January 14, 2020

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Los trabajadores de medios de G / O piden a los propietarios que reemplacen al CEO

Los empleados del sindicato editorial de G / O Media instaron a los propietarios de capital privado de la compañía a reemplazar al Director Ejecutivo de G / O

      Jim Spanfeller

       en una carta el lunes, que decía que se requería un cambio de liderazgo para mejorar el desempeño de la editorial de Jezebel, Gizmodo y Lifehacker.

La carta, dirigida al propietario de G / O Media, Great Hill Partners, dijo que el liderazgo del Sr. Spanfeller de la compañía ha resultado en una disminución del tráfico web y una mayor rotación entre los empleados, según la carta, cuya copia fue revisada por The Wall Street Journal.

"Pedimos que Jim Spanfeller sea reemplazado por un CEO que esté comprometido con la excelencia y el crecimiento de la compañía, al tiempo que haga de G / O un lugar que retenga y atraiga al mejor talento", decía la carta.

"Estamos decepcionados de que el sindicato haya elegido utilizar tácticas diseñadas para dividir y dañar tanto a la empresa como a sus compañeros de trabajo", dijo un portavoz de Great Hill Partners. "En lugar de trabajar juntos para avanzar, el sindicato continúa buscando cambiar el [acuerdo de negociación colectiva] que se negoció hace solo ocho meses de manera que, de tener éxito, les daría el control fundamental de la empresa".

Unos 55,1 millones de personas visitaron los sitios de la compañía en noviembre, una disminución de aproximadamente el 16% respecto al mismo mes del año anterior, según la firma de análisis Comscore. La carta decía que más del 95% de los empleados en el sindicato editorial de la compañía, unas 125 personas, votaron para expresar una falta de confianza en el liderazgo del Sr. Spanfeller la semana pasada.

Spanfeller, un ejecutivo de medios de toda la vida que trabajó en Forbes y el propietario de Mashable, Ziff Davis, se convirtió en CEO de G / O Media después de que Great Hill Partners acordó adquirir los sitios, entonces conocidos como Gizmodo Media Group, de Univision Communications Inc. el año pasado. por una suma no revelada. El Sr. Spanfeller también es accionista de la empresa.

La compañía dijo en septiembre que registró una ganancia operativa por primera vez desde 2015 bajo el liderazgo del Sr. Spanfeller. El mejor desempeño del negocio se debió en parte a la disminución de los gastos, incluidos los proveedores, los menores costos de las instalaciones, la reducción de los presupuestos independientes y una reducción temporal de la dotación de personal. En el cuarto trimestre, la compañía dijo que duplicó sus ganancias en comparación con el tercer trimestre.

La compañía tiene alrededor de 400 empleados. El sindicato editorial representa a unos 133 empleados en los sitios web de la compañía, que incluyen el sitio de tecnología Gizmodo, el sitio de bricolaje Lifehacker y el sitio centrado en las mujeres Jezebel. Incluye los editores en jefe de los sitios y sus escritores, junto con las redes sociales y los productores de videos de la compañía. No incluye las unidades comerciales o tecnológicas de la empresa.

Las relaciones entre los empleados sindicalizados de G / O Media y la administración se han deteriorado desde octubre pasado, cuando los escritores y editores del sitio deportivo Deadspin renunciaron en un grupo para protestar contra la regla del Sr. Spanfeller de que los empleados del sitio deberían "apegarse a los deportes" en su cobertura .

El principal editor de la compañía renunció poco después, diciendo que se iba a buscar una "oportunidad empresarial". Un portavoz del Sr. Spanfeller dijo que la disminución del tráfico se debió en parte al hecho de que Deadspin no ha publicado una nueva historia en meses.

La semana pasada, Spanfeller envió una carta al Writers Guild of America, East, el sindicato que representa a los empleados editoriales de G / O Media, diciendo que estaba trasladando la sede de Deadspin a Chicago y que estaba suspendiendo las negociaciones con empleados sindicalizados. En respuesta, el gremio dijo que Spanfeller "se alejó de las discusiones sobre la integridad editorial".

Una persona familiarizada con el rendimiento de G / O Media dijo que la disminución en el tráfico web se debió en parte a una falla técnica asociada con los esfuerzos para optimizar las páginas web de la compañía para el rendimiento de búsqueda. La falla, que es anterior a la propiedad de Great Hill Partners, se ha solucionado, dijo la persona.

G / O Media ha contratado a cerca de 48 personas nuevas desde julio, dijo la persona, y agregó que, excluyendo las salidas de Deadspin, el aumento de la facturación en G / O Media es proporcional a otras compañías que experimentan un cambio de propiedad. La persona agregó que Deadspin no ha sido rentable en los últimos tres años.

Escribir a Benjamin Mullin en Benjamin.Mullin@wsj.com

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