Los telescopios de la NASA descubren un exoplaneta similar a Júpiter con dos estaciones en tres días

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Los astrónomos, con la ayuda del Telescopio Espacial Spitzer ahora retirado de la NASA, han filmado un exoplaneta durante un año completo, que en comparación con la Tierra no dura mucho. Apodado XO-3b, el planeta similar a Júpiter tiene un año que comprende solo tres días terrestres y, como dicen los científicos, tiene estaciones extremas. Durante un año entero en este exoplaneta, experimenta una temporada de verano de un día de duración con un invierno de tres días que exhibe variaciones de temperatura imposibles aquí en la Tierra.

Lisa Dang, astrofísica de la Universidad McGill en Canadá y una de las investigadoras, dijo según Space.com: «Vimos variaciones de temperatura estacionales cientos de veces más fuertes que las que experimentamos en la Tierra». Agregando que estas estaciones no son similares a las experimentadas en nuestro planeta, los astrónomos revelaron que, a diferencia de la Tierra, XO-3b experimenta estaciones debido a su órbita ovalada alrededor de su estrella, lo que afecta en gran medida la cantidad de radiación que recibe. Como se sabe, las estaciones en la Tierra ocurren debido a la inclinación de nuestro planeta sobre su eje.

Tras su observación, los científicos también concluyeron que el planeta es relativamente nuevo y, en términos astronómicos, acaba de comenzar a orbitar alrededor de su estrella anfitriona. Esto se debe a que los expertos sugieren que un planeta del tamaño de XO-3b debe tener una órbita circular, ya que experimenta una atracción gravitacional extrema debido a la proximidad de su estrella anfitriona.

Los científicos dicen que XO-3b podría no ser un planeta en absoluto

Aunque las características de este planeta en sí son alucinantes, es posible que XO-3b no sea un planeta en absoluto, informan los científicos en su estudio publicado en The Astronomical Journal. La razón detrás de estas afirmaciones es la detección de fuertes firmas infrarrojas que fueron captadas por el telescopio Spitzer durante sus observaciones. La detección de infrarrojos se volvió crucial ya que es la longitud de onda de la luz que también es un signo de calor.

“Este calentamiento adicional que vimos con Spitzer no es estacional, se ve durante todo el año. Nuestra investigación de este Júpiter caliente encuentra que no solo es calentado por la estrella del planeta cercano, sino que también es calentado desde el interior del planeta”, informó Space.com que dijo Dang. Debido al calor, se descubrió que el planeta estaba más hinchado de lo esperado. Estas observaciones fueron seguidas por dos conclusiones que sugieren que este planeta está experimentando un calentamiento por marea debido a la gravitación extrema o no es un planeta sino una enana marrón, también llamada «estrella fallida».

«XO-3b podría no ser un planeta normal, pero podría no ser necesariamente una estrella fallida todavía, sino estar en la cima de su vida como estrella», dijo Dang según Space.com.

(Imagen: NASA)

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