Los ‘trasplantes de jóvenes’ realmente pueden retrasar el proceso de envejecimiento

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El equipo de Stanford infundió líquido de ratones de 10 semanas de edad en el cerebro de ratones de 18 meses durante siete días y descubrió que los ratones mayores recordaban mejor asociar una pequeña descarga eléctrica con un ruido y una luz intermitente.

Un examen más detallado mostró que el líquido había «despertado» los procesos que regeneran las neuronas y la mielina, el material graso que protege las células nerviosas dentro del hipocampo, el centro de la memoria del cerebro.

De manera crucial, los científicos creen que saben qué parte del líquido está impulsando principalmente el efecto: una proteína llamada factor de respuesta sérica (SRF) que disminuye en ratones más viejos.

Cuando usaron un factor de crecimiento llamado Fgf17 para aumentar los niveles de SRF, los ratones más viejos mostraron las mismas mejoras observadas con las infusiones juveniles, lo que sugiere que Fgf17 podría usarse como tratamiento para rejuvenecer los cerebros envejecidos.

El proceso de envejecimiento es ‘maleable’

El Dr. Tony Wyss-Coray, de la Facultad de Medicina de Stanford en California, dijo que la investigación mostró que el proceso de envejecimiento es «maleable» y que mejorar el entorno en el que viven las neuronas puede ser un mejor enfoque que atacar las propias células.

Y no es solo en el cerebro donde las propiedades regeneradoras de la juventud se muestran prometedoras. El efecto parece funcionar de pies a cabeza.

A principios de este mes, el Instituto Quadram en Norwich mostró que trasplante de microbios fecales de ratones jóvenes a ratones viejos revirtió las características del envejecimiento en el intestino, los ojos y el cerebro.

Por el contrario, cuando los microbios de ratones viejos se trasplantaron a ratones jóvenes, indujeron inflamación en el cerebro, agotando una proteína clave necesaria para la vista normal.

El equipo ahora está trabajando para comprender cuánto duran estos efectos positivos y cómo pueden afectar los órganos lejos del intestino.

La Dra. Aimee Parker, autora principal del estudio del Instituto Quadram, dijo: «Nos entusiasmó descubrir que al cambiar la microbiota intestinal de las personas mayores, podríamos rescatar los indicadores del deterioro asociado con la edad que se observa comúnmente en las condiciones degenerativas del ojo y el cerebro. .”

Aunque los últimos estudios se han realizado en ratones, los avances señalan un cambio importante en el campo del envejecimiento, que pronto podría revolucionar las terapias.

Los experimentos incluso muestran que la sangre joven en sí misma puede revertir el proceso de envejecimiento, tal vez incluso curando la enfermedad de Alzheimer.

Históricamente, las culturas han reverenciado la sangre de los jóvenes. Incluso se rumoreaba que Kim Jong-il, el ex dictador de Corea del Norte, se inyectó sangre de jóvenes vírgenes sanas para retrasar el proceso de envejecimiento.

El primer indicio de que la sangre joven puede rejuvenecer se produjo en 2005 cuando Stanford llevó a cabo un espeluznante experimento uniendo ratones viejos y jóvenes para que compartieran un sistema circulatorio.

Después de un mes, los científicos descubrieron que el hígado y los músculos del ratón mayor habían comenzado a regenerarse.

En 2014, la Universidad de Harvard descubrió que la sangre joven también “recarga” el cerebro, desencadenando la formación de nuevos vasos sanguíneos y mejorando la memoria y el aprendizaje en ratones.

El equipo incluso identificó una «proteína de la juventud» que es responsable de mantener el cerebro y los músculos jóvenes y fuertes.

La proteína, conocida como GDF11, está presente en el torrente sanguíneo en grandes cantidades cuando somos jóvenes, pero desaparece a medida que envejecemos.

Se ha demostrado que elevar los niveles de la proteína GDF11 en ratones mejora la función de todos los órganos del cuerpo, incluido el corazón.

$8,000 por plasma sanguíneo de adolescentes

Sin embargo, el campo no está exento de controversia. En 2019, una empresa emergente estadounidense llamada Ambrosia que ofrecía plasma sanguíneo de adolescentes a multimillonarios de Silicon Valley por 8000 dólares el litro se vio obligada a cerrar después de que la FDA advirtiera contra el procedimiento.

En 2017, Ambrosia inició un ensayo clínico diseñado para averiguar qué sucede cuando las venas de los adultos se llenan de sangre de personas más jóvenes, pero nunca publicó los resultados.

Todavía hay esperanzas de que algún día tales procedimientos se utilicen en humanos.

En 2019, la empresa de biotecnología de Wyss-Coray, Alkahest, informó los resultados de un pequeño ensayo de seis meses en el que se infundió a 40 pacientes con enfermedad de Alzheimer una mezcla especial de plasma humano, que contenía más proteínas que desaparecen con la edad.

Pareció detener su declive mental esperado. La compañía también tiene ensayos similares en curso para la enfermedad de Parkinson, la degeneración macular relacionada con la edad, la enfermedad inflamatoria y la enfermedad renal en etapa terminal.

La empresa derivada de Harvard, Elevian, también está trabajando para producir suficiente GDF11 para comenzar ensayos en humanos que exploren si puede ayudar a las personas a recuperarse después de un accidente cerebrovascular.

“Nuestra investigación sugiere que al enfocarse en los mecanismos subyacentes fundamentales y comunes del envejecimiento en lugar de una enfermedad específica, puede ser posible tratar y prevenir múltiples enfermedades relacionadas con la edad”, dijo el Dr. Mark Allen, CEO y cofundador de Elevian.

Puede que solo pasen unos años antes de que los «trasplantes de jóvenes» finalmente pasen de las páginas de las novelas góticas de terror a la clínica. Queda por ver si los pacientes se sentirán aprensivos con tales procedimientos vampíricos.

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