Manifestantes prendieron fuego al edificio del Congreso de Guatemala por recortes presupuestarios

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Cientos de manifestantes irrumpieron en el Congreso de Guatemala y quemaron parte del edificio en medio de una creciente indignación por la aprobación de un controvertido presupuesto que recortó el gasto en educación y salud.

El incidente se produjo cuando unas 7.000 personas se manifestaron frente al Palacio Nacional en la Ciudad de Guatemala para protestar contra la corrupción y el presupuesto, que según los manifestantes fue negociado y aprobado en secreto mientras el país centroamericano se distraía con las consecuencias de la sucesión huracanes y la pandemia COVID-19.

Un video en las redes sociales mostró llamas saliendo por una ventana en el edificio legislativo. La policía lanzó gases lacrimógenos contra los manifestantes.

“Siento que nos están robando el futuro”, dijo Mauricio Ramírez, un estudiante universitario de 20 años.

“No vemos ningún cambio. Esto no puede continuar así”.

Un manifestante ondea una bandera guatemalteca mientras una parte del edificio del Congreso se quema en el fondo
Un manifestante ondea una bandera nacional mientras una parte del edificio del Congreso de Guatemala se quema al fondo.(AP: Oliver De Ros)

El alcance del daño al edificio no estaba claro, pero las llamas inicialmente parecieron afectar las oficinas legislativas, en lugar de la sala principal del Congreso. Los manifestantes también incendiaron algunas estaciones de autobuses.

El presidente guatemalteco Alejandro Giammattei usó Twitter el sábado para condenar las acciones de los manifestantes.

“Quien se demuestre haber participado en los hechos delictivos será sancionado con toda la fuerza de la ley”, escribió.

La policía rodea el edificio del Congreso de Guatemala después de que los manifestantes prendieran fuego a una parteLa policía rodea el edificio del Congreso de Guatemala después de que los manifestantes prendieran fuego a una parte
La policía rodea el edificio del Congreso después de que los manifestantes prendieran fuego a parte de él.(AP: Moisés Castillo)

Dijo que defiende el derecho de la gente a protestar “pero tampoco podemos permitir que la gente destroce la propiedad pública o privada”.

El presidente dijo que se había estado reuniendo con varios grupos para presentar cambios al controvertido presupuesto.

Un sofá y una obra de arte destruida por el fuego se ven dentro del edificio del Congreso de Guatemala.Un sofá y una obra de arte destruida por el fuego se ven dentro del edificio del Congreso de Guatemala.
Un sofá y obras de arte destruidas por el fuego se ven dentro del edificio del Congreso.(AP: Moisés Castillo)

El descontento por el presupuesto de 2021 se había ido acumulando en las redes sociales antes de que estallaran los enfrentamientos durante las manifestaciones del viernes.

Los guatemaltecos estaban enojados porque los miembros del Congreso aprobaron US $ 65,000 ($ 89,000) para pagar sus comidas, pero recortaron los fondos para los pacientes con coronavirus y las agencias de derechos humanos, entre otras cosas.

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Las medidas recientes de la Corte Suprema y el Fiscal General, vistas por los ciudadanos como intentos de socavar la lucha contra la corrupción, también han provocado la ira de los guatemaltecos.

Presidente bajo presión para renunciar

El vicepresidente Guillermo Castillo se ofreció a renunciar y le dijo a Giammattei que ambos hombres deberían renunciar a sus cargos “por el bien del país”.

Los manifestantes se reúnen frente al Congreso en la Ciudad de Guatemala con banderas y pancartasLos manifestantes se reúnen frente al Congreso en la Ciudad de Guatemala con banderas y pancartas
Los manifestantes se reúnen frente al Congreso en la Ciudad de Guatemala.(AP: Moisés Castillo)

También sugirió vetar el presupuesto aprobado, despedir a los funcionarios del gobierno e intentar más alcance a varios sectores en todo el país.

Pero el Sr. Giammattei no ha respondido públicamente a esa propuesta y el Sr. Castillo no ha compartido la reacción del presidente a su propuesta.

Y Castillo ha dicho que no renunciaría solo.

El plan de gastos fue negociado en secreto y aprobado por el Congreso antes del amanecer del miércoles.

Un manifestante devuelve un bote de gas lacrimógeno disparado por la policía cerca del edificio del Congreso de GuatemalaUn manifestante devuelve un bote de gas lacrimógeno disparado por la policía cerca del edificio del Congreso de Guatemala
Un manifestante devuelve un bote de gas lacrimógeno disparado por la policía en la Ciudad de Guatemala.(AP: Oliver De Ros)

También pasó mientras el país estaba distraído por las secuelas de los huracanes Eta e Iota, que trajeron lluvias torrenciales a gran parte de Centroamérica.

El liderazgo de la Iglesia Católica Romana en Guatemala también pidió al Sr. Giammattei que vete el presupuesto el viernes.

“Fue un golpe tortuoso para la gente porque Guatemala estaba entre desastres naturales, hay señales de corrupción gubernamental, clientelismo en la ayuda humanitaria”, dijo Jordan Rodas, fiscal de derechos humanos del país.

Un hombre es detenido en el suelo mientras es detenido por la policía cerca del edificio del Congreso de GuatemalaUn hombre es detenido en el suelo mientras es detenido por la policía cerca del edificio del Congreso de Guatemala
El presidente dice que apoya el derecho de los ciudadanos a protestar pero que “los actos delictivos serán castigados con toda la fuerza de la ley”.(AP: Oliver De Ros)

Dijo que el presupuesto parecía favorecer a los ministerios que históricamente habían sido focos de corrupción.

En 2015, las protestas callejeras masivas contra la corrupción llevaron a la renuncia del entonces presidente Otto Pérez Molina, su vicepresidenta Roxana Baldetti y miembros de su gabinete.

Tanto el expresidente como la Sra. Baldetti se encuentran en la cárcel en espera de juicio por varios casos de corrupción.

AP

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