Los peces pierden el sentido del olfato debido a los océanos ácidos

Los peces están perdiendo su sentido del olfato debido a los océanos cada vez más ácidos causados ​​por los niveles crecientes de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera, muestra una nueva investigación.

Cuando el dióxido de carbono es absorbido por el agua de mar, se forma ácido carbónico, lo que hace que el agua sea más ácida. Desde la Revolución Industrial, el CO oceánico2 ha aumentado en un 43 por ciento y se predice que será dos veces y media el nivel actual para fines de este siglo.

Los peces utilizan su sentido del olfato (olfato) para encontrar alimentos, hábitats seguros, evitar depredadores, reconocerse entre sí y encontrar zonas de desove adecuadas. Una reducción en su capacidad de oler por lo tanto puede comprometer estas funciones esenciales para su supervivencia.

El nuevo estudio proporciona evidencia de que las especies económicamente importantes se verán afectadas por CO elevado2, dejando a los peces vulnerables porque afecta su capacidad para detectar olores.

El investigador de la Universidad de Exeter, Dr. Cosima Porteus, quien dirigió el estudio, dijo: "Nuestro estudio es el primero en examinar el impacto del aumento de dióxido de carbono en el océano sobre el sistema olfativo de los peces". Primero, comparamos el comportamiento de la lubina juvenil en el CO2 niveles típicos de las condiciones oceánicas actuales y los previstos para fines de siglo. La lubina en aguas ácidas nadaba menos y era menos probable que respondieran cuando encontraban el olor de un depredador. Estos peces también tenían más probabilidades de "congelarse", lo que indicaba ansiedad ".

Expertos de la Universidad de Exeter, en colaboración con científicos del Centro de Ciencias del Mar (CCMar, Faro, Portugal) y el Centro de Ciencias del Medio Ambiente, Pesca y Acuicultura (Cefas), también probaron la capacidad de la nariz de la lubina para detectar olores diferentes Hicieron esto registrando la actividad en el sistema nervioso mientras su nariz estaba expuesta al agua con diferentes niveles de CO2 y acidez

Porteus agregó: "El sentido del olfato de la lubina se redujo a la mitad en agua de mar que se acidificó con un nivel de CO2 pronosticado para fines de siglo. Su capacidad para detectar y responder a algunos olores asociados con alimentos y situaciones amenazantes se vio más afectada que otros olores. Pensamos que esto se explica por el agua acidificada que afecta la forma en que las moléculas odorantes se unen a los receptores olfativos en la nariz del pez, reduciendo la capacidad de distinguir estos estímulos importantes. Por lo tanto, el aumento de CO atmosférico2 los niveles amenazan los ecosistemas acuáticos naturales y nuestro suministro de alimentos ".

Los científicos también estudiaron cómo el elevado CO2 y la acidez en el agua afectó los genes que se expresan en la nariz y el cerebro de la lubina y encontró evidencia de la expresión alterada de muchos de los involucrados en la detección de olores y el procesamiento de esta información. Aunque solo se usaron lubinas en el estudio, los procesos implicados en el sentido del olfato son comunes a muchas especies acuáticas y, por lo tanto, los hallazgos deberían aplicarse de manera muy amplia.

Porteus dijo: "Quería examinar si los peces tenían alguna capacidad para compensar este sentido del olfato reducido, pero descubrí que en lugar de aumentar la expresión de genes para receptores de olores en la nariz, hacían lo contrario, lo que agravaba el problema".

El profesor Rod Wilson de la Universidad de Exeter también comentó sobre la difícil situación de los peces en un mayor CO2 mundo futuro: "Nuestros resultados intrigantes muestran que el CO2 impacta la nariz del pez directamente. Esto será adicional al impacto de CO2 en su función del sistema nervioso central sugerida anteriormente por otros, que proponía un procesamiento deteriorado de la información en el cerebro mismo. Todavía no se sabe qué tan rápido los peces podrán superar estos problemas como CO2 se levanta en el futuro. Sin embargo, tener que lidiar con dos problemas diferentes causados ​​por CO2, en lugar de solo uno, puede reducir su capacidad de adaptación o cuánto tiempo llevará ".

Los niveles de dióxido de carbono en el futuro cercano perjudican el sistema olfativo de un pez marino se publica en la revista Cambio climático en la naturaleza.

Fuente: Universidad de Exeter

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