Los pros y los contras de ser una au pair en Suiza

Comienzos nerviosos

Mi camino a Suiza comenzó a hacer un perfil en línea en un sitio dedicado a conectar au pairs con las familias que los buscan –Gran Au Pair (aunque desde que llegué a Suiza he descubierto que la mayoría de otras personas crearon perfiles en un sitio llamado Au Pair World) .

Demasiado aterrorizado para hacer el primer movimiento y contactar a una familia, acabo de dejar mi perfil allí en el sitio. Luego, una familia de Suiza me envió un mensaje, enviaron un contrato a Inglaterra y lo firmaron, y de repente me fui a un país del que sabía poco más allá de la neutralidad, el chocolate y la fondue.

Pero, ¿cómo es realmente ser una au pair en Suiza? Si bien todavía siento que tengo mucho que descubrir sobre este país intrigante, he recopilado algunas ideas iniciales sobre los pros y los contras del papel.

Pro: un paisaje impresionante

La belleza de Suiza está en todas partes. Es difícil para mí odiar las mañanas aquí en las colinas del cantón de Vaud cuando me despierto con una vista del Mont Blanc y la fuente Jet d'Eau de Ginebra reducida a un punto en la distancia.

Lago de Ginebra con el Mont Blanc al fondo. Foto: AFP

Con: niños bilingües

Una de las razones por las que estoy aquí es para ayudar a mejorar el inglés de los niños, y aunque yo mismo estoy aprendiendo francés, solo soy un principiante. Esto significa que aprovechan cada oportunidad para hablar juntos en francés, maldiciéndose e insultándose mientras creo que acaban de decir una mala palabra, pero no puedo estar seguro. Al mismo tiempo, las cosas pueden perderse en la traducción y la comunicación a veces puede ser difícil.

Pro: cultura diferente

Es posible que no piense que hay muchas diferencias culturales entre países europeos como el Reino Unido y Suiza, pero si observa detenidamente encontrará cosas diminutas que difieren entre los dos.

Todavía me encuentro exclamando "¡Tres besos!" Después del obligatorio 'La Bise' cuando saludo a la gente y me despido de ella.

El otro día me sorprendió cuando dos niños en chándales detuvieron su juego de fútbol para decir "Bonjour"para mí. Parece que todos aquí son tan abiertos y cálidos, puedes ser recibido como un viejo amigo cuando te encuentras con extraños en una caminata.

Con: familias anfitrionas deportivas

Soñaba con ser más activo y en forma como au pair en Suiza, así que acepté felizmente mi primera caminata con mi familia anfitriona. Pensé: "¿Qué tan difícil puede ser? ¡Sólo está caminando!

Eso fue hasta aproximadamente cinco segundos cuando comencé a hiperventilar por el esfuerzo de la primera pendiente cubierta de hierba. Los niños corrían libremente como si alguna fuerza de contra gravedad los estuviera levantando, y los padres anfitriones, gravados con todo tipo de equipo, me animaban.

Tessa durante sus exploraciones de Suiza.

Los suizos son uno con la naturaleza, dominan sus montañas, caminan, esquían y escalan como si fueran paseos en su propia versión de un parque temático. Al parecer, la caminata en la que me llevaron fue "familiar".

Pro: seguridad

Me sentí horrorizada cuando vi a tanta gente haciendo autostop en las carreteras de Suiza en mitad de la noche. Sin tener en cuenta las mochilas y el equipo práctico habituales, estas eran personas comunes y corrientes que se dirigían a casa desde el trabajo o para reunirse con amigos.

Mis padres anfitriones explicaron que esto no era una visión inusual: que Suiza en general es muy segura y que el autostop es visto como una forma legítima de moverse. [at least where we are]. Habiendo caminado a casa en la oscuridad muchas veces, puedo dar fe de un sentimiento de seguridad que no puedo decir que haya sentido en ningún otro país.

Con: aislamiento

Como au pair, soy un trabajador solitario que se queda en casa, lo que significa que a veces las cosas pueden calmarse un poco. Mi familia anfitriona también vive en las montañas, por lo que el aislamiento es más intenso, especialmente porque la mayoría de las personas no pueden hablar inglés aquí. Hice muchos amigos au pair, pero siento que me estoy perdiendo de hacer amigos suizos debido a la barrera del idioma y la naturaleza de mi trabajo.

Y aunque tengo mucho tiempo libre en este cargo, debo tener cuidado con la cantidad de dinero que gasto, ya que la mayor parte del trabajo que hacemos se paga mediante el salario en especie, es decir, alojamiento y comida, pago hacia clases de idiomas, etc.

Los au pairs reciben un pago de "dinero de bolsillo" todos los meses, que llega a alrededor de 700 francos suizos (€ 615) una vez que se calculan los aranceles adicionales de cuidado de niños.

Pro: la comida

Fondue y chocolate. ¿Hay más placer en la vida que estas dos delicias culinarias? No puedo imaginar la vida sin rösti.

El

El[[La propia respuesta de Suiza a las papitas fritas.]o el olor a chocolate suave en todos los sabores imaginables.

Con: cuatro lenguas nacionales

La familia con la que me quedo paga la mitad del costo de una actividad elegida y actualmente estoy intentando aprender francés. Todavía me siento retorcido ante la idea de tener que poner esto en práctica cuando me enfrento a comprar un boleto de autobús o comprar algo en una tienda

Esto se debe principalmente al hecho de que el 90 por ciento de los conductores de autobuses en mi pueblo encuentran gracioso mi acento y sienten la necesidad de imitarme, solo para hacerme saber lo ridículo que suena mi inglés.

Un cartel en alemán, italiano y romanche en el cantón de los Grisones. Foto: Philip Newton

Suiza tiene cuatro idiomas nacionales diferentes (alemán, francés, italiano y romanche), lo que me pone aún más nervioso de viajar a las partes donde no puedo hablar ni una palabra del idioma. Agregue a esto la confusión que a menudo puede surgir en áreas donde algunas personas le hablarán en francés y otras lo saludarán en alemán. Es increíblemente confuso y, a menudo, me mantiene en las áreas que conozco.

Pro: muchas actividades

Si quieres hacer algo, lo más probable es que puedas hacerlo en Suiza. Puedes escalar, caminar, esquiar, practicar parapente, trineo, nadar. las opciones son infinitas. También está el hermoso paisaje mencionado anteriormente en el que puedes hacerlo, haciendo que todo lo que hagas sea una experiencia verdaderamente única.

Como au pair, actualmente trabajo una semana de cuatro días, así que tengo tres días en el fin de semana para explorar. Sé que esto, sin embargo, no es cierto para muchas otras au pairs que podrían tener una semana de cinco días con más interrupciones intermedias.

Me contratan para trabajar 28 horas a la semana, siendo 30 el máximo para au pair en Suiza, lo que significa que puedo adaptar mis clases de idioma y otras actividades durante el día cuando los niños están en la escuela y una vez que se han realizado las tareas domésticas .

También tengo cinco semanas de vacaciones en el transcurso de un año, pero cuando se producen estas vacaciones no depende de mí, ya que tienen que ser programadas para las vacaciones escolares.

Con: tiempo

En realidad no me gusta la nieve. Lo sé, lo sé, es ridículo que haya elegido las montañas de Suiza para convertirme en au pair. Me divertí haciendo muñecos de nieve con los niños y lanzando bolas de nieve con ellos, pero no puedo dejar de ayudar, pero deseo que se derrita un poco más rápido, para que vuelvan los meses de verano y pueda volver a nadar en el lago. Por supuesto, el sol de invierno en las últimas semanas ha sido genial.

Mi tiempo como au pair hasta ahora ha sido una aventura y por ahora Suiza es mi hogar, sus picos y descensos son míos para explorar, tal como lo hacen los suizos. Tengo todo un año para tratar de hablar uno de sus cuatro idiomas nacionales y tratar de tomar tantas fotos como me sea posible para recordarme de la joya brillante que es este país.

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