Los talibanes prometen garantizar la seguridad del gasoducto a través de Afganistán

Una delegación de los talibanes ha hizo una visita sorpresa a Turkmenistán para comprometer su apoyo a un gasoducto de gas natural planificado a través de Afganistán, lo que brinda una bienvenida tranquilidad para un proyecto cuya viabilidad se ha puesto en duda durante mucho tiempo por motivos de seguridad.

Hay indicios de que el viaje ha sido gestionado por el gobierno de Estados Unidos, que durante mucho tiempo ha defendido lo que se conoce como TAPI, que lleva el nombre de los cuatro países que atravesaría el oleoducto: Turkmenistán, Afganistán, Pakistán e India.

Suhail Shaheen, miembro del equipo de negociación de los talibanes con sede en Qatar, dijo a los periodistas en Ashgabat el 6 de febrero que su movimiento estaba ofreciendo “apoyo total para la implementación y seguridad de TAPI y otros proyectos de desarrollo en nuestro país”.

Shaheen abordó explícitamente la preocupación más difundida sobre las perspectivas de TAPI asegurando a sus anfitriones que el proyecto no solo no sería blanco de ataques, sino que los talibanes estaban comprometidos a garantizar su seguridad.

“Estamos tratando de contribuir a la prosperidad de nuestra gente y el desarrollo de nuestro país proporcionando protección a todos los proyectos”, dijo Shaheen en inglés, leyendo una declaración escrita.

Los otros proyectos a los que alude el portavoz talibán son las líneas de transmisión de energía de alto voltaje Turkmenistán-Afganistán-Pakistán, o TAP, y los ferrocarriles de Turkmenistán a Afganistán.

Si tales garantías se mantienen, el principal obstáculo al que se enfrentan los desarrolladores de TAPI sería la recaudación de los fondos necesarios. Los costos estimados para el proyecto se han colocado en cualquier lugar hasta $ 10 mil millones, aunque el director ejecutivo de la compañía TAPI Pipeline, Muhammetmyrat Amanov, fijado en 2018 que pronosticaba desembolsos cercanos a los $ 7 mil millones.

Con los talibanes a bordo, Ashgabat ahora puede esperar que se pueda persuadir a los inversores internacionales para que participen.

Últimamente, las grandes empresas mundiales de energía no han mostrado ningún entusiasmo por TAPI, pero no siempre fue así. En 1997, se formó un consorcio compuesto por seis empresas y el gobierno de Turkmenistán con el objetivo de construir un gasoducto de 1.271 kilómetros hasta Pakistán. India aún no formaba parte del plan. La mayor parte de ese consorcio, el 54 por ciento, estaba en manos de Unocal Corporation, con sede en California. En 1997, la compañía estadounidense incluso organizó un viaje a Texas para una delegación de alto rango del Talibán para las negociaciones. Los mortíferos ataques terroristas de 1998 contra las embajadas de Estados Unidos en Tanzania y Kenia, organizados por Al-Qaeda, cuyo líder Osama bin Laden había recibido refugio seguro de los talibanes, acabaron con todo eso.

Sin embargo, los talibanes no se desanimaron por completo. En 1999, el grupo militante, que para entonces había extendido su control a casi todo Afganistán, entabló conversaciones sobre la ruta con Turkmenistán y Pakistán. La falta de efectivo y el panorama geopolítico en rápida evolución hicieron que todo fuera inútil. A finales de ese año, Turkmenistán había llegado a un acuerdo con la rusa Gazprom sobre la entrega de 20.000 millones de metros cúbicos de gas en 2000.

Esto marca un segundo gran avance potencial para las ambiciones de exportación de gas de Turkmenistán en el espacio de solo unas pocas semanas.

El 21 de enero, Azerbaiyán y Turkmenistán, cuyas relaciones rara vez han sido del todo fluidas, firmaron un acuerdo histórico para desarrollar conjuntamente un campo de gas del Caspio, disputado desde hace mucho tiempo. Ese precedente podría, en palabras de un experimentado observador de la escena energética del Caspio, abrir “la perspectiva de una conexión directa de gas entre los dos países”. Hacer realidad ese proyecto podría eventualmente otorgar a Turkmenistán un acceso directo al mercado europeo.

En retrospectiva, parece que las pistas del diálogo inminente entre Turkmenistán y los talibanes estaban ahí para ver. Y es muy probable que Washington haya servido de intermediario.

El 3 de enero, el representante especial de EE. UU. Para la reconciliación de Afganistán, el embajador Zalmay Khalilzad, se embarcó en una gira que tuvo lugar en Afganistán, Pakistán, Qatar y Turkmenistán. Según un Departamento de Estado declaración, Los objetivos de Khalilzad incluían instar a los países a seguir “planes para ampliar la conectividad regional, el comercio y el desarrollo, que contarán con la ayuda de un acuerdo de paz afgano y ayudarán a mantener la paz”.

Si bien la parada de Khalilzad en Doha parecía centrada principalmente en la coordinación de las conversaciones de paz entre el gobierno afgano y los talibanes, su agenda evidentemente incluía cuestiones más allá de la mera seguridad.

Washington también está jugando como partera de la consolidación de las relaciones entre Turkmenistán y el gobierno de Kabul. En la sesión inaugural de un nuevo formato trilateral entre Afganistán, Turkmenistán y Estados Unidos en octubre, todas las partes se comprometieron, entre otras cosas, a trabajar juntas en la implementación de TAPI y TAP.

Los avances en los frentes afgano y caspio se producen en un momento extremadamente propicio para Turkmenistán, que ha luchado por encontrar compradores viables para sus vastas reservas de gas.

Turkmenistán depende actualmente casi por completo de China. Rusia compra cantidades insignificantes de gas.

Desde el lanzamiento del gasoducto Asia Central-China en 2009, Turkmenistán ha bombeado 290 mil millones de metros cúbicos de gas a China. Pero mientras que una vez se predijo que el gasoducto financiado por Beijing transportaría 65 mil millones de metros cúbicos de gas turcomano al año para 2020, toda la ruta todavía tiene capacidad para 55 mil millones de metros cúbicos por año, y tanto Kazajstán como Uzbekistán también utilizan el gasoducto. .

Teniendo en cuenta que Turkmenistán tiene la cuarta mayor reserva de gas natural del mundo, se estima 19,5 billones de metros cúbicos, casi el 10 por ciento del total mundial; las cifras de exportación actuales no reflejan ni cerca su potencial.

Los talibanes pueden estar haciendo el año de Turkmenistán.

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