Los senderos propuestos para caminar y andar en bicicleta en el río Youghiogheny agitan el oeste de Maryland

Comentario

Una propuesta para expandir una red de senderos para andar en bicicleta y caminatas a través del oeste de Maryland ha provocado una intensa oposición entre los excursionistas, los balseros de aguas bravas y otros entusiastas de las actividades al aire libre que, de lo contrario, podrían celebrar la idea.

Y eso se debe a que el proyecto, impulsado por dos legisladores estatales republicanos conservadores del condado de Garrett y un grupo llamado Garrett Trails, encaminaría los caminos permanentes de dos vías a través del corazón del pintoresco río Youghiogheny.

Los partidarios, incluida Garrett Trails, una organización sin fines de lucro dirigida por centros turísticos, alojamiento, gobierno local y otros intereses comerciales recreativos, dicen que el sendero del cañón Youghiogheny brindaría un mayor acceso público a una hermosa parte del paisaje de los Apalaches e impulsaría la economía en apuros de la región, especialmente una vez que esté listo. vinculado al sendero ferroviario Great Allegheny Passage que va desde Cumberland a Pittsburgh. Eventualmente, el sendero Youghiogheny también se conectaría con un bucle de división continental oriental planificado en el oeste de Maryland.

“Ya no puedo navegar en kayak por ese río, ya no puedo disfrutar de eso, pero sin duda disfrutaría caminar arriba y abajo de ese río, y creo que mucha gente lo haría”, dijo Rob Hammond. Hammond, un consultor de sistemas de seguridad, dijo que cuando vivía en Cleveland, solía correr los rápidos de Youghiogheny una vez al mes y llegó a amar tanto el área que se mudó al condado de Garrett.

“Este es un río público”, dijo, “y deberíamos tener acceso a él”.

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Los opositores dicen que la propuesta violaría una histórica ley de Maryland de 1968 que condujo a la designación de Youghiogheny (pronunciado YOCK-uh-gain-ee) como el único río salvaje y pintoresco del estado. También argumentan que la construcción de senderos duraderos de dos carriles a lo largo del Yough, como se suele conocer al río, para multitudes de visitantes inevitablemente destruirá la belleza primitiva que ha sobrevivido hasta ahora precisamente debido a su naturaleza aislada y accidentada.

“Siento que tendría un impacto económico porque pasaría por una zona increíble. Sin embargo, esa increíble área cambiaría para siempre”, dijo Eric Harder, el guardián del río Youghiogheny de la organización sin fines de lucro Mountain Watershed Association. “Un lugar salvaje y primitivo es un lugar inaccesible para el tráfico humano normal”.

El debate surge cuando los parques estatales y federales de la nación se han esforzado por manejar grandes multitudes al aire libre durante la pandemia. Y ha adquirido una urgencia adicional después de que la Asamblea General de Maryland invirtiera $4,7 millones en fondos para proyectos en el presupuesto del Departamento de Recursos Naturales (DNR) en lo que los opositores dicen que fue una maniobra legislativa hábil por parte de los patrocinadores del proyecto con poca transparencia o comentarios públicos.

“Tengo muchas preguntas y siento que mi mayor problema con esto es la desinformación o la falta de información desde el principio”, dijo Molly Rikhye, propietaria de una propiedad en el valle del río y expresó su oposición en una reunión reciente de la ciudad. salón. “Esto simplemente surgió en todos a la vez”.

La controversia también ha suscitado no solo preguntas familiares sobre cómo abrir el acceso público a los recursos naturales sin dejar de preservarlos, sino también preguntas sobre el significado de términos como “natural” o “primitivo”.

“Han ido tras el lugar más salvaje de Maryland”, dijo Steve Storck, ex director ejecutivo de Garrett Trails, quien dejó la organización sin fines de lucro en una disputa con su junta ejecutiva sobre la ejecución de un sendero a través del corredor de Yough. “Ese es el problema”.

Storck también se ha convertido en el mayor crítico de su ex empleador, diciendo que Garrett Trails ha operado en nombre de empresas y gobiernos locales que se beneficiarían de la red de senderos sin la transparencia requerida por las entidades públicas.

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Michael M. Dreisbach, el presidente de la junta sin fines de lucro, dice que no es ningún secreto que la organización ha estado presionando por senderos en el río Youghiogheny durante unos 15 años.

“No hay nada que impida un sendero en el cañón del río Yough, punto”, dijo Dreisbach, quien junto con su esposa es dueño del Savage River Lodge, un complejo ubicado dentro de un bosque estatal donde las cabañas cuestan hasta $315 por noche. Además del albergue, que estuvo a la venta por un tiempo por $ 7.9 millones, los Dreisbach también poseen otros negocios, incluido Cornucopia Cafe en Grantsville. Dreisbach dijo que, en todo caso, varios opositores, como guías de rafting y propietarios, tienen un interés personal en mantener a la gente fuera.

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“Y en este punto, es casi una historia discutible porque solo tienes un par de personas que se oponen constantemente a todo lo que haces”, dijo Dreisbach, un demócrata Blue Dog que se describe a sí mismo y que también está en la boleta este año para un puesto. en el Senado de Maryland.

El río Youghiogheny es el único río del oeste de Maryland que no fluye hacia el sur; de ahí su nombre algonkiano que significa “corriente que fluye en dirección contraria”.

El río corre 135 millas desde su origen en Backbone Mountain en Virginia Occidental, cayendo en cañones rocosos empinados en un tramo de 4 millas en Maryland antes de desembocar en el río Monongahela en las afueras de Pittsburgh. Su curso incluye la cascada más grande de Maryland y rápidos de aguas bravas que se encuentran entre los más difíciles del este de los Estados Unidos.

A lo largo de los años, el valle de Yough también ha apoyado la tala y la minería, incluido un antiguo ferrocarril de vía pequeña cuyo lecho del sendero ha sido en su mayor parte reclamado por la naturaleza. Sus bosques albergan 15 especies de plantas y 11 animales que, según el DNR, se consideran amenazadas o en peligro de extinción.

En 1968, la Asamblea General de Maryland aprobó la Ley de ríos escénicos y salvajes, copatrocinada por el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, el representante Steny H. Hoyer cuando era senador estatal, que inicialmente enumeraba cinco ríos. Eventualmente, el Youghiogheny se convirtió en el primero y único en recibir la designación, y una parte entre Miller’s Run y ​​Friendsville obtuvo mayor protección como un “río salvaje” en 1976. (El Congreso también consideró agregar el Yough a la lista federal de ríos salvajes y paisajísticos). ríos pero no lo hizo.)

Por ley, el DNR tiene la responsabilidad de administrar y proteger a los Jóvenes, incluidas las secciones donde las regulaciones exigen que su estado natural “primitivo” permanezca intacto e “inaccesible excepto por senderos”.

Pero lo que constituye un “rastro” también es clave para el debate. Quienes se oponen al sendero del cañón Yough argumentan que solo un sendero rudimentario para peatones se ajusta a la intención de la ley; los partidarios dicen que un sendero duradero, tal vez cubierto con grava y capaz de acomodar el tráfico de dos vías para bicicletas, excursionistas y tal vez incluso sillas de ruedas, también calificaría.

Con ese fin, el Senador George C. Edwards y el Del. Wendell R. Beitzel —quienes obtuvieron fondos para el camino de Young después de consultar con Garrett Trails— dijeron que el asesor legal del Departamento de Servicios Legislativos de la Asamblea General les informó que el camino propuesto por Garrett Trails no violaría la ley. Ambos dijeron que la opinión no se obtuvo por escrito.

Los dos legisladores también llamaron a un ayuntamiento a principios de este mes para explicar sus esfuerzos para obtener los $4.7 millones en fondos para construir dos senderos desde Sang Run hasta Kendall Trail y desde Swallow Falls hasta Sang Run.

Asistieron unas 60 personas, todas menos tres de las cuales hablaron en contra del proyecto.

“Personalmente, estoy a favor de los senderos”, dijo Roger Zbel, propietario de Precision Rafting, quien ha estado dirigiendo grupos a través de las aguas bravas del río durante 42 años. “Hago bicicleta de montaña, hago senderismo, lo hago todo. Pero realmente estoy en contra de un sendero que sube en el corredor salvaje y pintoresco”.

Otros argumentaron que, especialmente en un momento en que el cambio climático ha demostrado el poderoso impacto de la actividad humana en el medio ambiente, debería haber lugares a los que no deberían ir multitudes de personas. Algunos sugirieron que la preservación puede traer sus beneficios económicos. Varios expresaron la esperanza de que la secretaria del DNR, Jean Haddaway-Riccio, rechazaría el rastro de Youngh como lo hizo su predecesor, Joseph P. Gill, en 2014.

Gill, en una carta fechada el 12 de junio de 2014 y dirigida a Beitzel y Edwards, dijo que el plan de Garrett Trails, que incluía grandes puentes, dañaría el pintoresco cañón de Yough, violaría su ley de protección y probablemente entraría en conflicto con otras leyes ambientales estatales y federales. leyes

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Haddaway-Riccio, señalando que ni el gobernador ni el DNR habían solicitado los fondos para la prueba, sugirió que su agencia consideraría el plan con mucha cautela.

“No nos oponemos a explorar y considerar la expansión de senderos en la región”, dijo Haddaway-Riccio en un comunicado proporcionado por un portavoz del DNR, y agregó que la agencia también tendría que tener en cuenta el estado de protección del río.

“La disposición de la ley, junto con los desafíos del terreno, probablemente resulte en la necesidad de ajustar la ubicación de los senderos y desarrollar características de diseño que funcionen en este corredor o buscar soluciones para estos senderos fuera del corredor”, dijo.

Harder, el guardián del río Youghiogheny, dijo que una nueva ruta para andar en bicicleta y caminar que se extienda a la red más grande del oeste de Maryland pero que se extienda fuera del cañón de Yough sería el camino a seguir.

“No estamos en contra de los senderos; de hecho, administramos nuestro propio sendero para bicicletas”, dijo Harder. “Simplemente creemos que este es el lugar equivocado para ello”.

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