¿Los tatuajes son malos para ti?

Las tiendas de tatuajes están apareciendo como hongos. El número se ha duplicado en los últimos siete años, según cifras de la Cámara de Comercio. Se estima que uno de cada cinco holandeses ahora camina con un tatuaje. Pero, ¿qué tan seguro es un dibujo de tinta de este tipo en tu piel? En los últimos años, se han prohibido muchas sustancias en la tinta para tatuajes y, a partir de enero de 2023, Pigment Blue 15:3 y Pigment Green 7 ya no estarán permitidos en Europa. De acuerdo con la Agencia Europea de Sustancias Químicas (ECHA), estos pigmentos y otros componentes de la tinta para tatuajes a menudo no son lo suficientemente seguros para inyectarlos en la piel.

Además del pigmento, la tinta del tatuaje también contiene todo tipo de sustancias auxiliares.

¿Qué hay en la tinta del tatuaje?

Con mucho, los componentes más importantes de la tinta del tatuaje son los pigmentos. Estos, junto con otros tintes, brindan hermosos colores que saltan de la piel. Aún así, la tinta del tatuaje es más que un simple color; es un mezcla de diversos productos químicos, como disolventes, estabilizadores, ajustadores de pH, conservantes y espesantes. Además, la tinta puede contener metales pesados, hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) y aminas aromáticas como contaminantes. Esto es problemático, ya que estas sustancias pueden ser cancerígenas.

¿Cuáles son los riesgos?

Ahora no tiene que entrar en pánico de inmediato si tuvo una flor en el tobillo hace dos años. El hecho de que pueda haber carcinógenos en la tinta del tatuaje no significa que el riesgo de cáncer sea realmente mayor si tiene un tatuaje. Eso depende de muchos factores diferentes, incluida la concentración de sustancias nocivas en la tinta, el tamaño de su tatuaje y cuánto tiempo ha estado expuesto su cuerpo. Todavía no se sabe mucho sobre esto, por lo que las cifras varían mucho. En cualquier caso, la RIVM afirma que el riesgo de cáncer por un tatuaje es pequeño, pero no despreciable es: en algún lugar entre 1 en 10.000 y 1 en 1 millón.

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Además, también puede desarrollar otras molestias a largo plazo como resultado de un tatuaje, según el dermatólogo Norbert Ipenburg van de Tatuajepoli de Amsterdam UMC en la práctica. “Todavía no está claro qué tan malos son los tatuajes para la salud. Pero yo lo veo de esta manera: los tintes en la tinta del tatuaje no están destinados a aplicarse en la piel, sino, por ejemplo, para rociar automóviles o maquillarse”, dice. Según él, entre el seis y el ocho por ciento de las personas con un tatuaje sufren de dolencias crónicas. “A menudo implica reacciones alérgicas, infecciones y enfermedades autoinmunes de la piel”. Los tatuajes pueden desencadenar enfermedades de la piel como la psoriasis y la sarcoidosis, ya que suelen surgir en heridas o cicatrices. “También llevamos a mucha gente al piso donde el cuerpo ve la tinta del tatuaje como extraña y trata de resolverlo, como si fuera una astilla”.

¿Soy alérgico a la tinta del tatuaje?

Al hacerse un tatuaje, se aplica tinta de tatuaje de forma permanente en la piel con una aguja. Esto produce bellas imágenes, pero también puede causar problemas si luego resulta que eres alérgico a esa tinta. “Entonces, su cuerpo reconoce la tinta como extraña y envía su sistema inmunitario hacia ella, lo que provoca una respuesta inmunitaria exagerada”, dice el dermatólogo Ipenburg. Se pueden presentar quejas como picazón, hinchazón, dolor, un tatuaje elevado, bultos o incluso ampollas.

“Llama la atención que te puedan llegar estas denuncias en cualquier momento. Pueden aparecer después de algunas semanas, pero también años después de hacerse el tatuaje”, dice Ipenburg. ¿Cómo pasó eso? “Todavía no lo sabemos exactamente. Es posible que los químicos en la tinta reaccionen entre sí o con la piel con el tiempo. O que debe haber estado en contacto con la tinta durante el tiempo suficiente”. La tinta roja parece ser la culpable del 95 por ciento de las reacciones alérgicas. Pero la tinta púrpura, rosa y, en casos raros, verde y azul también puede ser la causa. “Desafortunadamente, no es posible probar de antemano si eres alérgico. Si nunca ha estado en contacto con una sustancia, no puede ser alérgico a ella. Solo puedes volverte alérgico”.

¿Se puede tratar?

Para saber exactamente qué está pasando con las quejas relacionadas con los tatuajes a largo plazo, a menudo se toma una pequeña muestra de piel de unos tres milímetros de un tatuaje. Ipenburg: “Bajo el microscopio, una reacción alérgica a la tinta del tatuaje se ve diferente que cuando el cuerpo rechaza la tinta, por ejemplo”. Los tratamientos con ungüentos hormonales y antiinflamatorios pueden ayudar, a veces las personas optan por quitarse el tatuaje. “Normalmente esto se hace con un láser que calienta brevemente la tinta del tatuaje. Esto hace que las partículas de tinta se deshagan. Luego, el cuerpo lo elimina a través del sistema linfático”.

La KWF advierte que las sustancias cancerígenas que pueden estar en la tinta del tatuaje se liberan durante la eliminación con láser y terminan en el torrente sanguíneo. “No sabemos qué tan malo es eso para ti. La eliminación de tatuajes con láser se realiza con mucha frecuencia y vemos pocos problemas en la clínica de tatuajes. Solo si es realmente alérgico a la tinta del tatuaje, no recomendamos usar un láser regular. Es mejor cortar el tatuaje con otro tipo de láser, un láser de CO2, que usamos aquí en la clínica de tatuajes”.

Queda por ver si las nuevas regulaciones europeas reducirán los riesgos para la salud asociados con hacerse tatuajes. Ahora hay nuevos tipos de tinta en el mercado, pero la Agencia Europea de Sustancias Químicas (ECHA) no puede aprobarlos o rechazarlos por adelantado. Así que queda por ver si las alternativas son menos malas para ti.

Alrededor del 20 por ciento de los holandeses ahora tienen un tatuaje. Esta proporción es aún mayor entre los jóvenes.

¿Por qué son tan populares los tatuajes?

Una de las causas de la popularidad de los tatuajes son las redes sociales, piensa Henri Beunders, profesor de evolución de la opinión pública en la Universidad Erasmus de Róterdam. Escribió un libro al respecto, Procesión de tatuajes: En busca de una existencia significativa. “Hemos comenzado a vivir cada vez más en línea, lo que significa que la presentación externa se ha vuelto mucho más importante. Con los tatuajes, la gente quiere agregar una capa adicional de significado a su apariencia. Puedes contar una historia única con él”.

Para su libro, Beunders habló con personas con tatuajes de todos los ámbitos de la vida, tatuadores y médicos. “Hablé con muchas personas que al principio no querían un tatuaje, pero cuando vieron a tantas celebridades y personas caminando por la calle con ellos, pensaron: Dios, eso es realmente agradable”. Esto quiere decir que los tatuajes ya no son (solo) un signo de rebeldía, sino también de moda. “Ahora que los tatuajes visibles son cada vez más aceptados y comunes, también se notan cada vez menos. Es por eso que hemos estado viendo cada vez más tatuajes extremos últimamente. Piense, por ejemplo, en los tatuajes faciales”, dice Beunders.

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