Luchador y político japonés que luchó contra Muhammad Ali muere a los 79 años

El luchador profesional japonés Antonio Inoki patea la parte posterior de la pierna de Muhammad Ali durante su pelea de boxeo y lucha libre en el salón Budokan en Tokio, junio de 1976.

Anónimo/AP

El luchador profesional japonés Antonio Inoki patea la parte posterior de la pierna de Muhammad Ali durante su pelea de boxeo y lucha libre en el salón Budokan en Tokio, junio de 1976.

El popular luchador profesional y legislador japonés Antonio Inoki, que se enfrentó al campeón mundial de boxeo Muhammad Ali en un combate de artes marciales mixtas en 1976, murió a los 79 años.

Inoki llevó la lucha libre profesional japonesa a la fama y fue pionera en combates de artes marciales mixtas entre los mejores luchadores y campeones de otros deportes de combate como el judo, el kárate y el boxeo.

Inoki, que estaba luchando contra una enfermedad rara llamada amiloidosis, murió el sábado, según New Japan Pro-Wrestling Co., de la cual fue el presidente fundador.

Fanático de Muhammad Ali/YouTube

Muhammad Ali visitó Nueva Zelanda en 1979.

Saltó a la fama mundial en el deporte en 1976 cuando se enfrentó a Ali en un combate de artes marciales mixtas en el salón Budokan de Tokio, un combate de exhibición que los fanáticos japoneses recuerdan como “la pelea del siglo”.

Sin embargo, para muchos de los que estaban fuera de Japón, el partido fue visto como poco profesional y no se tomó en serio. Inoki estaba mayormente en la lona y pateando las piernas de Ali mientras el campeón de boxeo daba vueltas a su alrededor.

Fue el primero en su deporte en ingresar a la política. Promovió la paz a través del deporte e hizo más de 30 viajes a Corea del Norte durante su tiempo como legislador con la esperanza de forjar la paz y la amistad.

El popular luchador profesional y legislador japonés Antonio Inoki murió a los 79 años.

Anónimo/AP

El popular luchador profesional y legislador japonés Antonio Inoki murió a los 79 años.

Inoki estaba optimista y de buen humor, incluso mientras luchaba contra la enfermedad. Con su característico pañuelo rojo colgando de su cuello, Inoki apareció por última vez en público en agosto en un programa de televisión, en silla de ruedas.

“Como puedes ver, me estoy esforzando hasta el límite, y obtengo poder a medida que te veo”, dijo.

Nacido como Kanji Inoki en 1943 en Yokohama, en las afueras de Tokio, se mudó a Brasil con su familia cuando tenía 13 años y trabajó en una plantación de café. Inoki ganó fama local en lanzamiento de bala cuando era estudiante y debutó como luchador profesional a los 17 años mientras estaba en una gira de lucha en Brasil, donde captó la atención de Rikidozan, conocido como el padre de la lucha libre japonesa.

Inoki hizo su debut en la lucha libre profesional en 1960 y se dio a sí mismo el nombre de ring Antonio Inoki dos años después.

Con su archirrival y otra leyenda japonesa, el difunto Shohei “Giant” Baba, Inoki hizo de la lucha libre profesional un deporte muy popular en Japón. Inoki fundó New Japan Pro-Wrestling en 1972.

El luchador profesional japonés convertido en político Antonio Inoki saluda cuando llega al Aeropuerto Internacional de Sunan en Pyongyang, Corea del Norte, en 2014.

Sin acreditar/AP

El luchador profesional japonés convertido en político Antonio Inoki saluda cuando llega al Aeropuerto Internacional de Sunan en Pyongyang, Corea del Norte, en 2014.

Inoki ingresó a la política en 1989 después de ganar un escaño en la cámara alta, una de las dos cámaras del parlamento de Japón, y encabezó el Partido Deportes y Paz. Viajó a Irak en 1990 para lograr la liberación de los ciudadanos japoneses que estaban secuestrados allí. También organizó un combate de lucha libre profesional en Corea del Norte.

Inoki construyó una conexión personal con Corea del Norte a lo largo de los años y visitó el país en repetidas ocasiones para ayudar a resolver el problema de Japón de secuestros pasados ​​de ciudadanos japoneses en el Norte.

Se retiró como luchador en 1998, pero se mantuvo activo en la política hasta 2019.

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