Los súper estudiantes de segundo año destacan el inicio de la temporada de baloncesto masculino

Un camarógrafo y su asistente, que llevaban un micrófono boom, seguían al guardia de segundo año de 6 pies 6 pulgadas, Alijah Arenas, de Chatsworth High, por el gimnasio en Crossroads, tratando al joven de 16 años como si estuviera protagonizando un programa de telerrealidad. Lo único que faltaba era un maquillador con polvos para la cara.

“A él no le importan estas cosas de filmar”, dijo el entrenador Dax Grooms. “Él sólo quiere jugar baloncesto”.

En esta era de TikTok, Instagram y SnapChat, los mejores jugadores de baloncesto adolescentes tienen mucha demanda, y el sur de California está repleto de jugadores destacados de la generación de 2026 que reciben el tratamiento de celebridades.

Además de Arenas, está Jason Crowe Jr. de Lynwood. Tajh Ariza de San Bernardo Brandon McCoy de John Bosco, Maximo Adams de Gardena Serra, Kaiden Bailey de Crean Lutheran, Brannon Martinsen de Mater Dei y SJ Madison de Redondo Union.

Muchos se han convertido en buenos amigos al competir entre sí o jugar juntos en equipos de clubes y campamentos. Son feroces competidores en la cancha, luego chocan los puños, pasan el rato y se envían mensajes de texto fuera de la cancha.

“Prácticamente todos vivimos la misma vida”, dijo McCoy. “Simplemente nos reímos de eso”.

Arenas y Ariza tienen vínculos con la NBA a través de sus padres, Gilbert y Trevor, exjugadores que asisten a sus juegos, ofrecen apoyo y asesoramiento y, ocasionalmente, reciben solicitudes de autógrafos. Como sus hijos.

Un ejemplo del escrutinio mediático que sigue a los miembros de la promoción de 2026, como Alijah Arenas de Chatsworth.

(Eric Sondheimer / Los Ángeles Times)

Alijah nunca llega a sentirse cómodo porque su hermana, Izela, es una guardia estrella en Sierra Canyon que se despierta a las 4 am para practicar y jura que puede vencer a Alijah en un juego uno contra uno. “Él no juega a la defensiva”, dijo.

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Esas son palabras de motivación en la familia Arenas.

“Siempre estoy en sus juegos. Siempre estoy gritando por él”, dijo Izela.

Jason Crowe Jr., estudiante de segundo año de Lynwood, dribla a un defensor mientras lleva el balón a la cancha.

Jason Crowe Jr., estudiante de segundo año de Lynwood, promedió 34 puntos por partido como estudiante de primer año.

(Nick Koza)

Arenas es tan productivo como jugador ofensivo que probablemente lidere a la Sección City en anotaciones. Su equipo no ha sido uno de los mejores de la ciudad, pero su padre, quien protagonizó sus días de escuela secundaria en Grant High, quiere que aprenda a lidiar con equipos dobles, que aprenda a ser un líder y que sepa qué hacer. cuando las cosas se ponen difíciles. Y Chatsworth podría ser lo suficientemente bueno para ser un equipo de la División Abierta esta temporada en la Sección City abierta.

“La energía en su cuerpo es limitada”, dijo Grooms sobre las expectativas para Arenas.

LaMelo Ball se detiene para tomar una foto durante sus días de escuela secundaria en Chino Hills.

LaMelo Ball se detiene para tomar una foto durante sus días de escuela secundaria en Chino Hills cuando comenzó como estudiante de primer año.

(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)

Al igual que LaMelo Ball cuando era un jugador joven en Chino Hills, el talento ofensivo de Arenas genera entusiasmo y algún día será el jugador versátil que pueda impulsar su juego hacia cosas más grandes y mejores.

“Jugar en el baloncesto de Estados Unidos es importante para mí”, dijo. “Todos los mejores prospectos están ahí. Es divertido. Realmente podemos competir y lograrlo. Ahí es donde tengo que mostrar mis habilidades, jugar en defensa, esfuerzo, hablar, todo lo que no me siento cómodo haciendo. Me empujan, entonces lo retiro y trabajo en ello. Siento que mi esfuerzo controla cómo voy a jugar”.

Brandon McCoy de St. John Bosco jugando contra Corona Centennial como estudiante de primer año la temporada pasada.

Brandon McCoy de St. John Bosco jugando contra Corona Centennial como estudiante de primer año la temporada pasada.

(Nick Koza)

Ver crecer física, mental y emocionalmente a la generación de 2026 será una de las historias intrigantes para esta temporada y más allá. Se requiere paciencia, pero hay tantos ojos y cámaras puestos en los jugadores que se pondrá a prueba su comprensión de lo que se necesita para ser realmente bueno en el baloncesto y mantenerse enfocado en objetivos a largo plazo.

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Martinsen dijo: “Al vivir en California, tienes tantas cámaras, tantos campamentos, tantos juegos. Además de eso, todos hemos crecido juntos. Cuando han estado jugando unos contra otros desde quinto grado, están mirando quién va a explotar, quién va a crecer unos centímetros”.

Crowe promedió 34 puntos para Lynwood en su primer año. Martinsen promedió 12,4. McCoy promedió 8,5 puntos en 15 juegos después de mudarse del norte de California y ahora es mucho más fuerte. Bailey era una máquina de anotar para Crean Lutheran. Ariza ha seguido creciendo y fortaleciéndose. Adams, el hermano menor de la ex estrella de Narbona Marcus Adams, comienza de nuevo en Serra. Madison está aprendiendo del entrenador Reggie Morris Jr., quien fue tutor de Russell Westbrook en Leuzinger.

Arenas parece preparado para los equipos dobles y triples que se avecinan

“Mi papá me metió en situaciones como esa jugando con niños mayores y adultos”, dijo.

En cuanto a equipos, Harvard-Westlake, el campeón estatal defensor de la División Abierta, se enfrentará a la competencia de St. John Bosco, Corona Centennial, Eastvale Roosevelt y Mater Dei.

En la Sección de la Ciudad, el nivel de talento ha disminuido considerablemente después de los recientes cambios de entrenadores en Taft, Fairfax y Westchester, los programas dominantes durante años. Palisades hizo que nueve jugadores se transfirieran a la escuela durante la temporada baja. Después de una investigación de la Sección de la Ciudad, varios fueron declarados no elegibles y el entrenador en jefe ya no dirige el programa.

Es tiempo de paridad en la Sección Municipal, lo cual no es necesariamente malo. Birmingham y King/Drew, ayudados por cuerpos técnicos estables, podrían ser los equipos a vencer.

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2023-11-05 12:30:35
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