Los trabajadores de servicios juveniles dicen que los cambios en el sistema de justicia juvenil de Dakota del Norte están marcando la diferencia

BISMARCK, ND (KFYR) – Desde que se establecieron los tribunales de menores en Dakota del Norte en 1911, los legisladores han trabajado para abordar las tasas de delincuencia entre los jóvenes.

Al comienzo de la sesión legislativa de 2021, la HB 1035 se presentó en el Comité Judicial de la Cámara cuando la Comisión de Justicia Juvenil comenzó a actualizar la Ley Uniforme de Tribunales Juveniles.

“Aquellos de nosotros que trabajamos en la justicia juvenil hemos intentado hacer algún progreso con los problemas en los últimos años, especialmente a medida que hemos aprendido más sobre el desarrollo infantil y lo que funciona con la justicia juvenil”, dijo Lisa Bjergaard, directora de la División de ND de Servicios Juveniles en la sesión legislativa de enero de 2021.

La revisión más grande del sistema en 52 años, la nueva Ley de Tribunales de Menores, entró en vigencia hace un año y los cambios continúan.

Para los niños en el sistema de justicia, un cambio importante es que ahora se presume que los niños son indigentes y se les asigna representación. Esto significa que los abogados de ND Legal Counsel for Indigents ven un aumento del 50% en las asignaciones de casos.

“Es un gran aumento para nosotros en responsabilidad. Pero también, un gran paso en la dirección correcta. Para los niños que enfrentan problemas juveniles, a veces se piensa que simplemente admites lo que pasó y obtienes la ayuda que necesitas y cuando cumples 18 años todo sale de tu registro. El problema es que las sentencias de menores tienen consecuencias para toda la vida”, dijo Travis Finck, director ejecutivo de la Comisión de Asesoramiento Legal para Indigentes de Dakota del Norte.

Otros cambios incluyen cambiar el nombre de los problemas bajo la ley, como redefinir “niños rebeldes” a “niños que necesitan servicios”, entre otros términos, y construir zonas escolares y de servicios humanos para redistribuir recursos a los niños necesitados.

“Como anécdota, lo que estamos escuchando de los abogados y nuestros oficiales de la corte juvenil es que creo que está marcando una diferencia real. Ya sabes, ayudar a los niños a comprender y proteger su futuro, pero también aprender de lo que pueden haber hecho mal y las cosas de la delincuencia, y ayudar a las víctimas y todo el proceso de reconciliación”, dijo Finck.

Algunos cambios ya han entrado en vigor. Otros tienen disposiciones sunup. Se están desarrollando métodos de intervención basados ​​en la escuela para desviar a los niños con infracciones de bajo nivel lejos de los tribunales.

“Seamos sinceros. Nuestros niños son nuestro futuro”, agregó Finck.

Algunos métodos de intervención basados ​​en la escuela comenzarán este año y otros el próximo.

En 2021, casi 2500 niños que necesitaban servicios y casi 5000 niños delincuentes pasaron por los tribunales de Dakota del Norte.

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