Luna y Júpiter | Fecha estelar en línea

La luna más grande del sistema solar es un mundo oceánico. Puede tener tanta agua líquida como todos los océanos de la Tierra combinados. Sin embargo, no empiece a buscar una propiedad frente al mar: el océano está enterrado bajo cien millas de hielo.

Ganímedes es una luna de Júpiter. Tiene unas 3300 millas de diámetro, la mitad del tamaño de nuestra luna. Y está unas tres veces más lejos de Júpiter que la Luna de la Tierra. Parte de su superficie está cubierta por cráteres de impacto, mientras que el resto presenta surcos largos y profundos.

Ganímedes es la única luna de todo el sistema solar que produce su propio campo magnético. Y esa es la clave para el descubrimiento de su océano enterrado. A medida que gira Ganímedes, el océano salado crea una huella en el campo magnético de la luna. La nave espacial Galileo midió indicios de eso mientras orbitaba alrededor de Júpiter. Pero solo tuvo breves vislumbres cuando pasó a toda velocidad por Ganímedes.

El Telescopio Espacial Hubble tuvo una mejor idea al observar la aurora de Ganímedes, como la aurora boreal aquí en la Tierra. Las interacciones entre los campos magnéticos de Ganímedes y Júpiter hacen que la aurora se balancee de un lado a otro. El tamaño de ese movimiento oscilante insinúa el océano interno e incluso proporciona algunos de los detalles al respecto: un océano profundo en una luna gigante.

Júpiter está cerca de nuestra Luna esta noche. Parece una estrella brillante. Los binoculares revelan las otras tres grandes lunas de Ganímedes y Júpiter. Parecen pequeñas estrellas alineadas cerca del planeta más grande del sistema solar.

Guión de Damon Benningfield

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