Los precios de la energía están causando caos en Asia. He aquí por qué el resto del mundo debería preocuparse

En Sri Lankala gente hace cola durante kilómetros para llenar un tanque de combustible. En Bangladesh, las tiendas cierran a las 8 p. m. para ahorrar energía. En India y Pakistán, los cortes de energía obligan a cerrar las escuelas, los negocios y los residentes a sofocarse sin aire acondicionado a través de olas de calor mortales en las que las temperaturas superan los 37 grados centígrados.

Estas son solo algunas de las escenas más llamativas que se desarrollan en la región de Asia Pacífico, donde varios países se enfrentan a su peor crisis energética en años y lidian con el creciente descontento y la inestabilidad causados ​​por los aumentos en cadena del costo de vida. .

En Sri Lanka y Pakistán, la sensación de crisis es palpable. La ira pública ya ha causado una ola de renuncias de ministros en Colombo y ha contribuido a la caída de Imran Khan como primer ministro en Islamabad.

La gente espera mientras los manifestantes exigen que el combustible bloquee el tráfico cerca de una estación de combustible en Colombo, Sri Lanka. (AP)

Sin embargo, muchos sospechan que el ajuste de cuentas político acaba de comenzar; ambos países se han visto obligados a tomar medidas desesperadas, acudiendo con la mano al Fondo Monetario Internacional e introduciendo semanas laborales más cortas en un esfuerzo por ahorrar energía.

En otras partes de la región, las señales de problemas pueden ser menos obvias, pero aún podrían tener consecuencias de largo alcance.

Incluso en países comparativamente ricos, las preocupaciones económicas están comenzando a surgir a medida que los consumidores sienten la presión de las facturas de energía más altas.

Aquí en Australia, los precios mayoristas de electricidad en el primer trimestre de 2022 fueron un 141 por ciento más que el año pasado; se insta a los hogares a reducir el uso y hace apenas dos semanas el Gobierno Federal suspendió el mercado eléctrico nacional en un intento por reducir los precios, aliviar la presión sobre la cadena de suministro de energía y evitar apagones.

Pero es la experiencia de la India, donde la demanda de energía alcanzó recientemente niveles récord, lo que ilustra más claramente por qué se trata de una crisis global, en lugar de regional.

Después de haber sufrido apagones generalizados en medio de temperaturas récord, el tercer mayor emisor de carbono del mundo anunció el 28 de mayo que la estatal Coal India importará carbón por primera vez desde 2015.

La gente espera el combustible en una gasolinera en Colombo, Sri Lanka. (AP)

¿Qué está causando el problema?

Si bien cada uno de estos países enfrenta un conjunto único de circunstancias, todos se han visto afectados por los efectos gemelos de la pandemia de coronavirus y La guerra de Rusia en Ucrania – dos eventos imprevisibles que han puesto patas arriba suposiciones previamente razonables sobre las líneas de suministro y la seguridad regional y en el proceso hundieron el mundo de la planificación económica en el caos.

En el fondo, dicen los expertos, el problema radica en un creciente desajuste entre la oferta y la demanda.

En los últimos dos años, la pandemia mantuvo la demanda de energía inusualmente baja, y el consumo mundial de electricidad disminuyó más de 3 por ciento en el primer trimestre de 2020, ya que los cierres y otras restricciones mantuvieron a los trabajadores en casa, los automóviles fuera de la carretera y los barcos atrapados en los puertos.

Pero ahora, a medida que las naciones comienzan a dejar atrás la pandemia, la demanda de combustible se está disparando, y la competencia repentina está empujando los precios del carbón, el petróleo y el gas a niveles récord.

Un vendedor de coco espera a los clientes en un mercado en Colombo, Sri Lanka. (AP)

Con Estados Unidos y muchos de sus aliados sancionando el petróleo y el gas rusos, muchos países han tenido que luchar para encontrar fuentes alternativas, lo que ha intensificado aún más la competencia por suministros limitados.

“La demanda de energía se ha recuperado bastante rápido del coronavirus y más rápido que la oferta”, dijo Samantha Gross, directora de la Iniciativa de Seguridad Energética y Clima del Brookings Institute.

“Así que vimos precios altos incluso antes de la invasión rusa de Ucrania (pero luego hubo) un verdadero impacto en el suministro de energía. Varias acciones tomadas en respuesta a eso son realmente un desafío para el suministro de energía a nivel mundial”.

Si bien el precio de las importaciones de energía ha resucitado dramáticamente en todo el mundo, con precios internacionales del carbón cinco veces más altos que hace un año y precios del gas natural hasta 10 veces más altos que el año pasado, los expertos dicen que hay razones por las que algunas economías asiáticas, particularmente las economías en desarrollo que dependen de las importaciones, se han visto más afectadas .

“Si eres un país, especialmente una economía emergente como Sri Lanka que tiene que comprar esas materias primas, tiene que comprar petróleo, tiene que comprar gas natural, esta es una verdadera lucha”, dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics. .

“Estás pagando mucho más por las cosas que necesitas, pero las cosas que vendes no han subido de precio. Así que estás desembolsando mucho más dinero para tratar de comprar las mismas cosas para mantener tu economía en funcionamiento”.

Los países más pobres que todavía están en desarrollo o recién industrializados simplemente tienen menos capacidad para competir con rivales más adinerados, y cuanto más necesiten importar, mayor será su problema, dijo Antoine Halff, investigador principal adjunto del Centro de Globalización de la Universidad de Columbia. La política energética.

“Así que Pakistán ciertamente encaja allí. Creo que Sri Lanka también encaja allí”, dijo. “Están recibiendo el golpe del precio, pero también están recibiendo el golpe del suministro. Tienen que pagar más por sus suministros de energía y en algunos países como Pakistán, en realidad tienen dificultades para obtener energía”.

Canarias en la mina de carbón

Esta dinámica está detrás de las escenas cada vez más caóticas que se desarrollan en esos países.

Esa sombría advertencia se produjo cuando las filas en las estaciones de combustible de Colombo se extendieron hasta 3 kilómetros y en muchas ciudades estallaron enfrentamientos entre la policía y el público.

Es casi como si la vida cotidiana misma se estuviera cerrando. El lunes, las oficinas del sector público, las escuelas gubernamentales y las escuelas privadas aprobadas por el gobierno estuvieron cerradas durante al menos dos semanas.

Una anciana se sienta frente a una estación de policía en una protesta que exige gas para cocinar en Colombo, Sri Lanka. (AP)

Se les ha dicho a los trabajadores del sector público que se tomen los viernes libres durante los próximos tres meses, con la sugerencia de que usen el tiempo para cultivar sus propios alimentos.

Pakistán también ha tenido que reducir su semana laboral, de seis a cinco días, aunque eso solo puede empeorar la situación.

Se suponía que su semana de seis días, introducida recientemente, mejoraría la productividad e impulsaría la economía.

En cambio, los cortes de energía diarios de varias horas han afectado al país de 220 millones de habitantes durante al menos un mes y se ha dicho que los centros comerciales y restaurantes en la ciudad más grande de Pakistán, Karachi, cierren temprano para ahorrar combustible.

El suministro de energía del país está casi 5.000 megavatios por debajo de la demanda, un déficit que podría alimentar entre 2 y 5 millones de hogares en algunas estimaciones.
Como Ministro de Información Marriyum Aurangzeb ponlo el 7 de junio: “Estamos frente a una crisis severa”.

La forma en que respondan estas naciones puede estar provocando un problema aún mayor que el aumento de los precios.

Bajo la presión del público, los gobiernos y los políticos pueden verse tentados a volverse hacia formas de energía más baratas y sucias, como el carbón, independientemente del efecto sobre el cambio climático.

Y hay señales de que esto ya puede haber comenzado.

Aquí en Australia, la Junta de Seguridad Energética del Gobierno Federal ha propuesto que se pague a todos los generadores de electricidad, incluidos los que funcionan con carbón, para mantener capacidad adicional en la red nacional en un intento por evitar cortes de energía.

Y el gobierno de Nueva Gales del Sur ha utilizado poderes de emergencia para redirigir el carbón de las minas en el estado a generadores locales en lugar de en el extranjero.

Ambas medidas han sido objeto de críticas por parte de quienes acusan al Gobierno de traicionar su apuesta por las energías renovables.

En India, un país de 1.300 millones de habitantes que depende del carbón para aproximadamente el 70 por ciento de su generación de energía, es probable que la decisión de Nueva Delhi de aumentar las importaciones de carbón tenga efectos ambientales aún más profundos.

Los científicos dicen que es necesaria una reducción drástica en la extracción de carbón para limitar los peores efectos del calentamiento global, pero esto será difícil de lograr sin la participación de uno de los mayores emisores de carbono del mundo.

“Cualquier país, ya sea India, ya sea Alemania, ya sea EE. UU., si duplican cualquier tipo de combustible fósil, consumirá el presupuesto de carbono. Ese es un problema global”, dijo Sandeep Pai, líder de investigación sénior de la Programa de Energía del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Si bien Pai dijo que la decisión de India podría ser solo una “reacción a la crisis” temporal, si en uno o dos años los países continuaran dependiendo del carbón, esto afectaría significativamente la guerra contra el calentamiento global.

“Si suceden estas acciones, consumirá el presupuesto de carbono que ya se está reduciendo en India y el objetivo de 1,5 o 2 grados será cada vez más difícil”, dijo Pai, refiriéndose al objetivo del Acuerdo Climático de París de mantener el aumento en el promedio global. temperatura entre 1,5 y 2 grados centígrados.

Si el aumento de la temperatura excede ese rango, aunque sea temporalmente, los científicos sugieren que algunos de los cambios resultantes en el planeta podrían ser irreversibles.

Como dijo Pai: “La escala, el tamaño y la demanda de la India significan que si realmente duplica el consumo de carbón, entonces tendremos un problema realmente grave desde el punto de vista climático”.

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