Los ‘puntos de inflexión’ del cambio climático son un mal augurio, dicen los científicos

María Llonch recupera sus pertenencias de su casa dañada por el huracán Ian en Pinar del Río, Cuba, el martes. Los huracanes y tifones desastrosos se han visto con más frecuencia en los últimos años como resultado del cambio climático. RAMÓN ESPINOSA/AP

Los científicos advierten que los “puntos de inflexión climáticos irreversibles” ahora son más numerosos y están más cerca de desencadenarse de lo que se pensaba anteriormente, como lo demuestran las frecuentes sequías e inundaciones desastrosas, los huracanes y los tifones.

A medida que las Naciones Unidas presionan por una reducción de las emisiones de carbono para reducir el calentamiento global, muchos investigadores ahora dicen que el cambio climático ya ha llegado al punto de no retorno.

Los puntos de inflexión son cuando los factores clave en el clima de la Tierra, como la selva amazónica o la capa de hielo de Groenlandia, comienzan a descomponerse de manera irreversible.

Cuando se alcanza un punto de inflexión, experimentará efectos desbocados que esencialmente lo hacen irreversible, incluso si las temperaturas globales se vuelven más frías, dicen los científicos.

En un informe de investigación publicado el 9 de septiembre en la revista Science, un equipo de científicos, utilizando datos compilados desde 2008, descubrió que ahora hay 16 puntos de inflexión importantes, casi todos los cuales podrían llegar a un punto sin retorno si el calentamiento global continúa más allá de 1,5 C por encima de los niveles preindustriales.

Los científicos concluyeron que existe “una fuerte evidencia científica” que apunta a la necesidad de “medidas urgentes para mitigar el cambio climático”.

Dijeron que incluso el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a menos de 2 C y preferiblemente a 1,5 C no es seguro, “ya que 1,5 C y más corren el riesgo de cruzar múltiples puntos de inflexión”.

“Cruzar estos puntos de inflexión climáticos, o CTP, puede generar comentarios positivos que aumentan la probabilidad de cruzar otros CTP. Actualmente, el mundo se dirige hacia 2 o 3 C de calentamiento global; en el mejor de los casos, si todas las promesas de cero neto y determinadas a nivel nacional Si se implementan las contribuciones, podría llegar justo por debajo de los 2 °C”, concluyó el informe.

“Esto reduciría un poco los riesgos del punto de inflexión, pero aún sería peligroso, ya que podría desencadenar múltiples puntos de inflexión climáticos”, dijo.

El coautor del estudio, Johan Rockstroem, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania, dijo: “Esto pone a la Tierra en el camino para cruzar múltiples puntos de inflexión peligrosos que serán desastrosos para las personas en todo el mundo”.

El coautor Tim Lenton, director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter en el Reino Unido, dijo: “Desde que evalué por primera vez los puntos de inflexión climáticos en 2008, la lista ha crecido y nuestra evaluación del riesgo que representan ha aumentado dramáticamente.”

Los científicos han aislado puntos clave de inflexión: las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental; permafrost ártico; arrecifes de coral tropicales; y una corriente oceánica clave en el mar de Labrador.

También aislaron otros 11 puntos de inflexión “probables” o “posibles” si el calentamiento continúa más allá de los 2 C.

“Para mantener condiciones habitables en la Tierra, proteger a las personas de los extremos crecientes y permitir sociedades estables, debemos hacer todo lo posible para evitar cruzar los puntos de inflexión”, dijo Rockstroem.

Otro informe de una nueva agencia múltiple coordinada por la Organización Meteorológica Mundial dijo: “La ciencia del clima es clara: vamos en la dirección equivocada”.

“Sin una acción mucho más ambiciosa, los impactos físicos y socioeconómicos del cambio climático serán cada vez más devastadores”, dijo el informe “Unidos en la ciencia”.

Dijo que las concentraciones de gases de efecto invernadero continúan aumentando a niveles récord.

La ambición de las promesas de reducción de emisiones para 2030 debe ser siete veces mayor para cumplir con el objetivo del Acuerdo de París de un calentamiento global de al menos 1,5 °C, dijo.

Según la Organización Meteorológica Mundial, los últimos siete años fueron los más cálidos registrados.

En un mensaje de video en reacción al informe, el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, dijo: “Las inundaciones, las sequías, las olas de calor, las tormentas extremas y los incendios forestales van de mal en peor, batiendo récords con una frecuencia alarmante.

“Olas de calor en Europa. Colosales inundaciones en Pakistán. Sequías prolongadas y severas en China, el Cuerno de África y los Estados Unidos. No hay nada natural en la nueva escala de estos desastres. Son el precio de la adicción a los combustibles fósiles de la humanidad.

“El informe ‘Unidos en la ciencia’ de este año muestra que los impactos climáticos se dirigen hacia un territorio inexplorado de destrucción. Sin embargo, cada año duplicamos esta adicción a los combustibles fósiles, incluso cuando los síntomas empeoran rápidamente”, dijo Guterres.

El profesor emérito Neville Nicholls, de la Escuela de la Tierra, la Atmósfera y el Medio Ambiente de la Universidad de Monash, dijo que los informes muestran que “nuestro lento progreso para frenar el crecimiento de los gases de efecto invernadero significa que el mundo no podrá frenar el calentamiento global lo suficiente como para evitar al menos menos algunos impactos nocivos”.

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