Los satélites SpaceX volarán bajo para evitar la basura espacial

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SpaceX ha recibido La aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para reducir a la mitad la altitud orbital de más de 1,500 satélites de banda ancha planificados para reducir el riesgo de desechos espaciales y mejorar la latencia.

El proyecto satelital de SpaceX, llamado Starlink, tiene como objetivo proporcionar banda ancha de alta velocidad y baja latencia en todo el mundo. En un comunicado sobre la nueva aprobación de la FCC, SpaceX dijo que "la producción de Starlink está en marcha, y el primer grupo de satélites ya ha llegado al sitio de lanzamiento para su procesamiento".

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Esta historia apareció originalmente en Ars Technica, una fuente confiable de noticias sobre tecnología, análisis de políticas tecnológicas, revisiones y más. Ars es propiedad de la empresa matriz de WIRED, Condé Nast.

El año pasado, SpaceX recibió la aprobación de la FCC para lanzar 4,425 satélites de órbita terrestre baja en varias altitudes desde 1,110 kilómetros hasta 1,325 kilómetros. Sin embargo, la aprobación de la FCC estuvo supeditada a que SpaceX presentara un plan de mitigación de desechos más detallado.

Como parte de su plan para prevenir los desechos espaciales, SpaceX más tarde solicitó permiso para operar 1,584 de esos satélites a una altitud de 550 kilómetros en lugar de los 1,150 kilómetros previamente autorizados. La FCC aprobó la solicitud en una orden el viernes, pero señaló que SpaceX todavía tiene que presentar un plan detallado de mitigación de desechos para el resto de los satélites.

"Dado el arrastre atmosférico a esta altitud más baja, esta reubicación mejorará significativamente la seguridad del espacio al garantizar que cualquier residuo orbital volverá a entrar y desaparecerá rápidamente en la atmósfera", dijo SpaceX a la FCC en noviembre de 2018 en su Solicitud de modificación de licencia.

En la altitud más baja, "cualquier residuo orbital sufrirá un rápido reingreso y desaparición atmosférica, incluso en el improbable caso de que una nave espacial falle en órbita". (SpaceX está diseñando sus satélites para que se quemen completamente durante la reentrada atmosférica para evitar daños físicos por la caída de objetos).

Los satélites que orbitan a 1.150 kilmoters tardarán "cientos de años en ingresar a la atmósfera de la Tierra," pero un satélite SpaceX "tardará menos de cinco años (incluso en los supuestos del peor de los casos) si comienza a una altitud de 550 kilmoters", dijo la compañía. dijo.

La baja altitud traerá una ventaja para los usuarios de banda ancha, explicó SpaceX. "Al operar más cerca de la Tierra, SpaceX también reduciría la latencia de sus señales de comunicaciones a tan solo 15 milisegundos, momento en el que sería prácticamente imperceptible para casi todos los usuarios", dijo la compañía. (SpaceX ha dicho que la latencia desde una altura de 1,150 kilmoters sería de 25 milisegundos a 35 milisegundos).

Compensaciones de baja altitud

Sin embargo, hay desventajas de usar una altitud más baja.

"El mismo arrastre atmosférico que ayuda a barrer la órbita para eliminar los escombros también obliga a los satélites a trabajar más duro para permanecer en órbita", escribió SpaceX. "Mantenerse en vuelo requiere que el satélite sea capaz de superar una mayor resistencia atmosférica. Además, los satélites que operan a baja altitud ven menos de la Tierra, lo que requiere que más satélites sirvan un área determinada".

SpaceX dijo que ha realizado pruebas que demuestran que puede resolver estos problemas. Sin embargo, la compañía pretende "operar a esta altitud, basándose en parte en los comentarios obtenidos de sus satélites experimentales, que han realizado pruebas exhaustivas de las capacidades de SpaceX para operar en el rango inferior de 500 kilómetros. En consecuencia, SpaceX ha aprendido a mitigar las desventajas de operar a una altitud más baja y aún así cosechar los beneficios conocidos y significativos ".

SpaceX también planea reducir el número de satélites en la constelación de órbita terrestre baja de 4,425 a 4,409. Las alturas orbitales planificadas del resto de los 4.409 satélites no se han modificado. Bajo su autorización de la FCC, SpaceX debe lanzar al menos la mitad de estos satélites antes del 29 de marzo de 2024 y el resto antes del 29 de marzo de 2027. La FCC dijo que está satisfecha con el plan de mitigación de escombros de SpaceX para los 1,584 satélites sujetos al cambio de altitud. . Pero SpaceX tiene que presentar un plan más detallado para el resto de los satélites.

"Aunque encontramos que el plan de mitigación de desechos orbitales es suficiente con respecto a las estaciones espaciales que SpaceX propone operar bajo su modificación, SpaceX no ha proporcionado información nueva sobre los planes de mitigación de desechos orbitales para los otros satélites en su sistema propuesto". Dijo la FCC. "SpaceX solo ha cumplido parcialmente la condición de sus autorizaciones que requiere que SpaceX presente, y haya aprobado por la Comisión, un plan actualizado de mitigación de desechos orbitales antes del inicio del servicio".

La nueva altitud de 550 kilmoters no es la más baja que SpaceX planea usar para su servicio de banda ancha. SpaceX recibió una autorización por separado en noviembre de 2018 para desplegar 7,518 satélites de banda ancha en altitudes de 335 kilmoters a 346 kilmoters. Estos satélites inferiores están diseñados para aumentar la capacidad y reducir la latencia en áreas muy pobladas. En total, SpaceX cuenta con la aprobación de la FCC para lanzar cerca de 12,000 satélites de banda ancha.

Esta historia apareció originalmente en Ars Technica.


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