Los nuevos Azulejos contratan a Vieira viviendo un sueño como la primera entrenadora del club

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TORONTO – Hacia el final de sus días como estudiante-atleta en la Universidad de Guelph-Humber, Jaime Vieira comenzó a considerar posibilidades para el futuro.



Jamie-Viera-BlueJays


© Proporcionado por Sportsnet
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Entrenar softbol la había ayudado a superar momentos difíciles cuando era adolescente, cuando le insertaron dos varillas en la columna para corregir la escoliosis, y ofrecer lecciones o administrar clínicas en un centro privado probablemente era su único camino para que le pagaran por hacerlo, pensó. Permanecer involucrada en el campo era una parte de su plan, y otra era construir un título en kinesiología al obtener una Maestría en Ciencias, usándola como trampolín para eventualmente enseñar en una universidad.

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“Ese fue mi camino”, dijo.

Su sueño, sin embargo, era diferente.

Más que nada, Vieira quería ser entrenador a tiempo completo, un puesto remunerado en una universidad estadounidense, tal vez, o un trabajo algún día en las ligas mayores. El béisbol era su pasión y una carrera en el deporte realmente la atraía, aunque se sentía demasiado imposible de seguir.

“Pensé que me estaría preparando para fallar si ese fuera mi camino”, dijo. “Me estaba hablando mal y diciendo: ‘Estás bien, podrías conformarte con ser maestro y hacer esto aparte y entrenar en los veranos y con (Humber)’”.

Resultó que el destino torció esos planes y en lugar de perseguir una alternativa al sueño, ahora lo está viviendo como entrenadora de bateo en el sistema agrícola de los Toronto Blue Jays. Vieira tendrá su base en el Complejo de Desarrollo de Jugadores del club en Dunedin, Florida, probablemente enfocado en los bateadores de la Florida Complex League, aunque también participará en una serie de tareas diferentes.

Trabajar para el equipo que adoraba mientras crecía en Georgetown, Ontario, «fue un momento de pellizcarme», dijo Vieira, mientras que convertirse en la primera mujer contratada por los Azulejos como entrenadora le dio un sentido de orgullo y responsabilidad.

“Quiero que las jóvenes vean que tengo este puesto para que si están jugando béisbol o softbol, ​​o si otras mujeres quieren trabajar en el béisbol, sepan que es posible”, dijo.

Demostrando precisamente eso, Vieira es la última mujer en romper las antiguas barreras de género de la industria.

Obtuvo esa Maestría en Ciencias de la Universidad de York después de graduarse de Humber, mientras permanecía como entrenadora asistente con los Hawks. Y estaba preparada para ampliar su tesis de biomecánica sobre la relación entre la columna vertebral y un swing de béisbol a través de un PHD cuando vio una oferta de trabajo en Jays Care Foundation.

El puesto implicaba trabajar con el programa Girls At-Bat e incluía ayudar a entrenar a jóvenes indígenas y niños que viven en la pobreza o con una discapacidad. Intrigada, aplicó, viéndolo como una oportunidad de ahora o nunca para explorar una carrera adyacente al béisbol.

Siguió una oferta de trabajo, ella abandonó su doctorado para aceptar y se sumergió completamente en el papel, abriendo algunos ojos en el camino.

Entre sus tareas en Jays Care, Vieira organizó reuniones de café con miembros del personal de operaciones de béisbol, informándoles sobre su experiencia como entrenadora y su maestría en biomecánica. De manera constante, dejó una buena impresión y antes de la temporada 2021, Jeremy Reesor, el subdirector de operaciones de béisbol del club, le envió la publicación para una pasantía en el departamento.

Aplicó de inmediato, y cuando llegó la oferta, aceptó con la misma rapidez, a pesar de que aceptarla significaba renunciar a un trabajo de tiempo completo con beneficios por un puesto de menor salario que tenía una fecha de vencimiento.

“Debería haberme tomado más tiempo decidirme”, dijo, “pero realmente no fue una decisión”.

Vieira trabajó principalmente con el departamento de bateo del club, poniendo su conocimiento de biomecánica en uso en estudios de investigación y contribuyendo con evaluaciones de bateo para el draft. Pero también usó datos de fitness y sensores de murciélagos para generar ideas para jugadores que se transmitieron a entrenadores y coordinadores.

“Ella ha hecho contribuciones bastante consistentes a lo largo del último año”, dijo Joe Sclafani, subdirector de desarrollo de jugadores del club. “Su experiencia y experiencia encajaron bien y (el coordinador de bateo de ligas menores) Hunter Mense, en particular, comenzó a sentirse más cómodo con ella, haciéndole preguntas”.

Eventualmente, los Blue Jays la trajeron al complejo como una de los seis instructores en un campamento de swing para unos 20 jugadores de ligas menores. En lugar de transmitir sus hallazgos a otros entrenadores para que los transmitieran a los jugadores, les dio a los bateadores la información directamente. Si bien Vieira se preguntó si el campamento fue «una pequeña entrevista para mí», Sclafani dijo que el enfoque estaba en «quién puede tener el mayor impacto para nosotros, y sentimos que Jaime encajaba en ese molde, especialmente con su conjunto de habilidades».

“Ella encajó perfectamente”, agregó. «Hizo buenas preguntas, tuvo un buen enfoque en la forma en que habló con los jugadores sobre lo que estaba buscando, cómo podría ayudarlos en ese espacio».

Mientras los Blue Jays trabajaban con su personal de ligas menores para 2022, Vieira asistió una vez más al evento Take The Field de Major League Baseball, un programa dirigido por la torontoniana Elizabeth Benn destinado a encontrar oportunidades para las mujeres en el deporte. Eso llevó a entrevistas con otros clubes para roles relacionados con el desarrollo de entrenadores y el análisis biomecánico antes de que los Azulejos le presentaran la oportunidad de entrenar.

“Estoy muy emocionado de poder trabajar con los jugadores más jóvenes”, dijo Vieira. “He trabajado con el grupo de edad universitaria durante un tiempo y me enorgullece no solo hacerlos mejores en el campo, sino mejores personas, y creo que también tendré esa oportunidad aquí”.

El enfoque de Vieira hacia los jugadores está influenciado por Ian McLaughlin, quien la entrenó en el equipo del club Halton Hawks y la contrató como asistente a los 16 años cuando la cirugía de columna la dejó fuera de juego, así como a Duaine Bowles, el entrenador en jefe de Humber.

Al tratar con los jugadores, se basa en las dificultades que tuvo como estudiante para tratar de comprender cómo aprenden y luego adapta la información a sus necesidades.

“A veces es muy difícil de hacer porque tienes mucha gente en una jaula y tienes que conectarte con todos ellos”, dijo Vieira. “Pero eso es algo de lo que me enorgullezco mucho, conocer a los jugadores, comprender lo que los motiva y cambiar la forma en que los entreno para beneficiarlos”.

Eso es lo que vieron los Azulejos durante ese campamento en noviembre y la combinación de su conocimiento técnico y su capacidad para traducirlo para los jugadores la llevó a contratarla.

“Ella aporta un muy buen enfoque sobre cómo hace las cosas, cómo conecta los puntos para todas las cosas que tenemos disponibles”, dijo Sclafani. “Ella tendrá su mano en algunas de las piezas de laboratorio de bateo. Esperamos ver cómo continúa creciendo como entrenadora cuando tiene sus propios jugadores y está tratando de desarrollar los planes de acción y los ejercicios que estamos haciendo y todas esas cosas. Va a ser emocionante”.

Especialmente para Vieira.

Ella recuerda con cariño haber asistido a un campamento de habilidades en el Dome con su equipo de Halton Hills cuando era preadolescente y ahora tendrá una mano en la preparación de los jugadores que intentan llegar allí. “De niño, dices, ‘Oh, voy a jugar béisbol en las ligas mayores o voy a ser entrenadora”, dijo. “Y luego no fue solo un sueño para mí”.

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