Los Springfield Thunderbirds se acercan a la eliminación luego de la derrota por 4-2 contra los Chicago Wolves en el Juego 4 de las Finales de la Copa Calder

SPRINGFIELD – Los Chicago Wolves están a una victoria de reclamar su tercer campeonato en la historia del equipo después de derrotar a los Springfield Thunderbirds, 4-2, en el Juego 4 de las Finales de la Copa Calder en el MassMutual Center el viernes por la noche.

“Para ser honesto, no sé si hay mucha frustración”, dijo el entrenador de los Thunderbirds, Drew Bannister. “Estaba feliz con mucho de nuestro juego de hockey 5 contra 5 esta noche. Si le quita el Juego 2, hemos creado oportunidades para anotar, pero debe darle crédito a su portero (Pyotr Kochetkov) porque ha hecho algunas paradas difíciles.

“La diferencia para mí ahora son los equipos especiales porque (Chicago) se está ejecutando en los suyos y nosotros no”.

Dos días después de dejar en blanco a Springfield, Kochetkov hizo lo mismo con una actuación de 39 salvamentos, ayudando a los Wolves a tomar una ventaja de 3-1 en la serie en este campeonato al mejor de siete.

“Pensé que esta era otra buena victoria fuera de casa”, dijo el entrenador de Chicago, Ryan Warsofsky. “Nos metimos en problemas de penales allí, pero el penalti fue bueno en el segundo cuando lo necesitábamos. Kochetkov volvió a destacar, y eso es lo que necesitas en esta época del año.

“Es una buena victoria, así que la tomaremos y seguiremos adelante”.

En un esfuerzo fallido, el guardameta de los Thunderbirds, Joel Hofer, detuvo 28 de 31 tiros que enfrentó.

Springfield buscará evitar la eliminación contra los Wolves en casa durante el Juego 5 el sábado a las 7:05 p.m.

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“Hay otros 29 equipos sentados en casa en este momento”, dijo Bannister. “Estoy orgulloso de nuestro grupo. Pero, ¿tenemos que ser mejores en ciertas áreas? No hay duda.

Con ambos lados sin anotar a la mitad del primer período, Richard Panik intentó cambiar eso con un golpe bajo para Chicago. Pero cuando Hofer hizo la parada inicial, el disco regateó y se detuvo en el poste izquierdo antes de que Springfield pudiera despejar.

Los Wolves no estaban acabados.

Después de que los árbitros dictaminaran que el gol no era bueno, Panik tuvo una rara oportunidad de lanzar un penalti. Cuando el extremo derecho se acercaba al pliegue, fingió a su izquierda y disparó a la derecha, pero Hofer hizo la salvada deslizante para mantener el juego estancado en 0-0 con 9:09 restantes en el marco.

Momentos después, Will Bitten forzó una pérdida de balón por debajo de la línea roja y se fue. Sin defensores a la vista, el Thunderbird dejó uno desgarrar en vano cuando el disparo finalmente pasó por encima del travesaño.

Los Wolves respondieron rápidamente con goles consecutivos de power-play para seguir adelante.

A lo largo de toda la serie, Chicago ha demostrado sus capacidades en la ventaja del hombre. El viernes fue otro buen ejemplo, una vez que Hofer fue llamado por interferencia. Con Bitten cumpliendo la sanción, Jack Drury patinó alrededor de la red sin ser tocado y envió a casa un rebote desde el lado débilponiendo el 1-0 a las 17:25.

Menos de dos minutos después, los Wolves lograron su tercer intento de juego de poder cuando Sam Anas fue sancionado por aguantar. Sin embargo, no tomó Panik anhela hacer pagar a la oposiciónya que hizo un colchón de dos goles con 13 segundos antes del intermedio.

Panik extendió su racha goleadora a cuatro juegos, mientras que Andrew Poturalski y Stefan Noesen registraron asistencias en la serie.

El estallido ofensivo de Chicago continuó en el segundo, cuando el golpe de muñeca de Poturalski a lo largo del punto extendió la ventaja de su equipo a 3-0 a las 6:20. Tras el segundo punto de la noche del centro, los Wolves han superado a Springfield por ocho en los últimos cinco períodos.

Con menos de cuatro minutos restantes en el marco, Springfield intentó capitalizar su séptimo intento de juego de poder. A pesar de tener éxito en la ventaja del hombre la mayor parte de la temporada regular, los Thunderbirds estaban solo 2 de 17 en esta serie antes del viernes.

Pero nada de eso importó una vez que Tommy Cross localizó a Klim Kostin cerca del círculo rojo de saque neutral para un rápido pase de una sola vez a Kochetkov, lo que lo convirtió en un déficit de 3-1 a las 16:53. El gol fue el cuarto de Kostin, mientras que Cross y Bitten registraron su octava y decimotercera asistencia en el avance.

“Te da algo de impulso”, dijo Bannister con respecto al objetivo del juego de poder. “Pensé que después de ese marcador, le dimos a (Chicago) algo de impulso para matar otro penal después de eso”.

Al entrar en el segundo intermedio, los Wolves mantuvieron una ventaja de dos goles a pesar de que Springfield los superó en tiros, 31-26.

Josh Leivo y James Neal intercambiaron goles durante los últimos tres minutos del tiempo reglamentario, pero Chicago salió victorioso.

Por segunda ronda consecutiva, los Thunderbirds enfrentan una situación de ganar o irse a casa. No obstante, sin embargo, Bannister sigue confiando en su equipo.

“Cada serie es diferente”, dijo. “Creo que el Juego 6 contra Laval fue diferente a esta noche porque no parecíamos tener las piernas debajo de nosotros antes. Pero esta noche, pensé que nuestros muchachos estaban patinando y compitiendo. Pensé que hicimos lo suficiente para obtener un poco más.

“Todo lo que puedes hacer es construir sobre eso y ganar impulso en el juego. Hemos estado persiguiendo muchas pistas aquí, así que una cosa que tendremos que hacer es presionar y tratar de obtener nuestra ventaja en lugar de jugar desde atrás”.

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