Los niños del Reino Unido enfrentan una crisis de salud en el invierno debido a la contaminación, dicen los médicos | Ambiente

Los niños del Reino Unido enfrentan una crisis de salud en el invierno debido a la contaminación, dicen los médicos | Ambiente

Miles de niños se enfrentan al hospital este invierno debido al clima frío y la crisis de contaminación del aire en el Reino Unido se combinan para crear condiciones potencialmente mortales para los jóvenes, advirtieron los médicos.

El Royal College of Paediatricians, el Royal College of Physicians y la organización benéfica infantil Unicef ​​dicen que el aire frío y el clima frío del Reino Unido dejarán a una gran cantidad de niños extremadamente vulnerables este invierno, creando una emergencia "pasada por alto" para un NHS ya extenso.

"Las salas pronto podrían estar llenas de sibilancias, balbuceos de niños, sus pulmones luchando para luchar contra la doble carga del clima frío y el aire tóxico", afirman los grupos en una carta al Guardian.

El invierno a menudo ve picos en la contaminación del aire agudo, ya que el clima frío provoca tanto un aumento de las emisiones por el calentamiento de las casas y oficinas, incluida la quema de madera o carbón, como la reducción de la dispersión en condiciones de clima frío.

Esto, combinado con las temperaturas de congelación que debilitan a las personas con problemas respiratorios existentes, deja a miles de personas vulnerables a problemas de salud agudos.

En la carta, los médicos afirman que los niños corren mayor riesgo de esta doble amenaza. Y dicen que a medida que el NHS se prepara para una escasez de camas de invierno, tienen un "mandato para señalar un problema que se pasa por alto continuamente".

"Sabemos que los ancianos son susceptibles a la mala salud causada por la caída de las temperaturas, pero el impacto en los niños pequeños con afecciones respiratorias, como el asma, a menudo no se tiene en cuenta", dicen.

Dicen que el Reino Unido alberga a más niños que padecen afecciones respiratorias que en ningún otro lugar de Europa. "Las admisiones para personas con afecciones respiratorias casi se duplican durante el invierno, y la mayoría de los admitidos son niños pequeños", dicen.

"Las admisiones de emergencia y las tasas de mortalidad relacionadas con estas condiciones también son las más altas: un niño que sufre un ataque de asma es ingresado en el hospital cada 20 minutos".

La contaminación del aire mata a decenas de miles de personas cada año en Gran Bretaña y afecta la salud de cientos de miles más.

El mes pasado, la ONU advirtió que el gobierno del Reino Unido estaba poniendo en peligro la salud de las personas al negar su derecho al aire limpio, y Unicef ​​le dijo al Guardian que había reorientado su operación británica para abordar la contaminación del aire debido a la magnitud de la "crisis de salud" que enfrentan los jóvenes. en el país.

En octubre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que la contaminación del aire era el "nuevo tabaco", causando 7 millones de muertes en todo el mundo y dañando a miles de millones más. Y un estudio reciente publicado en la revista médica The Lancet descubrió que la contaminación de los vehículos diésel estaba frenando el crecimiento de los pulmones de los niños, dejándolos dañados de por vida.

Los expertos en salud dicen que, además de las afecciones respiratorias como el asma, el enfisema y la bronquiectasia, el aire tóxico causa una serie de afecciones mortales, desde problemas cardíacos y cáncer hasta accidentes cerebrovasculares, demencia y disminución de la capacidad cognitiva.

En 2017, The Guardian reveló que cientos de miles de niños estaban siendo expuestos a niveles ilegales de contaminación del aire provenientes de vehículos diésel en escuelas y guarderías en Inglaterra y Gales, y los barrios más pobres se vieron más gravemente afectados.

El gobierno ha sido ampliamente criticado por no haber abordado el problema con éxito y ha perdido tres casos judiciales que cuestionan sus políticas.

Sin embargo, los ministros dicen que hay un plan de 3.500 millones de libras para reducir las emisiones nocivas, y agregó que su nueva estrategia de aire limpio ha sido bien recibida por la OMS.

También señalan que la próxima ley de medio ambiente también incluirá disposiciones para mejorar la calidad del aire, aunque no hay detalles disponibles.

En la carta, los líderes de los médicos y Unicef ​​dicen que se debe hacer más para evitar que miles de jóvenes caigan gravemente enfermos este invierno con "daños irreversibles a su salud y su futuro".

"La verdad innegable", dicen, "es que la mayoría de estos casos se pueden prevenir. Esta es una espantosa violación del derecho de los niños a sobrevivir y prosperar ".

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