Los orangutanes doblan espontáneamente los cables rectos para hacer comida

Los orangutanes doblan espontáneamente los cables rectos para hacer comida

Orangután macho salvaje. Crédito: Graham L. Banes

La flexión de un gancho en el alambre para pescar el asa de una canasta es sorprendentemente desafiante para los niños menores de ocho años. Ahora, los biólogos cognitivos y los psicólogos comparativos dirigidos por Isabelle Laumer y Alice Auersperg observaron por primera vez la fabricación de herramientas de gancho en una especie de primate no humano: el orangután. Para sorpresa de los investigadores, los simios fabricaron de forma espontánea herramientas de gancho de alambre recto en el primer ensayo y en una segunda tarea unieron el alambre curvo para hacer una herramienta recta.


Los niños humanos ya son usuarios competentes de herramientas y fabricantes de herramientas desde una edad temprana. Sin embargo, cuando se enfrentan a una tarea que les obliga a innovar una herramienta enganchada de un trozo recto de alambre para recuperar una cesta del fondo de un tubo vertical, el trabajo resultó ser un reto para los niños: de tres a cinco años los niños rara vez tienen éxito, e incluso a la edad de siete años, menos de la mitad pudieron resolver la tarea. Sólo a la edad de ocho años, la mayoría de los niños pudieron innovar una herramienta de gancho. Curiosamente, los niños de todas las clases de edad examinados tuvieron éxito cuando se les dieron demostraciones de cómo doblar un anzuelo y usarlo. Por lo tanto, aunque los niños pequeños aparentemente entienden qué tipo de herramienta se requiere y tienen la habilidad suficiente para hacer una herramienta funcional, parece haber un obstáculo cognitivo para innovar.

El equipo, formado por biólogos cognitivos y psicólogos comparativos de la Universidad de Viena, la Universidad de St. Andrews y la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena, informa por primera vez sobre una especie de primate en la tarea de doblar ganchos. "Nos enfrentamos a los orangutanes con un tubo vertical que contenía una cesta de recompensa con un mango y un trozo de alambre recto. En una segunda tarea, con un tubo horizontal que contenía una recompensa en su centro y un trozo de alambre que estaba doblado a 90 grados". explica Isabelle Laumer, quien realizó el estudio en el Zoo Leipzig en Alemania. "La recuperación de la recompensa del tubo vertical requería que los orangutanes doblaran un gancho en el alambre para sacar la cesta del tubo. El tubo horizontal a su vez requería que los simios doblaran el trozo de alambre doblado para hacerlo lo suficientemente largo. para empujar la comida fuera del tubo ".

Varios orangutanes dominaron la tarea de doblar ganchos y la tarea no flexible. Dos orangutanes incluso resolvieron ambas tareas en los primeros minutos de la primera prueba. "Los orangutanes en su mayoría doblaron los ganchos directamente con sus dientes y bocas, mientras mantenían el resto de la herramienta en posición recta. Después de eso, inmediatamente lo insertaron en la orientación correcta, engancharon el mango y levantaron la canasta", dice.

Orangután macho usando una herramienta de palo. Crédito: Alice Auersperg

Los orangutanes comparten el 97 por ciento de su ADN con los humanos y se encuentran entre los primates más inteligentes. Tienen una memoria a largo plazo parecida a la humana, utilizan de forma rutinaria una variedad de herramientas sofisticadas en la naturaleza y construyen nidos para dormir elaborados cada noche a partir del follaje y las ramas. Hoy en día, los orangutanes solo se pueden encontrar en las selvas tropicales de Sumatra y Borneo. Al igual que las cuatro especies de grandes simios, los orangutanes están catalogados como en peligro crítico (UICN, Lista Roja). "Las principales amenazas son la pérdida de hábitat debido a la extensa producción de aceite de palma, el comercio ilegal de vida silvestre y la caza furtiva. El aceite de palma es el aceite vegetal más utilizado en el mundo. Siempre que exista una demanda de aceite de palma y los consumidores sigan comprando productos que el aceite de palma, la industria de la palma prospera. Según una encuesta realizada en 2007 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), los orangutanes se extinguirán en la naturaleza dentro de dos décadas si continúan las tendencias actuales de deforestación ", dice Isabelle Laumer.

"La tarea de doblar ganchos se ha convertido en un paradigma de referencia para probar las habilidades de innovación de las herramientas en psicología comparativa", dice Alice Auersperg de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena. "Teniendo en cuenta la velocidad de su innovación de gancho, parece que inventaron activamente una solución a este problema en lugar de aplicar comportamientos rutinarios".

Josep Call de la Universidad de St. Andrews dice: "Encontrar esta capacidad en uno de nuestros parientes más cercanos es asombroso. En la evolución humana, las herramientas de enganche aparecen relativamente tarde. Los anzuelos y los objetos curvos, similares a arpones, datan de aproximadamente 16,000 a 60,000 A pesar de que los cuervos de Nueva Caledonia usan anzuelos con regularidad, hay algunas observaciones de monos salvajes, como los chimpancés y los orangutanes, que usan ramas previamente separadas para atrapar y recuperar las ramas fuera del alcance para la locomoción en el dosel. las herramientas de acarreo podrían representar una de las herramientas de rastrillo más antiguas y sencillas utilizadas y hechas por los grandes simios y nuestros ancestros ", dice Josep Call, de la Universidad de St. Andrews.

Entonces, ¿por qué los niños más pequeños luchan con esta tarea? "Los estudios de seguimiento demostraron que la dificultad de los niños para encontrar la solución de forma independiente no se explica por la fijación de herramientas no modificadas, la impulsividad ni por no poder cambiar la estrategia. La tarea de doblar en ganchos representa un problema complejo en el que se deben realizar varios pasos no recompensados. realizado teniendo en cuenta el objetivo final ", explica Isabelle Laumer. "Curiosamente, la resolución de problemas complejos se ha asociado a ciertas áreas de la corteza prefrontal medial, que maduran más tarde en el desarrollo del niño. Esta explicación, además de la gran dependencia de los niños en el aprendizaje social, podría explicar su éxito en una edad posterior".


Explorar más lejos:
Las cacatúas inteligentes doblan los ganchos en alambre recto para pescar comida

Más información:
I. B. Laumer et al, Innovación espontánea de doblar ganchos e inflexión en orangutanes (Pongo abelii), Informes cientificos (2018). DOI: 10.1038 / s41598-018-34607-0

Referencia del diario:
Informes cientificos

Proporcionado por:
Universidad de viena

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