Los virus cambian el olor corporal de las personas infectadas para atraer a los mosquitos – Joop

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© cc foto: Andy Langager

Evolution tiene otra sorpresa guardada. Los virus deben infectar constantemente para poder sobrevivir. Pero sí, ¿cómo se hace eso si, por ejemplo, la víctima se enferma y entra en cuarentena? Algunos virus han desarrollado un método que también puede romper ese aislamiento. Alteran el olor del cuerpo que han infectado de tal forma que se convierte en cebo para los mosquitos. Vienen a él, chupan la sangre y luego transfieren el virus a la próxima víctima. Una especie de repartidores instantáneos biológicos.

Puede que no lo creas, pero los mosquitos son los animales más mortales del mundo para los humanos. Transmiten enfermedades como la malaria, el zika, la fiebre amarilla y muchas otras. ¿Cómo pueden atacar tan masivamente? Inmunólogo Penghua Wang de la Universidad de Connecticut describe cómo los ratones infectados con malaria adquieren un olor corporal diferente que los hace más atractivos para los mosquitos de la malaria, el principal portador de la enfermedad.

Los investigadores colocaron ratones infectados y no infectados por separado en tubos de vidrio y luego les soltaron mosquitos. Los ratones infectados con Zika y dengue fueron significativamente más populares entre los mosquitos. Luego lograron averiguar cuál de los olores tenía el mayor efecto sobre los mosquitos. Se trata de acetofenona, una sustancia que también se usa en perfumes. Los ratones infectados producen diez veces más de esto que los ratones sanos. Luego descubrieron que las personas que están infectadas con la enfermedad también producen más de esta sustancia. Si se untaba una mano con el perfume de una persona infectada y otra con la de una persona sana, la primera mano atraía muchos más mosquitos.

Pang señala que la vitamina A es un buen medio para contrarrestar el cambio en el olor corporal y que esta vitamina es una deficiencia crónica en el África subsahariana y el sudeste asiático, áreas que sufren muchos casos de malaria, entre otras cosas. .

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