Lucas Rodríguez de Schenectady forjando su propio camino en la danza, el teatro y la música

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Lucas Rodríguez, bailarín y coreógrafo de Schenectady, ha aprendido a trazar su propio camino, a pesar de los reveses, los giros y vueltas.

El estudiante de primer año de SUNY Schenectady ha trabajado para una carrera en el teatro durante años, y ha tomado una ruta inusual, renunciando a una educación secundaria tradicional a favor de un entrenamiento intensivo de danza.

“Siempre me gustó el teatro. Al crecer desde que tenía 4 años, mis cosas favoritas para ver eran grabaciones de ‘El cascanueces’ y musicales ”, dijo Rodríguez.

Sin embargo, no fue hasta que vio “Cats” que se dio cuenta de que bailar iba a ser su camino hacia el campo. A los 13 años comenzó a bailar en la escuela de ballet Myers en Schenectady.

“Lucas es un joven muy decidido; siempre fue eso, desde el principio ”, dijo Darlene Myers, la fundadora de la escuela.

“Eso es lo que realmente le permitió llegar muy lejos en su baile. Todo con lo que lo desafié estuvo a la altura de las circunstancias. Realmente no importaba lo que fuera “.

Pocos años después de comenzar con Myers, Rodríguez comenzó a estudiar en el programa preprofesional de la Pittsburgh Ballet Theatre School.

“Fue muy intenso. Creo que al entrar en eso no estaba preparado porque. . . esto fue a nivel nacional, así que fue intimidante ”, dijo Rodríguez,“ Recuerdo el ambiente, en ese momento me sentí como si fuera muy feroz, pero de nuevo, yo era un adolescente vulnerable y joven ”.

Su educación formal también estuvo en pausa durante ese tiempo. Cuando era niño, y uno de los cinco, la mayoría había sido educado en casa, pero cuando estaba en la mitad de la adolescencia, eso se detuvo en parte porque su familia estaba pasando por un período de confusión.

“Creo que mi futuro simplemente no estaba en la agenda de nadie o en la mente para planear. Así que eso quedó en el camino ”, dijo Rodríguez. “Seguí bailando durante todo este drama familiar. En este punto, todavía estaba [thinking] “Necesito obtener mi GED”. . pero con toda la basura que estaba pasando, era algo muy fácil de barrer debajo de la alfombra “.

En cambio, se centró en bailar. Comenzó a enseñar en Myers Ballet School alrededor de 2014, mientras continuaba audicionando para escuelas nacionales. Se entrenó con la Academia de Ballet Bolshoi durante su intensivo de verano en la ciudad de Nueva York y participó en los intensivos de verano en la Academia de Ballet West en Salt Lake City, Utah. A nivel local, bailó con la Northeast Ballet Company, dirigida por Myers.

“[It’s] genial porque era un trabajo de baile profesional. Darlene Myers, solo tengo que decir, les da a los bailarines locales una oportunidad tan maravillosa. Algunos de mis momentos más gloriosos en el escenario provienen de bailar en Proctors con su compañía ”, dijo Rodríguez.

Luego, en 2018, Rodríguez obtuvo una beca para el programa de verano del Oklahoma City Ballet y procedió a conseguir un lugar en la compañía de estudio del ballet.

“Esa fue una gran experiencia. Era la primera vez que trabajaba en una empresa nacional. Es diferente cuando eres estudiante y bailas en una escuela nacional; cuando estás en la compañía, traen coreógrafos y es otro juego de pelota. . . fue mucho, pero fue una de las mejores experiencias de mi vida porque tuve mucha exposición, pero también aprendí que donde estaba no podía verme a mí mismo ”, dijo Rodríguez.

Su objetivo era conseguir un aprendizaje en la empresa y luego ascender desde allí.

“En este punto, había estado a la vuelta de la esquina con el baile. No estaba seguro de cuánto más lo iba a llevar porque, durante todo mi baile [career], Nunca tuve la facilidad correcta para el ballet clásico. Tuve una participación muy poco profunda. . . No era lo suficientemente alto porque los hombres deberían medir más de 6 pies, yo mido 5 pies 8. Ahí [were] muchas cosas contra las que estaba trabajando constantemente, pero estaba tan enamorado de la belleza clásica de ello. Eso me mantuvo por mucho tiempo ”, dijo Rodríguez.

De vuelta a los libros

Cuando no le ofrecieron un puesto de aprendiz al final de la temporada, decidió volver a concentrarse en obtener su título equivalente a la escuela secundaria. Mientras estudiaba, tenía principalmente dificultades en matemáticas, por lo que el año pasado se inscribió en el programa de educación para adultos BOCES de la región capital, específicamente en el programa de verano de matemáticas Fast Track.

“Cuando me acerqué al programa BOCES, estaba en un lugar realmente oscuro porque la temporada con el Oklahoma City Ballet acababa de terminar y no sabía qué iba a hacer con mi vida. . . así que se convirtió en algo en lo que podía lanzarme ”, dijo Rodríguez. “Fueron dos meses de ejercicios matemáticos intensivos y simplemente puse la dedicación que había puesto en mi baile porque estaba decidido a finalmente hacer esto”.

El administrador de casos de educación para adultos de BOCES de la región capital, Tarin Bready, dijo que Rodríguez trabajó diligentemente y pudo obtener su título en cuestión de meses. “Esta es una hazaña notable y admirable. Tiene una naturaleza abierta y amable ”, dijo Bready.

Posteriormente, Rodríguez, ahora en sus 20 años, se lanzó a la comunidad local de danza y teatro. El año pasado, bailó con Northeast Ballet en la interpretación de la compañía de “The Nutcracker”, una de sus producciones favoritas para actuar.

“Era uno de mis cascanueces favoritos. Fue fantástico en ese papel. Es muy talentoso e hizo suyo ese papel ”, dijo Myers.

Rodríguez también coreografió y actuó en “You’re a Good Man, Charlie Brown” con The Not Common Players de Clifton Park, y continuó trabajando en The Costumer en Schenectady como estilista de pelucas.

Esas experiencias reavivaron su pasión por el teatro y lo llevaron hacia adelante.

“Siempre tuve esta idea amplia de querer ser esta triple amenaza de entrenamiento clásico. Tenía experiencia en el baile. . . y luego quiero agregar canto clásico a eso. Luego, eventualmente, quiero ir a la escuela de teatro para convertirme en un actor entrenado ”, dijo Rodríguez.

Un alumno y un profesor

Este otoño, se inscribió en la escuela de música de SUNY Schenectady y ha estado estudiando todo, desde voz hasta piano.

“Es mucho trabajo y nunca fui a la escuela secundaria, así que todo esto definitivamente fue un poco abrumador al principio. Pero todo lo que estoy haciendo me encanta y [am] me apasiona ”, dijo Rodríguez.

Planea completar un programa de certificado de música de un año en SUNY Schenectady y transferirse a un programa de teatro. Mientras tanto, continúa enseñando en Myers Ballet, que se ha abierto con capacidad limitada debido a la pandemia de coronavirus.

“Sus habilidades de enseñanza se han disparado”, dijo Myers. “Los estudiantes lo aman. Creo que parte de eso se debe a su sensibilidad por cómo ha subido de rango. No comenzó como un niño como a los 6, comenzó más tarde. Así que realmente tuvo que aprender lo básico cuando tenía 12 años. Creo que eso lo ha ayudado en su enseñanza y ha utilizado esas habilidades para poder comunicarlas realmente ”.

Mientras que Rodríguez, junto con tantos artistas intérpretes o ejecutantes, extraña presentarse en vivo, continúa bailando siempre que puede.

“Es una constante. Siempre ha estado ahí. Viene con todos sus propios desafíos únicos y todo, pero son desafíos en blanco y negro que puedo respetar por esa simplicidad. Cada vez que las cosas se ponen realmente insoportables, corría al estudio y bailaba. Por cursi que suene, es verdad ”, dijo Rodríguez.

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