Los ratones viven más tiempo y pierden peso mientras comen más cuando FGF21 está presente – ScienceDaily

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Una sola hormona parece coordinar la extensión de la vida producida por una dieta baja en proteínas.

Un nuevo estudio del Pennington Biomedical Research Center, publicado en la revista Comunicaciones de la naturalezaencontró que reducir la cantidad de proteína en la dieta produjo una serie de resultados favorables para la salud, incluida una extensión de la vida útil, y que estos efectos dependen de una hormona metabólica derivada del hígado llamada Factor de crecimiento de fibroblastos 21 (FGF21).

Desde hace mucho tiempo se sabe que reducir la cantidad que come mejora la salud y prolonga la esperanza de vida, y ha habido un interés creciente en la posibilidad de que la reducción de la ingesta de proteínas o aminoácidos contribuya a este efecto beneficioso. Varios estudios recientes sugieren que las dietas bajas en proteínas, pero no tan bajas como para producir desnutrición, pueden mejorar la salud. Por el contrario, el consumo excesivo de dietas ricas en proteínas se ha relacionado con una mayor mortalidad en ciertos grupos de edad.

Hace algunos años, el Laboratorio de Neuroseñalización de Pennington Biomedical descubrió que la hormona metabólica FGF21 era una señal clave que vinculaba el cuerpo con el cerebro durante la restricción de proteínas. Sin esta señal, los ratones jóvenes no pudieron cambiar su comportamiento de alimentación o su metabolismo cuando se les colocó una dieta baja en proteínas.

«Nuestros datos sugieren que FGF21 le habla al cerebro y que, sin esta señal, el ratón no ‘sabe’ que está comiendo una dieta baja en proteínas. Como resultado, el ratón no puede cambiar adaptativamente su metabolismo o comportamiento de alimentación, «, dijo Christopher Morrison, Ph.D., Profesor y Director del Laboratorio de Neuroseñalización.

El trabajo más reciente del grupo, dirigido por el investigador postdoctoral Cristal M. Hill, Ph.D., demuestra que las dietas bajas en proteínas producen efectos metabólicos beneficiosos en ratones de edad avanzada, mejorando la salud metabólica, reduciendo la fragilidad y prolongando la vida útil. Estos efectos beneficiosos también fueron evidentes cuando se redujo la ingesta de proteínas en ratones de mediana edad, incluso protegiendo contra los perjuicios de la obesidad. Es importante destacar que estos efectos beneficiosos se perdieron en ratones que carecían de FGF21, lo que sugiere que su acción en el cerebro es fundamental para aumentar la salud y la esperanza de vida.

«Previamente mostramos que el FGF21 actúa en el cerebro para mejorar la salud metabólica en ratones jóvenes alimentados con una dieta baja en proteínas. Estos nuevos datos amplían este trabajo al demostrar que el FGF21 también mejora la salud metabólica y prolonga la vida útil. En conjunto, estos datos proporcionan una clara evidencia de que FGF21 es la primera hormona conocida que coordina el comportamiento de alimentación y la salud metabólica para mejorar la esperanza de vida durante la restricción de proteínas», dijo el Dr. Hill.

Sin embargo, el Dr. Hill dijo que quedan varias preguntas. No está claro exactamente cómo estas observaciones se traducirán en el envejecimiento de los humanos, pero la esperanza es que este trabajo descubra nuevas vías moleculares y neuronales que puedan aprovecharse para mejorar la salud de las personas.

«Esta investigación pionera tiene implicaciones importantes para extender la salud y la vida útil de las personas. Si los científicos pueden comprender mejor cómo las dietas y las hormonas nutricionales como FGF21 actúan para extender la vida útil, estos descubrimientos podrían compensar muchos de los problemas de salud que ocurren en la mediana edad y más tarde. «, dijo el director ejecutivo de Pennington Biomedical, John Kirwan, Ph.D.

Este trabajo fue apoyado por las subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud R01DK105032, R01DK121370, R01DK123083 y F32DK115137. El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente los puntos de vista oficiales de los Institutos Nacionales de Salud.

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