Luc Robitaille: NHL se inclina hacia ir directamente a los playoffs

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Mucho aún no está claro, pero el presidente de los Kings, Luc Robitaille, dijo que la NHL sigue siendo optimista de reanudar su temporada este verano, incluso si eso significa saltar directamente a los playoffs al reiniciar.

“Todavía no hay un plan exacto, excepto que todos se dan cuenta de que deberíamos jugar este verano, todos queremos jugar este verano”, dijo Robitaille durante una llamada de video conferencia con los titulares de boletos de temporada el jueves. “¿Será solo una preparación de playoffs o tal vez terminar la temporada regular? Todavía no estamos seguros. Parece que a veces se inclina más hacia un formato de playoffs “.

Si ese fuera el caso, los Kings, que son los penúltimos en la Conferencia Oeste y probablemente ni siquiera estarían incluidos en un campo de playoffs ampliado, verían el final de su temporada sin otro juego.

“Queremos terminar la temporada”, dijo Robitaille sobre los Kings, que ganaron sus últimos siete juegos antes de que la temporada se suspendiera en medio de la crisis del coronavirus el 12 de marzo. “Especialmente el hecho de que tenemos muchos jugadores jóvenes, siempre es una buena experiencia para que jueguen “.

Pero, reconoció, “Realmente no estamos seguros de dónde terminará la liga”.

Durante este receso de dos meses, la NHL ha considerado una letanía de opciones para terminar su temporada, que aún incluye alrededor de tres semanas de juegos de temporada regular y la totalidad de los playoffs de la Copa Stanley.

El plan de reinicio que, según los informes, ha recibido la mayor tracción es un modelo de “centro” donde los equipos se agruparían en varios mercados de NHL en los EE. UU. Y Canadá y jugarían juegos de facto en sitios neutrales entre sí.

Si un plan de este tipo incluiría o no la finalización, el acortamiento o la cancelación total del resto de la temporada regular sigue sin decidirse, y la dirección de varias propuestas aparentemente cambia “casi por hora”, dijo Robitaille.

“Como organización en este momento, todavía estamos en espera, lo que nos molesta a todos”, continuó Robitaille. “Escuchamos algo, somos parte de algunas reuniones con la liga, se habla de tal vez ir en cierta dirección, y luego la próxima reunión irá en una dirección diferente. Así que todavía estamos esperando “.

A pesar de la incertidumbre, Robitaille enfatizó su confianza en la oficina de la liga y el Comisionado Gary Bettman, citando el mensaje de Bettman de que la NHL no está tratando de volver a jugar más rápido que otros deportes suspendidos.

“Él quiere asegurarse de que protejamos a los jugadores, las personas que trabajan alrededor [the teams]”, Dijo Robitaille sobre Bettman, quien afirmó esta semana que no estaba” siquiera contemplando “un escenario en el que la temporada termina sin que se otorgue la Copa Stanley.

Robitaille agregó: “Queremos asegurarnos de que se haga bien”.

Robitaille también reiteró la confianza de jugar un calendario completo de 82 juegos en 2020-21, incluso si el inicio de la temporada se retrasa hasta diciembre, y dijo que sigue habiendo “plena intención” de que los Kings jueguen todo su 2020- 21 juegos en casa en el Staples Center.

“No ha habido discusión, en particular sobre jugar la temporada 20-20, sobre jugar en otro mercado”, dijeron Kelly Cheeseman, Kings y directora de operaciones de AEG Sports. “Planearíamos jugar completamente en Los Ángeles el próximo año”.

Sin embargo, las renovaciones esperadas en el Staples Center se han puesto en pausa por “probablemente al menos un año”, dijo Cheeseman. Se suponía que los planes para actualizar el edificio de 20 años se presentarían a fines de 2019, según un anuncio que Cheeseman hizo en agosto pasado. Sin embargo, nada oficial había sido liberado antes de que la pandemia COVID-19 obligara a cerrar el edificio en marzo.

“Desafortunadamente, debido a que los plazos son completamente inciertos y la accesibilidad a los trabajadores y en base a las fases en las que nos encontramos, todo eso tuvo que ponerse en pausa por ahora”, dijo Cheeseman. “Necesita varios meses para completar estas renovaciones y ya puede ver el efecto de reinversión. Si las estaciones no comienzan hasta diciembre del próximo año, las temporadas [in the summer of 2021] son incluso más cortos y más comprimidos. Así que tendremos que esperar antes de poder volver a lanzarlo “.

También participó en la llamada del jueves el entrenador de los Kings, Todd McLellan, a quien se le preguntó cómo está manejando el equipo el “asunto pendiente” de este descanso indefinido.

“Hemos cerrado la temporada, pero no hemos cerrado la temporada”, dijo el entrenador de primer año.

Por ejemplo, McLellan y su equipo han completado evaluaciones habituales de jugadores de temporada baja y revisión de videos, pero aún no han celebrado reuniones de salida individuales con su lista, en caso de que se jueguen algunos o todos los 12 juegos restantes del equipo.

“Normalmente, cuando termina la temporada, nos sentamos, [general manager] Rob Blake y yo, y revisaríamos estas cosas con el jugador individual ”, dijo McLellan. “Hablaríamos de la temporada. Hablaríamos de las expectativas en el futuro. Cómo íbamos a ayudarlos para que pudieran volver como mejores jugadores individuales. Y luego los enviaríamos en su camino.

Pero ahora, McLellan dijo: “Hay peligro en hacer eso. Si lo cerramos por completo y tenemos esa reunión de fin de año y luego volvemos a llamar a los jugadores, no estoy seguro de que volvamos a tener su atención “.

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