Man City vence al Chelsea y se coloca 13 puntos arriba · The42

MANCHESTER CITY dio otro gran paso para retener el título de la Premier League cuando un momento de inspiración de Kevin De Bruyne venció al Chelsea 1-0 para abrir una ventaja de 13 puntos en la parte superior de la tabla.

El belga dio vida a un juego de pocas oportunidades a 20 minutos del final cuando marcó el único gol desde fuera del área para sellar la 12ª victoria consecutiva en la liga para los campeones.

El Chelsea superó a los hombres de Pep Guardiola en la final de la Liga de Campeones de la temporada pasada, pero asegurar su lugar en la máxima competición de clubes de Europa la próxima temporada ahora parece el colmo de sus ambiciones para el resto de la temporada de la Premier League.

Los Blues siguen segundos pero solo han ganado uno de sus últimos seis partidos de liga.

Cuatro de los cinco encuentros entre los equipos desde que Thomas Tuchel se hizo cargo del Chelsea se han ganado por un solo gol y se produjo otro encuentro cauteloso.

El City dominó la posesión, pero tuvo problemas para abrir una defensa improvisada del Chelsea con el portero de segunda opción Kepa Arrizabalaga y Malang Sarr en apenas su segunda aparición en la Premier League.

De hecho, la única ocasión clara del City antes del descanso llegó por un error del Chelsea.

El pase de Mateo Kovacic se desvió de De Bruyne hacia Jack Grealish, pero el jugador inglés más caro de todos los tiempos perdió la oportunidad de marcar su momento más importante como jugador del City cuando Arrizabalaga desvió su disparo.

El propio fichaje récord del Chelsea, Romelu Lukaku, ha tenido un impacto decepcionante similar al de Grealish.

El belga fue titular por cuarto partido consecutivo desde que fue descartado para un choque crucial contra el Liverpool a principios de mes por expresar su descontento en Stamford Bridge a los medios italianos.

Lukaku también tuvo una gran oportunidad de silenciar a sus críticos a principios de la segunda mitad cuando Kovacic lo intervino, pero Ederson corrió desde su meta e hizo una gran parada por debajo de su derecha.

El desafío del Chelsea por el título se ha tambaleado desde que perdió la amenaza de los laterales Ben Chilwell y Reece James por lesiones a largo plazo.

El suplente de Chilwell, Marcos Alonso, tuvo un momento tórrido por parte de Raheem Sterling, pero al internacional inglés le faltó el toque final cuando sacó un tiro apenas desviado después de superar al español.

Un choque en la parte superior de la tabla careció de la atmósfera que lo acompañó durante la mayor parte del partido en un Etihad moderado.

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Sin embargo, la multitud se puso de pie por el momento sobresaliente del juego cuando De Bruyne asestó lo que podría ser el golpe de gracia en la carrera por el título.

Contuvo el desafío de N’Golo Kante de girar sobre el pase de Joao Cancelo antes de seleccionar la esquina inferior izquierda de la red de Arrizabalaga.

Chelsea no pudo ofrecer ninguna respuesta mientras perseguían las sombras de la ciudad y podría haber perdido por un marcador más completo.

Phil Foden disparó desde el recorte de Sterling, pero un gol fue todo lo que necesitaban para reforzar su control sobre un cuarto título de liga en cinco años.

– © AFP 2022

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