Los tribunales estatales podrían revocar las prohibiciones del aborto en los estados republicanos

Si el derecho federal al aborto es borrado por la Corte Suprema de EE. UU. en unas pocas semanas como se esperaba, el centro de atención legal se trasladará de inmediato a los tribunales estatales, donde los expertos dicen que los jueces en algunos estados conservadores podrían sorprender a todos y defender el derecho al aborto.

“Cientos de abogados defensores del aborto en todo el país sin duda están preparados para acudir a los tribunales estatales para bloquear la aplicación de múltiples leyes estatales sobre el aborto en el momento en que se tome la decisión”, dijo Clarke Forsythe, asesora principal de Americans United for Life, que se opone al aborto. . “Habrá intentos en todos menos en unos pocos estados para crear el equivalente de Roe v. Wade”.

Tales desafíos no pueden ocurrir en Alabama, Luisiana, Tennessee y Virginia Occidental, donde los legisladores que se oponen al derecho al aborto ya han enmendado la constitución estatal para decir claramente que no protege el derecho al aborto. Kansas tendrá una medida similar en la boleta electoral en agosto y Kentucky en noviembre. Una propuesta similar está pendiente en Missouri.

Pero en todos los demás estados, habrá pocas razones para que los defensores del derecho al aborto no presenten demandas en los tribunales estatales. Y en algunos lugares poco probables, incluida Florida, los expertos legales dicen que las decisiones judiciales anteriores indican alguna posibilidad de éxito.

En los últimos años, la composición de la Corte Suprema de Florida ha sido conservadora, con tres de los siete jueces designados por el actual gobernador republicano del estado, Ron DeSantis. Pero en 1989, el tribunal superior de Florida anuló una ley que exigía que las niñas embarazadas obtuvieran el consentimiento de uno de sus padres antes de abortar, citando la cláusula de privacidad de la constitución estatal.

“La mayoría de la gente no ha estado pensando en los litigios estatales, pero se volverán muy prominentes”, dijo David Cohen, profesor de derecho en la Universidad de Drexel. “Creo que vamos a ver muchas demandas con resultados que sorprenderán a todos”.

Los tribunales de dos estados antiaborto ya se han pronunciado a favor de bloquear temporalmente las prohibiciones de aborto existentes.

La semana pasada, la Corte Suprema de Idaho rechazó una solicitud del fiscal general republicano del estado para levantar una orden judicial contra la prohibición del procedimiento después de las seis semanas de embarazo que la legislatura aprobó a principios de este año.

Y en Michigan, un tribunal estatal inferior otorgó una orden judicial preliminar que prohibía la aplicación de la ley estatal inactiva de 1931 que convertía en delito grave realizar un aborto.

Un fundamento central de la decisión judicial filtrada que anuló a Roe es que no existe un derecho explícito a la privacidad en la Constitución de los EE. UU.

Las constituciones estatales de Alaska, Arizona, California, Florida, Hawái, Illinois, Luisiana, Montana, Nuevo Hampshire, Carolina del Sur y Washington sí tienen disposiciones explícitas sobre privacidad, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Sin embargo, los expertos legales advirtieron que no hay garantía de que estos tribunales estatales extiendan ese derecho para cubrir los abortos.

Diferentes constituciones

Al igual que la Constitución de los EE. UU., ninguna constitución estatal confiere específicamente el derecho al aborto, aunque los votantes de Vermont decidirán en noviembre si incluyen dicha enmienda.

Pero el Centro de Derechos Reproductivos, que ha participado activamente en litigios estatales y federales sobre el aborto durante las últimas tres décadas, incluye a Arkansas, Florida, Iowa, Kansas, Massachusetts, Minnesota y Montana como estados con derechos constitucionales implícitos al aborto, con base en decisiones judiciales anteriores. que encontró apoyo para el derecho al aborto en la constitución del estado.

Cohen y otros académicos legales incluirían aún más estados en esa lista: Carolina del Norte, Ohio y Oklahoma, por ejemplo.

Incluso Mississippi, el estado con la prohibición del aborto de 15 semanas actualmente bajo revisión de la Corte Suprema de EE. UU., tiene un fallo de la Corte Suprema estatal de 1998 que podría interpretarse para indicar el apoyo constitucional estatal al derecho al aborto, según Forsythe y otros expertos legales que representan opositores al aborto.

Paul Linton, un abogado de Illinois que ha representado a clientes que se oponen al aborto en tribunales estatales y en la Corte Suprema de EE. UU. durante más de 30 años, dijo que es escéptico sobre las posibilidades de éxito de los defensores del derecho al aborto en la mayoría de los casos estatales.

Incluso si ganan un caso contra una ley estatal de aborto, dijo, podrían perder con los legisladores. “Si desafían las leyes de aborto en un estado conservador y ganan el caso, acaban de proporcionar argumentos para que la legislatura estatal enmiende la constitución para neutralizar cualquier derecho al aborto implícito”, dijo.

Tennessee en 2014 y Virginia Occidental en 2018 modificaron sus constituciones para eliminar cualquier derecho de aborto implícito. La Constitución de Tennessee, por ejemplo, dice: “Nada en esta Constitución asegura o protege el derecho al aborto o requiere la financiación de un aborto”.

A partir de ahora, se espera que las prohibiciones de aborto existentes en 26 estados entren en vigencia dentro de los días de un fallo de la Corte Suprema contra Roe v. Wade, si los tribunales estatales no las bloquean o anulan.

Alabama, Arizona, Arkansas, Mississippi, Oklahoma, West Virginia y Wisconsin tienen leyes inactivas anteriores a Roe que prohibirían la mayoría de los abortos, según el Instituto Guttmacher, que apoya el derecho al aborto. Michigan también tiene una prohibición anterior a Roe que se bloqueó temporalmente para que no entrara en vigencia la semana pasada, y Texas tiene una prohibición que se bloqueó permanentemente.

Doce estados (Arkansas, Idaho, Kentucky, Mississippi, Missouri, Dakota del Norte, Oklahoma, Dakota del Sur, Tennessee, Texas, Utah y Wyoming) tienen prohibiciones de aborto más recientes diseñadas para entrar en vigencia de inmediato si se anula Roe.

Por otro lado, 16 estados y el Distrito de Columbia cuentan con estatutos que garantizan el derecho al aborto: California, Colorado, Connecticut, Delaware, Hawái, Illinois, Maine, Maryland, Massachusetts, Nevada, Nueva Jersey, Nueva York, Oregón , Rhode Island, Vermont y Washington.

El pasado es prólogo

En los casi 50 años desde que la Corte Suprema de los EE. UU. estableció el derecho al aborto, los legisladores estatales conservadores han estado aprobando restricciones y los defensores las han estado demandando en los tribunales federales.

Los tribunales han permitido que entren en vigor muchas restricciones, incluidos los períodos de espera requeridos, el consentimiento y la notificación de los padres, y las costosas especificaciones de las clínicas de aborto, como el ancho de los pasillos, los complejos sistemas HVAC y las dimensiones de la sala de operaciones.

Pero los tribunales federales rutinariamente anularon las prohibiciones absolutas del procedimiento antes de la viabilidad, cuando se considera que un feto puede vivir fuera del útero.

También se libraron docenas de batallas por el derecho al aborto en los tribunales estatales durante décadas, pero esos casos atrajeron poca atención pública, dijo Robert Williams, profesor de derecho emérito y director del Centro de Estudios Constitucionales del Estado en la Universidad de Rutgers-Camden.

Eso está a punto de cambiar.

En un mundo posterior a Roe, muchas personas podrían pensar que no tendría sentido presentar una demanda en Oklahoma, por ejemplo, para bloquear la prohibición del aborto más estricta del país, dijo Williams. “Pero ellos podrían estar equivocados.”

No hay nada que impida que un abogado de derecho al aborto le pida a un juez de la Corte Suprema de Oklahoma que establezca un derecho al aborto similar a Roe v. Wade basado en la Constitución de Oklahoma, explicó.

“Todos hemos aprendido que lo que dice la Corte Suprema, va. Pero eso es solo la mitad de lo correcto”, dijo Williams. “Cuando la Corte Suprema falla en contra de los derechos constitucionales federales, los estados tienen la autoridad soberana para garantizar esos mismos derechos y más, a pesar de la atracción gravitacional de la Corte Suprema de los Estados Unidos”.

Con el tiempo, los tribunales de algunos estados pueden decidir no estar de acuerdo con la Corte Suprema y establecer un estándar más alto de protección para la autonomía reproductiva, dijo.

Los estados tienen un largo historial de brindar mayores protecciones que el gobierno federal, incluidos muchos ejemplos en la libertad de expresión, los derechos matrimoniales, la igualdad en la educación y la justicia penal, dijo. “No hay razón para pensar que el derecho al aborto será diferente”.

Este artículo es un esfuerzo de Stateline, una iniciativa de The Pew Charitable Trusts.

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