Los votantes han emitido 1,1 millones de boletas por correo en Massachusetts. ¿Llegará el resto a tiempo? – NBC Boston

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Con una semana hasta el día de las elecciones, todos los ojos están puestos en el Servicio Postal de los EE. UU. Mientras se enfrenta a un aumento masivo de la votación por correo.

En Massachusetts se han recibido más de 1,1 millones de boletas por correo, según cifras publicadas por la oficina del secretario de Estado William Galvin el martes por la tarde.

Casi 683.000 más han votado en persona en los sitios de votación anticipada, lo que significa que cuando quedan siete días para las elecciones, alrededor del 39% de todos los votantes registrados en Massachusetts ya han intervenido.

La participación es ahora el 54% del nivel alcanzado en las elecciones presidenciales de 2016, según las cifras del estado.

Los legisladores ampliaron el acceso a la votación anticipada y en ausencia este año, haciendo que todos los votantes sean elegibles para no acudir a las urnas en medio de la pandemia. Los votantes aprovecharon la oportunidad y solicitaron más de 2 millones de boletas por correo.

En Boston, los trabajadores de USPS están respondiendo con esfuerzos adicionales para garantizar que el correo electoral se entregue a tiempo, dijo Scott Hoffman, del Local 100 de American Postal Workers.

“El centro de atención está sobre nosotros”, dijo Hoffman. “Queremos brillar. Queremos lograrlo”.

Pero a falta de días, las nuevas cifras publicadas por el Servicio Postal de EE. UU. Indican que la entrega de correo de primera clase se ha desacelerado en muchas partes del país, incluso en algunos estados clave.

El desempeño de primera clase se redujo en todo el país durante el período de julio a octubre, según los datos publicados como parte de un procedimiento judicial en el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Sur de Nueva York.

La caída en el desempeño de puntualidad fue sólo de alrededor del 1% en el área metropolitana de Boston, pero alcanzó los dos dígitos en los distritos postales de Mississippi, así como en Detroit; Filadelfia; Washington DC; y Baltimore.

Una prueba no científica realizada por los investigadores y colegas de NBC10 Boston en todo el país también señaló una desaceleración.

Trabajando con las estaciones de televisión propiedad de Telemundo, NBCLX y NBC, nuestro grupo envió por correo más de 800 cartas, algunas dentro del área metropolitana de Boston y otras a nivel nacional.

Hicimos pruebas similares en agosto y septiembre, y descubrimos que aproximadamente el 88% de nuestras cartas llegaron en tres días hábiles y casi todas llegaron en una semana.

En octubre, solo el 79% de nuestras cartas aparecieron en los buzones de correo en tres días, aunque el rendimiento de una semana se mantuvo más o menos igual.

También hubo este resultado inesperado de nuestra prueba: enviamos la mitad de las cartas del área de Boston desde Dedham y el resto a unas pocas millas de distancia en West Roxbury.

Las cartas que llegaron a Dedham llegaron todas a tiempo, pero tres del grupo de West Roxbury llegaron tarde.

Un portavoz local de USPS dijo a NBC10 Boston que el servicio postal necesitaría más tiempo e información para investigar por qué se retrasaron esas tres cartas, pero insistió en que la oficina de correos está lista para el aumento del correo electoral.

“Nos tomamos en serio nuestra misión”, dijo recientemente Kristin Seaver, otra representante de USPS. “Y creo que, como hemos dicho y como podemos ver, creo que el Servicio Postal está desplegando todos los recursos disponibles para garantizar que todo el correo electoral se mueva a tiempo”.

Hoffman, presidente del sindicato de 2,000 miembros de empleados locales de USPS, dijo que las boletas por correo son ahora la prioridad para los trabajadores locales y que están siendo señaladas para un manejo especial.

“No creo que el público deba preocuparse por las capacidades de si el Servicio Postal puede asegurar y entregar sus boletas a tiempo”, dijo.

Sin embargo, un informe del inspector general publicado recientemente atribuyó la culpa de algunas de las disminuciones en el desempeño a las controvertidas medidas de reducción de costos implementadas durante el verano por el nuevo director general de correos Louis Dejoy.

Esas medidas incluían la eliminación de las máquinas clasificadoras postales y nuevas normas rígidas para los camiones de correo y los transportistas. En su mayoría fueron revertidos después de la protesta pública.

USPS alentó a los votantes a enviar sus boletas por correo antes del martes 27 de octubre para que se entreguen a tiempo para las elecciones del 3 de noviembre.

En Massachusetts, los votantes tienen un margen de maniobra adicional. Las boletas electorales por correo deben tener matasellos antes del 3 de noviembre, pero pueden recibirse hasta el 6 de noviembre y aún así cumplir con la fecha límite.

Dave Lewis, presidente del servicio de seguimiento de correo SnailWorks, dijo que los votantes aún deberían dejar al menos una semana para que se entreguen las boletas.

Los votantes también pueden colocar las boletas por correo en una urna, o pueden votar anticipadamente en persona o votar en persona el día de las elecciones.

“Insto a cualquier votante, solo para estar seguro, realmente debería enviar su boleta una semana antes de las elecciones”, dijo Lewis. “Cuanto más te acercas a las elecciones, más riesgosas se vuelven”.

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