Manifestantes de la diáspora del sudeste asiático se manifiestan en Washington contra los autócratas de la ASEAN — Radio Free Asia

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Más de 100 manifestantes se reunieron el jueves en el Monumento a Washington en la capital de EE. UU. para pedir a Estados Unidos que fomente la democracia y el estado de derecho en las naciones mayoritariamente autoritarias del sudeste asiático, mientras los líderes de la región se reunían con el presidente Joe Biden en el primer día de una cumbre de alto nivel.

Ondeando las banderas de muchas de las diez naciones que integran la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) o, en algunos casos, las banderas de gobiernos ya desaparecidos, los manifestantes pidieron “democracia, no autocracia” en los países que la conforman. el bloque regional.

Los manifestantes, que en su mayoría procedían de comunidades camboyanas, laosianas, birmanas y vietnamitas de todo Estados Unidos, dijeron que estaban en Washington para llamar la atención sobre la falta de libertades democráticas en el sudeste asiático.

Los letreros acusaron al primer ministro camboyano, Hun Sen, quien es el presidente rotatorio de la ASEAN para 2022, de ser un «dictador» y «asesino de la democracia camboyana».

Manifestantes de la diáspora del sudeste asiático con sede en EE. UU. en Washington, el 12 de mayo de 2022. Foto: RFA

“Hoy estamos aquí para trabajar con otros países asiáticos para pedirle al presidente que transmita nuestro mensaje de que no nos gustan los autoritarios en esta tierra de la libertad”, dijo Rithy Uong de Massachusetts, miembro del opositor prohibido Partido Nacional de Rescate de Camboya. (CNRP) y uno de los líderes de la manifestación del jueves, dijo al Servicio Inglés de RFA.

“A nosotros, los asiáticos, nos gusta tener democracia, no autocracia en nuestros países”, dijo. “Queremos tener elecciones libres y justas en Camboya, supervisadas por la comunidad internacional”.

Los opositores del gobernante Partido del Pueblo de Camboya (CPP) han sido objeto de una campaña de cinco años de represión que ha enviado a los líderes del CNRP al exilio y llevado a la cárcel a decenas de sus seguidores. La Corte Suprema de Camboya disolvió el CNRP en noviembre de 2017 en una medida que permitió que el CPP de Hun Sen ganara los 125 escaños en el Parlamento en las elecciones de julio de 2018.

Flanqueada por un compañero vietnamita-estadounidense que ondeaba la bandera del ex Vietnam del Sur, Duyen Bui, quien viajó desde Hawái para la protesta del jueves, dijo a RFA que quería llamar la atención sobre cómo los gobiernos de Vietnam y otros países de la ASEAN no son elegidos directamente por la gente. Vietnam del Sur fue absorbido por Vietnam del Norte comunista en 1975.

“Así que hacemos un llamado al presidente Biden de EE. UU. para que realmente escuche las voces de la gente cuando se reúna con estos líderes para promover los derechos humanos dentro de su política y planificación estratégica con estos diferentes líderes”, dijo.

Gran parte de la multitud estaba compuesta por miembros de la diáspora birmana que sostenían carteles que denunciaban a la junta militar que derrocó al gobierno elegido democráticamente de Myanmar hace más de un año.

“En este momento, hay un nuevo golpe militar y necesitamos que Estados Unidos ayude a nuestro país que está siendo reprimido por el régimen militar”, dijo a RFA la birmana-estadounidense Stephanie Shwe, que vive en Maryland. El gobierno electo de Myanmar fue derrocado por su ejército en febrero de 2021, lo que sumió al país de 54 millones de habitantes en una agitación política y económica y un conflicto armado.

“Y es por eso que estamos aquí tratando de crear conciencia y pedirle al presidente Biden que nos brinde el apoyo que necesitamos para que nuestra gente pueda estar libre de la injusticia y la opresión”, dijo.

Lynn Lwin Naing, miembro de la Coalición de Defensa de los Estados Unidos para Myanmar, dijo a RFA que todos los asistentes a la manifestación tienen ideas afines en apoyo de los esfuerzos de los Estados Unidos para promover la democracia en toda la región.

“Las comunidades de la ASEAN (Camboya, Vietnam, Birmania y otras) estamos aquí para aprovechar esta oportunidad de la cumbre de la ASEAN para hablar directamente con el presidente Hun Sen y también alentar al presidente Biden a ayudar a los miembros de la ASEAN a avanzar con los problemas de la ASEAN. especialmente la crisis en Myanmar y el regreso del gobierno democrático a Myanmar”, dijo.

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Manifestantes de la diáspora del sudeste asiático con sede en EE. UU. en Washington, el 12 de mayo de 2022. Foto: RFA

Los gobiernos de la ASEAN incluyen varias democracias electorales, los estados comunistas tradicionales de un solo partido en Laos y Vietnam, el gobierno de hombres fuertes en Camboya y Tailandia, una junta militar en Myanmar y una monarquía en Brunei, rico en petróleo.

Los manifestantes entrevistados por RFA plantearon cuestiones como la falta de libertad de prensa e internet en Vietnam, la falta de elecciones justas en Camboya y el deterioro general de los derechos humanos en todo el sudeste asiático.

Algunos expresaron su apoyo a Ucrania mientras lucha contra una invasión rusa. Varios de los estados miembros de la ASEAN tienen fuertes lazos con Rusia, y se espera que Biden se concentre en el conflicto en sus reuniones con los líderes de la ASEAN.

Luego de su manifestación en el Monumento a Washington, los manifestantes marcharon hasta el Departamento de Estado de EE. UU. para realizar otra manifestación en el sitio de la cumbre del viernes.

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