Los niños pueden eludir ‘fácilmente’ las restricciones de edad de las redes sociales

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Los niños pueden eludir por completo las medidas de verificación de edad en Snapchat, Instagram, TikTok, Facebook y WhatsApp simplemente mintiendo sobre su edad, según una investigación.

El estudio, llevado a cabo por investigadores de Lero, el Centro de Investigación de Software de la Fundación de Ciencias de Irlanda, también encontró que existen peligros reales para los niños que “fácilmente” pasan por alto el proceso de verificación de edad.

La investigadora principal de Lero, la Dra. Liliana Pasquale, dijo: “Esto hace que los niños estén expuestos a amenazas a la privacidad y la seguridad, como el acoso cibernético, el acicalamiento en línea o la exposición a contenido que puede ser inapropiado para su edad”.

El estudio que examinó las aplicaciones de Snapchat, Instagram, TikTok, HouseParty, Facebook, WhatsApp, Viber, Messenger, Skype, Discord examinó los procedimientos de verificación de edad en abril de 2019 y los repitió en abril de 2020.Encontró las diez aplicaciones permitidas a los usuarios, independientemente de su edad, para configurar cuentas si primero dieron su edad como 16.

El Reglamento General de Protección de Datos de Europa (GDPR) requiere que los niños menores de la edad de consentimiento digital (13-16) tengan un consentimiento parental verificable para el procesamiento de sus datos.

En los EE. UU., La edad mínima para acceder a las redes sociales es de 13 años. Está en vigor desde 2000.

Los estados miembros de la UE también son libres de establecer una era digital de consentimiento diferente, entre 13 y 16 años, lo que lleva a una variedad de límites de edad en toda Europa. Irlanda, Francia, Alemania y Holanda han optado por los 16, mientras que Italia y España han fijado la edad en 14. En Reino Unido, Dinamarca y Suecia es 13.

“Nuestro estudio encontró que algunas aplicaciones deshabilitan el registro si los usuarios ingresan menores de 13 años, pero si inicialmente se proporciona la edad de 16 años, entonces ninguna de las aplicaciones requiere prueba de edad.

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“Proporcionar mecanismos que disuadan a un usuario de instalar una aplicación en un dispositivo en el que previamente se declaró menor de edad es actualmente una de las soluciones más sensatas para no incentivar a los usuarios a mentir sobre su edad”, dijo el Dr. Pasquale, profesor asistente de Escuela de Ciencias de la Computación del University College Dublin, dijo.

El equipo analizó las técnicas de reconocimiento de edad existentes utilizando biometría como el reconocimiento de voz y las características de las huellas dactilares como posibles soluciones para implementar mecanismos de verificación de edad más sólidos. Sin embargo, también se encontró que tenían limitaciones con el reconocimiento de voz, por ejemplo, que se evitaban fácilmente al reproducir grabaciones de voz.

El Dr. Pasquale dijo que su estudio encontró que las regulaciones de protección de datos existentes son ineficaces: “En realidad, la aplicación de sanciones económicas sustanciales fue el principal detonante para que los proveedores de aplicaciones implementen mecanismos de verificación de edad más efectivos. Según nuestro estudio y nuestra encuesta de técnicas de reconocimiento de edad basadas en datos biométricos, proponemos una serie de recomendaciones a los proveedores y desarrolladores de aplicaciones “.

Estas recomendaciones incluyen mecanismos sólidos de verificación de edad, que alientan a los usuarios a no mentir sobre su edad al configurar una cuenta, habilitan las configuraciones de privacidad más restrictivas y aclaran la edad mínima y el tratamiento de los datos.

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