbol hecho de madera real como decoración en la nueva sucursal de Epping Homestead del Salem Boys & Girls Club el miércoles 28 de septiembre (Rachel Alexander/Salem Reporter)

Cuando la casa club abra el lunes, unos 75 niños de las escuelas cercanas podrán jugar en el nuevo piso del gimnasio, comer comidas preparadas en la cocina, aprovechar el laboratorio de computación para hacer su tarea y jugar mientras conocen al personal del club.

El club puede atender hasta 200 miembros, dijo la directora de la sucursal, Stacy Sepubu, y ella ha estado trabajando para correr la voz en las escuelas locales. El club cuenta actualmente con 12 empleados, la mitad de los cuales son bilingües en español e inglés, y está contratando varios puestos más a tiempo parcial.

La sucursal de Salem de la organización nacional sin fines de lucro opera otras seis casas club en Salem que brindan a los niños un lugar para ir después de la escuela para obtener ayuda con la tarea, la comida y un espacio para jugar y aprender.

Las familias pagan una pequeña tarifa: la membresía para adolescentes cuesta $5 por año y la membresía para la escuela primaria $25, pero el club está destinado a ser accesible para familias de bajos ingresos y brindar una opción asequible para el cuidado de niños.

Bloom dijo que la nueva ubicación está situada en un vecindario que necesita urgentemente más opciones para los niños después de la escuela. Aproximadamente 3,700 niños viven dentro de un radio de una milla de Epping Homestead Branch, como se llama la instalación. Noventa y cinco por ciento de ellos viven por debajo de la línea federal de pobreza, dijo.

Mientras el Boys & Girls Club planeaba una nueva ubicación, Bloom dijo que hablaron con los directores de las escuelas cercanas. El director de la escuela primaria Hayesville en ese momento describió a muchos niños en el área como “observadores de ventanas”, que regresan de la escuela a los apartamentos de su familia a lo largo de arterias concurridas y se sientan adentro, viendo pasar el mundo.

“No hay un lugar seguro para correr y ser un niño”, dijo Bloom sobre el vecindario circundante.

Sue Bloom, directora ejecutiva de Salem’s Boys & Girls Club, llora mientras los miembros de la familia Epping hablan en la inauguración de la sucursal Epping Homestead del Salem Boys & Girls Club el miércoles 28 de septiembre (Rachel Alexander/Salem Reporter)

Cuando el trabajo de sitio apenas comenzaba en la casa club, Bloom recordó estar sentada cerca de la parte trasera de la propiedad con Epping cuando dos niños de un apartamento cercano abrieron la ventana y comenzaron a acribillarla a preguntas. ¿Cuándo abriría la casa club? ¿Cuándo podrían traer a sus amigos y jugar?

“Esos niños vendrán aquí el lunes”, dijo, provocando vítores de la audiencia en el corte de cinta.

La casa club se construyó como parte de una campaña de capital de $16 millones para el Boys & Girls Club. El edificio, terminado a tiempo y dentro del presupuesto, tenía un precio de $9 millones que incluía el valor del terreno donado, dijo Bloom.

El resto de la campaña cubrirá los costos operativos de la nueva sucursal durante cinco años y ayudará a apuntalar el presupuesto de la organización sin fines de lucro para mantener en funcionamiento a sus otros clubes.

La Oficina del Sheriff del Condado de Marion está colocando agentes asignados al área de servicio del este de Salem para que trabajen fuera de la casa club, dijo el Sheriff Joe Kast. Aunque los agentes también responderán a las llamadas en los alrededores, dijo que la intención es construir relaciones a largo plazo para desarrollar la confianza con los niños, mejorando las relaciones comunitarias con el tiempo.

“Mi esperanza es que podamos pasar mucho tiempo allí y simplemente jugar con los niños y hacer lo que ellos quieran hacer”, dijo.

Después de los discursos en el gimnasio del club, los miembros de la familia Epping levantaron una bandera en el poste exterior y luego ayudaron a cortar la cinta en la entrada trasera.

La propiedad pertenecía a Larry y Jeanette Epping, quienes llegaron al área de Salem en la década de 1930 desde Dakota del Norte en el apogeo de la Depresión, relató su hijo Randy Epping en el corte de cinta.

Sue Bloom, directora ejecutiva de Salem’s Boys & Girls Club, celebra con Gary Epping en el corte de cinta de la sucursal de Epping Homestead del Salem Boys & Girls Club el miércoles 28 de septiembre (Rachel Alexander/Salem Reporter)

“Perdimos la granja y nos llevamos todas nuestras posesiones en un remolque de cuatro ruedas a Mount Angel, Oregón”, recordó. Se mudaron a la propiedad de Lancaster y construyeron la casa familiar en 1955.

Su padre finalmente encontró el éxito como desarrollador de bienes raíces, lo que le permitió retribuir a través de la fundación de la familia, dijo Randy Epping.

“A pesar de terminar con los medios para financiar una gran parte de este proyecto, tuvieron sus propios obstáculos y sus propios desafíos, al igual que los niños que vendrán aquí en los próximos años”, dijo Epping.

La propiedad todavía tiene plazas de concreto donde Gary Epping y sus hermanos dejaron huellas de manos y pies, en la parte trasera de un aro de baloncesto.

“Gary compartió conmigo más tarde que su padre le dijo a Gary, Shawn y los fideicomisarios que usaran la propiedad para su mayor y mejor uso”, dijo Bloom en el corte de cinta, hablando entre lágrimas. “Estamos parados en el mejor y más alto uso para nuestros niños en nuestra comunidad”.

Gary Epping señala la losa de concreto donde su huella a los 4 años está inmortalizada afuera de la nueva sucursal Epping Homestead del Salem Boys & Girls Club el miércoles 28 de septiembre (Rachel Alexander/Salem Reporter)
La sucursal de Epping Homestead del Salem Boys & Girls Club el miércoles 28 de septiembre (Rachel Alexander/Salem Reporter)

Póngase en contacto con la reportera Rachel Alexander: [email protected] o 503-575-1241.

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