Los rivales de la arena para gatos se lanzan sobre nuevas estrategias de envío

Las compañías de arena para gatos trabajaron para que sus productos fueran más frescos, menos polvorientos y más fáciles de limpiar. Ahora están persiguiendo un nuevo objetivo: mover esos productos de manera más económica.

Clorox Co.

, el segundo fabricante estadounidense de basura, con marcas que incluyen Fresh Step y Scoop Away, planea construir una fábrica en la costa este para reducir los costos de transporte de basura mientras la compañía lucha por competir con rivales de más rápido crecimiento. Mientras tanto, Nestlé SA, fabricante de Tidy Cats, la marca estadounidense más vendida, está gastando millones para actualizar una fábrica de Missouri con tecnología que reducirá los costos de transporte y gestión de inventario.

El mercado de basura de más de $ 2 mil millones es una pieza lucrativa de la industria de mascotas de rápido crecimiento porque es esencial para tener un gato de interior, y los propietarios están dispuestos a pagar más por los avances que reducen el olor y la molestia involucrados en mantener felinos -Casas amigables limpias. Las marcas líderes prometen contener el olor de múltiples gatos, deslizarse fácilmente de la caja durante la limpieza y evitar que la basura se rastree en el hogar, entre otras afirmaciones.

"[Las ventas de basura] tienden a crecer con el tiempo a través de la innovación", dijo

        Iglesia y Dwight Co.

jefe de finanzas

      Rick Dierker.

       "La gente pagará una prima".

Pero el alto costo de producción, envío y entrega del producto pesado ha molestado tanto a los fabricantes como a los minoristas, particularmente porque los consumidores prefieren cada vez más las compras en línea y la entrega a domicilio.

La arena para gatos generalmente está hecha de arcilla o cristales de sílice que absorben la humedad, similares a los que se encuentran en las bolsas para preservar alimentos y medicamentos. Una caja o bolsa de basura típica pesa entre 30 y 40 libras, aunque la basura a base de cristal puede ser más liviana y varias marcas tienen opciones livianas. El "Fresh Step Lightweight Simply Unscented" de Clorox es aproximadamente un 30% más liviano que su contraparte de peso normal, mientras que el "Tidy Cats LightWeight" de Nestlé pesa la mitad, según las compañías.

Amazon.com Cía.

tiene la ventaja de vender basura en línea sobre minoristas como PetSmart Inc. y

        Correoso Cía.

porque puede agrupar una gama de productos en el mismo envío para compensar el alto costo de entregar bolsas pesadas de comida para perros o arena para gatos. Desde entonces, Amazon suspendió su oferta interna de basura de AmazonBasics. Amazon no respondió a una solicitud de comentarios.

Nestlé tiene cuatro fábricas de arena para gatos, incluida una en Springfield, Missouri, que fabrica basura con material reciclado. La compañía está gastando $ 115 millones para expandir otra planta de Missouri para satisfacer la creciente demanda y $ 55 millones adicionales en un sistema automatizado y controlado digitalmente de paletas móviles dentro, fuera y alrededor del almacén, lo que dice que reducirá los costos de manipulación y transporte.

Según Euromonitor, las ventas de arena para gatos, una industria de $ 2.6 mil millones en los EE. UU., Aumentaron 4% en 2018 respecto al año anterior. Clorox ha seguido el mercado en general. Sus ventas de basura aumentaron un 3% en el período, mientras que las ventas de las marcas Arm & Hammer y Feline Pine de Church & Dwight aumentaron un 8%.

Los estadounidenses poseen menos gatos, pero en general están gastando más dinero en sus mascotas. Aproximadamente el 25% de los hogares incluía un gato en 2018, frente al 30% en 2012, según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria. Los hogares tenían 1.8 gatos en promedio en 2018, en comparación con 2.1 en 2012. Los propietarios de todas las mascotas gastaron $ 16 mil millones en suministros en 2018, un 6% más que el año anterior, según la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas.

En una presentación reciente a los inversores, el jefe de suministro de productos de Clorox

      Andrew Mowery

       destacó la "red de basura" de la compañía, en la cual la basura se envía a todo el país desde una sola fábrica en Spring Hill, Kan. La compañía planea invertir en el negocio de la basura, dijo, y hacerlo sin una nueva fábrica "ignoraría la oportunidad para eliminar millas de transporte ".

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El Sr. Mowery dijo que Clorox espera que su nueva fábrica de basura esté completa en dos años. Dijo que Clorox reduciría 7 millones de millas al año de la distancia recorrida para entregar basura, ahorrando 1 millón de galones de combustible diesel. No especificó el costo esperado de la fábrica, cuántas personas emplearía o dónde se ubicaría en la costa este.

La compañía con sede en Oakland, California, detrás de las bolsas de basura Glad, el carbón Kingsford y los productos de limpieza Clorox es el único gran productor de basura con una sola planta en los EE. UU. Al igual que Nestlé, Church & Dwight también tiene varias fábricas de basura, que son costosas de construir debido a la maquinaria y el equipo necesarios para fabricar basura, dicen los analistas.

Una portavoz de Clorox dijo que la nueva planta acomodará el crecimiento y las nuevas variedades de basura.

La discusión sobre la basura fue parte de las presentaciones de los ejecutivos de Clorox a los analistas de Wall Street en las que la compañía presentó un plan para reducir los costos y acelerar el crecimiento. El crecimiento de Clorox se ha quedado atrás de los rivales en los últimos trimestres y ha generado dudas en Wall Street sobre si la compañía necesita considerar un cambio de estrategia mayor. Las acciones de Clorox subieron un 5,7% en el último año.

Escribir a Sharon Terlep en [email protected]

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