Los países bálticos abren la primera ‘burbuja de viaje’ pandémica de Europa a medida que se frena

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PUNTO DE CRUCE FRONTERIZO IKLA / AINAZI, Estonia / Letonia (Reuters) – Lituania, Letonia y Estonia abrieron sus fronteras entre sí a la medianoche, creando la primera “burbuja de viaje” dentro de la Unión Europea en un intento por impulsar las economías desglosado por la pandemia de coronavirus.

La policía y los agentes de la guardia de fronteras de Estonia poseen diplomas en el paso fronterizo entre Estonia y Letonia, ya que las restricciones de viaje para los residentes de Letonia, Lituania y Estonia se levantan durante el brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Ikla, Estonia, 15 de mayo de 2020. REUTERS / Ints Kalnins

Una docena de guardias fronterizos de Estonia retiraron todos los letreros que indicaban a los vehículos que se detuvieran en la frontera y se acurrucaron juntos al costado del camino para tomar pastel y café.

“Tenemos la pequeña celebración porque la frontera ya está abierta de nuevo”, dijo el oficial Martin Maestule a Reuters el viernes justo después de la medianoche cuando los primeros autos cruzaron la carretera principal de la región.

Los ciudadanos y residentes de las tres naciones bálticas generalmente escasamente pobladas ahora son libres de viajar dentro de la región, aunque cualquier persona que ingrese desde el exterior deberá aislarse durante 14 días.

“La burbuja del viaje báltico es una oportunidad para que las empresas se reabran, y un rayo de esperanza para la gente de que la vida está volviendo a la normalidad”, dijo el primer ministro lituano, Saulius Skvernelis, en un comunicado.

Los vecinos bálticos se abrieron cuando el ejecutivo de la UE busca convencer a los 27 estados miembros para que reabran las fronteras internas y reinicien viajes más amplios, aunque con medidas de seguridad como exigir que las personas usen máscaras en los aviones.

Las nuevas infecciones por coronavirus en las tres repúblicas bálticas se han ralentizado y ninguno de los países reportó más de siete nuevos casos el miércoles. Las autoridades han aflojado los bloqueos desde fines de abril.

La región en su conjunto ha registrado menos de 150 muertes por la enfermedad, muy por debajo de los países individuales más grandes de la zona euro como Italia, España, Francia o Alemania.

“Los estados bálticos son socios cercanos, tienen una situación epidemiológica similar y sus economías están bien integradas, por lo que la libre circulación de personas y bienes es muy importante para la región”, dijo Arnoldas Pranckevicius, representante de la Comisión Europea en Lituania.

“La apertura de las fronteras depende de los estados miembros, y la Comisión Europea espera que se comuniquen entre sí, coordinen sus acciones y no discriminen a los nacionales de otros miembros de la UE”.

Lituania, Letonia y Estonia, los tres miembros más pobres de la zona euro, esperan que sus economías se reduzcan en un 7-8 por ciento este año, en línea con el resto de la unión monetaria. Lituania ha advertido de una caída de “dos dígitos” si las economías no se vuelven a abrir en el verano.

Estonia ha otorgado un préstamo de emergencia de 100 millones de euros ($ 108 millones) a la empresa naviera del Mar Báltico Tallink, gravemente afectada por los bloqueos de la región, mientras que Lituania está estableciendo una instalación estatal para otorgar préstamos o asumir activos de compañías clave si lo hacen No sobrevivir a la crisis.

Los países bálticos se apresuraron a cerrar sus fronteras e imponer medidas de bloqueo para frenar la propagación del virus.

“No hay razón para temer que abrir la frontera provocará la propagación del virus”, dijo el ministro del Interior de Estonia, Mart Helme.

Esta semana se redujeron las restricciones de viaje entre Finlandia y Estonia, así como entre Polonia y Lituania, pero solo para aquellos que se mudan por negocios o educación.

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Pero ni Polonia ni Finlandia se apresuran a unirse a la “unión de viajes” completa con sus vecinos bálticos todavía, a pesar de una invitación para hacerlo.

“A primera vista, creo que, por ejemplo, Polonia y Finlandia serían candidatos lógicos y potencialmente buenos”, dijo el primer ministro letón, Krisjanis Karins.

Polonia y Finlandia también han reportado un número relativamente bajo de infecciones y muertes por coronavirus.

Informes de Janis Laizans en la frontera, Andrius Sytas en Vilnius, Tarmo Virki en Tallin, Gederts Gelzis en Riga con informes adicionales de Marcin Goclowski en Varsovia; Escrito por Andrius Sytas; Edición de Niklas Pollard, Mark Heinrich y Grant McCool

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