Los "otros" de la luna.

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Cuatro mulas, dos autos viejos y 25 familias afroamericanas lideradas por el Reverendo. Ralph Abernathy Fueron sembrados en Cabo Cañaveral en julio de 1969. Fue el día anterior al despegue de & # 39; Saturn V & # 39; Cohete, que llevaría a tres hombres blancos a la luna. Estos autos y animales eran los mismos que Abernathy había encabezado la marcha de protesta en Washington por la muerte de Martin Luther King, unos meses antes. El grupo protestó porque se habían invertido millones en el & # 39; Apollo & # 39; programa, cuando la desigualdad todavía era rampante en los Estados Unidos.

La carrera espacial y el movimiento por los derechos civiles coincidieron en esos años. "En el verano de 1969 se realizó el lanzamiento de & # 39; Apollo 11 & # 39; y el festival de Woodstock", recuerda Neil maher, profesor de historia en la Universidad de Rutgers y autor del libro. Apolo en la era del acuario.

La NASA no fue impenetrable al movimiento. Pero la verdad es que el programa lunar estuvo dominado por Hombres blancos de alto nivel educativo.. Los que pisaron la luna por primera vez responden a esta descripción. Así son las personas que se agolparon en la sala de control, como se muestra en las fotos.

En la segunda fila

Sin embargo, si observas detenidamente las imágenes de esa época, notarás a una mujer con un vestido negro justo en el centro de la habitación: ella es la ingeniera. Joann Morgan. Al igual que ella, diversos miembros de grupos discriminados fueron vaciados en la segunda fila de & # 39; Apolo & # 39; programa. Había otras mujeres blancas, como Margaret Hamilton Y Poppy Northcutt, quien hizo cálculos esenciales para las misiones, o Ginebra Barnes, que acompañó a los astronautas de & # 39; Apolo 11 & # 39; en su gira mundial.

Hubo astronautas de origen humilde, como John Young, que pasó de un hogar azotado por la Gran Depresión para comandar la misión "Apolo 16" y pisar tierra lunar. También hubo afroamericanos, como el grupo de mujeres ordenadores dirigido por Katherine johnson y retratado en la película Figuras ocultas.

Otros fueron expulsados ​​de la carrera espacial. El piloto Edward dwight, por ejemplo, podría ser el primer astronauta afroamericano, pero fue excluido de & # 39; Apollo & # 39; Programa de manera controvertida.

Intentos fallidos

En 1964, el presidente. Lindon Johnson, empujó el ley de derechos civiles, que prohibió, en el papel, la discriminación racial, todavía vigente en los estados del sur de los Estados Unidos donde los servicios prestados eran "suficientes para todos", pero separados. En 1966, el director de la NASA. James webb Estableció la primera política de igualdad de oportunidades en la agencia.

"Pero los intentos de la agencia no encajaban con la realidad", observa Maher. La NASA se refugió en el hecho de que era difícil atraer talento afroamericano hacia el sur, donde se encontraban sus instalaciones, pero también había una fuerte tradición racista.

La agencia tampoco era consistente con las mujeres. Trece mujeres piloto Llevaron a cabo en una clínica privada las mismas pruebas que los hombres seleccionados por la NASA en sus instalaciones. Sin embargo, la agencia se negó a aplicar la segunda ronda de pruebas que solo se podrían hacer con sus propios dispositivos, dice Maher. El activismo en la NASA de la principal entidad feminista de Estados Unidos, la Organización Nacional de Mujeres, daría fruto muchos años después.

los inclusión por clase social Funcionó mejor, según los expertos. "Los [ley llamada] SOLDADO AMERICANO. Cuenta Garantizado a muchos la reducción de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra de Corea el acceso a la educación. Muchos de ellos eran de la clase baja y terminaron integrados en el programa espacial ", dice Brian Odom, historiador del Centro Marshall de la NASA. "Es cierto que los asientos de alto nivel estaban ocupados por personas de clase alta, pero la raza y el género eran barreras más altas en ese momento", agrega.

La inclusión viene

"No fue hasta después del programa & # 39; Apolo & # 39; que la inclusión realmente se convirtió en parte de la cultura institucional", explica Odom. Tenemos que esperar al 1973 para que la NASA comience a probar mujeres y en 1975 para ver a los primeros astronautas y los primeros astronautas afroamericanos. El único antecedente fue Valentina tereshkova, el cosmonauta ruso que voló en 1963 y que permaneció como un caso aislado durante años.

Hoy la NASA tiene una oficina de diversidad e inclusión y hay Astronautas hispanos e incluso hubo una astronauta lesbiana, Sallie Reid, aunque no quiso revelar su identidad de género hasta después de su muerte.

Pero este no es el único legado del movimiento para detener los derechos civiles. "Al principio, la NASA ignoró los pedidos de Abernathy y otros grupos, pero luego los tomaron en serio", explica Maher. Por ejemplo, creó una oficina de proyectos urbanos para aplicar su tecnología en barrios pobres. "La NASA explora el espacio, pero también utiliza su tecnología para estudiar la Tierra y el cambio climático, es muy importante que continúe haciendo ambas cosas", concluye Maher.

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