Malabares de una rueda: los niños de Lagos aprenden nuevas habilidades en la academia de monociclo

LAGOS (Reuters) – En la entrada de una casa suburbana de Lagos, Kehinde Oguntokun, de 14 años, hace malabares con coloridos clubes de circo mientras se da la vuelta en un monociclo.

FOTO DE ARCHIVO: Miembros de la academia GKB, un club de monociclo, hacen malabarismos mientras se balancean en sus monociclos durante una sesión de entrenamiento en Lagos, Nigeria, 11 de octubre de 2019. REUTERS / Temilade Adelaja

El adolescente ha estado montando en bicicleta en el vehículo de una rueda durante cuatro años, aprendiendo la habilidad en una escuela dedicada, el Gkb – o "Dios sabe mejor" – Unicycle Academy, en la capital comercial de Nigeria.

"La gente en realidad no lo hace mucho, por lo que parece nuevo para las personas cuando lo ven con nosotros", dijo Oguntokun en una sesión de práctica después de la escuela, donde los alumnos aprendieron a montar al unísono, cogidos de la mano y girando uno alrededor del otro. .

Olalekan Kuyoro, una habilidad de rendimiento que rara vez se ve en las calles del país de África occidental, fundó la academia en 2014 y desde entonces ha entrenado a más de 40 niños.

Después de no poder ingresar a la universidad, Kuyoro aprendió a montar en monociclo en 2012, y pronto decidió enseñar a los niños a tiempo completo en lugar de a los adultos, diciendo que lo aprendieron más rápido.

"Comencé con … un niño de siete años y me sorprendió que me tomara un mes montar y un niño de siete años podía hacerlo fácilmente", dijo el joven de 29 años. .

La escuela autofinanciada, que imparte clases en el camino de entrada de Kuyoro, capacita a niños de entre 7 y 15 años, enseñándoles malabarismos, saltos y otros trucos en bicicletas. Cuenta con 18 monociclos, cada uno con un costo de 7,000 naira ($ 23) y que requieren un mantenimiento regular.

Los alumnos realizan presentaciones pagas en eventos y carnavales y también espectáculos improvisados ​​en los mercados cuando necesitan fondos urgentes para disfraces, monociclos y, a veces, comida.

Kuyoro se lleva dinero a casa de sus actuaciones, dijo, y también muestra sus habilidades en las publicaciones de Instagram, donde la cuenta de la escuela tiene más de 16,000 seguidores.

"La gente realmente no sabe qué es, como una bicicleta rota. Son como ‘¿Cuál es el futuro de esta cosa? Prefiero poner a mi hijo en la academia de fútbol. "Así que tengo que hablar con ellos", dijo, y agregó que los ensayos diarios evitaban que los alumnos pasaran el rato en las calles.

"Sacamos a muchos niños de la calle … así que lo que están haciendo ahora es canalizar su energía hacia cosas productivas en lugar de hacer cosas divertidas".

Reporte de Nneka Chile; Edición de Marie-Louise Gumuchian y Timothy Heritage

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