Los primeros animales formaron comunidades ecológicas complejas antes de la explosión del Cámbrico

Un grupo de especímenes ediacaranos de Fractofusus y Plumeropriscum de la superficie “E”, Reserva Ecológica Mistaken Point, Newfoundland, Canadá. Crédito: Charlotte G. Kenchington (CC POR 4.0)

El análisis de la metacomunidad sugiere sucesión, no extinción masiva, explica la caída de la diversidad de Ediacara.

Los primeros animales desarrollaron comunidades ecológicas complejas hace más de 550 millones de años, estableciendo el escenario evolutivo para la explosión del Cámbrico, según un estudio de investigación realizado por Rebecca Eden, Emily Mitchell y sus colegas de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, publicado el 17 de mayo.el en la revista de acceso abierto PLOS Biología.

Los primeros animales evolucionaron hace unos 580 millones de años, hacia el final del período Ediacárico. Sin embargo, el registro fósil indica que después de un auge inicial, la diversidad disminuyó en el período previo al dramático crecimiento de la biodiversidad en la llamada “explosión cámbrica” ​​casi 40 millones de años después. Los científicos han sugerido que esta caída en la diversidad es evidencia de un evento de extinción masiva hace aproximadamente 550 millones de años, posiblemente causado por una catástrofe ambiental, pero investigaciones anteriores no han investigado la estructura de estas antiguas comunidades ecológicas.

Punto erróneo de la superficie E

Dr. Mitchell escaneando con láser la superficie E, Punto Equivocado. En primer plano se ven organismos ediacáricos como Fractofusus. Debido a las características sutiles de los fósiles, solo son claramente visibles en un ángulo particular de luz solar, como se muestra aquí. Crédito: Charlotte G. Kenchington (CC POR 4.0)

Para evaluar la evidencia de una extinción masiva de Ediacara, los científicos analizaron la estructura de la metacomunidad de tres conjuntos de fósiles que abarcan los últimos 32 millones de años de este período geológico (entre 575 y 543 millones de años). Utilizaron datos paleoambientales publicados, como la profundidad del océano y las características de las rocas, para buscar estructuras de metacomunidades indicativas de especialización ambiental e interacciones entre especies. El análisis reveló estructuras comunitarias cada vez más complejas en los conjuntos de fósiles posteriores, lo que sugiere que las especies se estaban volviendo más especializadas y participaban en más interacciones entre especies hacia el final de la era Ediacárica, una tendencia que se observa a menudo durante la sucesión ecológica.

Según los autores, los resultados apuntan a la exclusión competitiva, más que a la extinción masiva, como la causa de la caída de la diversidad a finales del período Ediacárico. El análisis indica que las características de la dinámica ecológica y evolutiva comúnmente asociadas con la explosión del Cámbrico, como la especialización y la contracción del nicho, fueron establecidas por las primeras comunidades animales en el Ediacárico tardío.

Mitchell agrega: “Descubrimos que los factores detrás de esa explosión, a saber, la complejidad de la comunidad y la adaptación al nicho, en realidad comenzaron durante el Ediacaran, mucho antes de lo que se pensaba. El Ediacárico fue la mecha que encendió la explosión del Cámbrico”.

Referencia: “Los análisis de metacomunidades muestran un aumento en la especialización ecológica a lo largo del período de Ediacaran” por Rebecca Eden, Andrea Manica y Emily G. Mitchell, 17 de mayo de 2022, PLOS Biología.
DOI: 10.1371/journal.pbio.3001289

Financiamiento: Este trabajo fue financiado por una Beca de Investigación Independiente del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural NE/S014756/1 para EGM. Los financiadores no tuvieron ningún papel en el diseño del estudio, la recopilación y el análisis de datos, la decisión de publicar o la preparación del manuscrito.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.