Mantashe suspende a representante de la sociedad civil del regulador nuclear…

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El representante de la sociedad civil en el directorio del Regulador Nuclear Nacional (NNR), Peter Becker, fue suspendido recientemente de su cargo con “intención de descarga”. En el carta de suspensión, firmado por el ministro de Recursos Minerales y Energía, Gwede Mantashe, el 18 de enero de 2022, se afirma que las acusaciones contra Becker son graves y que su presencia continua en la junta puede “perjudicar su funcionamiento eficaz y eficiente”.

La suspensión llega en una etapa clave en los esfuerzos de Eskom para extender la vida útil de la central nuclear de Koeberg durante 20 años más allá de su fecha de cierre original en 2024. Inconformista diario informó anteriormente que la Unidad 2 había sido tomada desconectado el 17 de enero de 2022 para el mantenimiento planificado y el reemplazo de los generadores de vapor y la cabeza del reactor, procesos necesarios para el proyecto de extensión de vida.

En el momento en que la unidad se desconectó, la NNR aún no había otorgado la aprobación formal para los reemplazos, según Chris Yelland, analista de energía y director gerente de EE Business Intelligence. Sin embargo, Lewis Phidza, gerente de gestión de partes interesadas de Koeberg, confirmó que el regulador posteriormente aprobó el reemplazo de los generadores de vapor, el 18 de enero de 2022.

Yelland dijo en una publicación de Twitter el 18 de enero: “Con razón o sin ella, esta acción contra Peter Becker en este momento específico cuando Eskom comienza un cierre en la Unidad 2 de Koeberg para un trabajo importante de extensión de la vida da la impresión de que la NNR tiene algo que ocultar. o quería que Becker fuera del camino antes de la autorización de la junta para proceder”.


Sería «negligencia» por parte del Departamento de Recursos Minerales y Energía divulgar más información sobre las acusaciones contra Becker en esta etapa, ya que el asunto aún está bajo consideración, según el oficial de enlace ministerial del departamento, Natie Shabangu.

Becker dijo: “Me encantaría [the allegations] para ser lanzado. Una vez que se publique, me encantaría participar en los detalles… Pero por el momento, […] Estoy sujeto a acuerdos de confidencialidad, y como ese es un documento de la junta, no tengo la libertad de revelarlo”.

En la carta de suspensión, Mantashe afirma: “Fui informado por el Presidente de la [NNR] Junta que la conducta del Sr. Becker llevó a la Junta a obtener una opinión legal para establecer si su conducta plantea un conflicto con su función y deber fiduciario como miembro de la Junta. Recibo la opinión de fecha 6 de octubre de 2021 de KT Diong de MacRobert Abogados. Esta opinión fue compartida con el Sr. Becker alrededor del 8 de octubre de 2021”.

Si bien Becker posteriormente dejó en claro que cuestionó el contenido de la opinión, el ministro no recibió ninguna representación por escrito antes de la suspensión, dijo Shabangu.

Sin embargo, en un carta a Mantashe del representante legal de Becker, con fecha 18 de enero de 2022, se afirma que esto no es cierto. Su representante legal presentó al departamento una opinión legal, que constituye una presentación escrita en nombre de Becker, el 12 de enero de 2022, según la carta. “No consideramos creíble que no haya recibido nuestra opinión legal antes del 18 de enero de 2022”, decía.

Wayne Duvenage, director ejecutivo de la Organización para Deshacer el Abuso Fiscal (OUTA), cuestionó el momento de la suspensión. “Parece que se obtuvo una opinión legal en octubre”, dijo. «¿Por qué solo actuar ahora en enero, en un momento que parece muy oportuno para que la junta comience a impulsar decisiones sobre la extensión de la vida de Koeberg?»

Cuando se le preguntó acerca de la brecha entre la recepción de la opinión legal y la suspensión de Becker, Shabangu dijo: “La opinión legal fue enviada al Sr. Becker, y el ministerio y el departamento habrían tenido que darle al Sr. Becker la oportunidad de presentar una representación por escrito, antes de se podría tomar una decisión de suspensión”.

Representando a la sociedad civil

Becker fue el primero Anunciado como representante de la sociedad civil en la junta de la NNR en abril de 2021. Esto se produjo después de que varias organizaciones de la sociedad civil, incluida OUTA, hicieran campaña para que se nombrara un representante de la sociedad civil, ya que es un requisito legal para el regulador, según un OUTA presione soltar a partir del 19 de enero de 2022.

“Quedamos muy contentos […] cuando el ministro nombró [Becker] al tablero. Por primera vez vemos una representación genuina y adecuada de la sociedad civil en esta junta”, dijo Duvenage. “Entonces, fue un buen movimiento, y luego lo destituyeron dentro de los seis o siete meses posteriores a su nombramiento. Es simplemente sin buenas razones”.

En la junta, Becker sirve para representar los intereses de las comunidades que pueden verse afectadas por la toma de decisiones de NNR. “La idea es que estoy en contacto con la sociedad civil, recopilo las inquietudes de la sociedad civil y estoy en condiciones de presentar esas inquietudes a nivel de la junta”, dijo.

La extensión de la vida planificada de Koeberg ha sido un punto de mucha controversia entre los miembros de la sociedad civil en los últimos meses. En diciembre de 2021, un protesta fue organizado por el Instituto Ambiental de las Comunidades de Fe de África Meridional (SAFCEI) y la Alianza de Alerta Koeberg (KAA) cuestionando la seguridad de la extensión. Becker es el portavoz de KAA.

Inconformista diario informó anteriormente que la Unidad 2 en Koeberg había sido desconectada el 17 de enero de 2022 para el mantenimiento planificado y el reemplazo de los generadores de vapor y la cabeza del reactor, procesos necesarios para el proyecto de extensión de vida. (Foto: Dwayne Senior/Bloomberg vía Getty Images)

“Desde nuestra perspectiva, el momento [of Becker’s suspension] parece estar coincidiendo con las preguntas y preocupaciones de la sociedad civil sobre los problemas actuales en Koeberg, la falta de transparencia en la toma de decisiones y la falta de la debida participación pública en la planificación energética importante, lo que debería estar sucediendo”, dijo Francesca de Gasparis, directora ejecutiva. de SAFCEI.

El Departamento de Recursos Minerales cree que la junta de la NNR tomará decisiones “derivadas del interés nacional”, dijo Shabangu sobre si el departamento está preocupado por la ausencia de un miembro activo de la junta de la sociedad civil durante esta fase de toma de decisiones de la NNR. Sin embargo, agregó que esto no significa que no haya necesidad de un representante de la sociedad civil.

«Hay fuerza en la diversidad de opiniones en cualquier organismo, y es particularmente importante en un área de interés público como la seguridad nuclear», dijo Becker, y agregó que la junta de NNR incluye un representante del departamento, que es bien conocido por promover públicamente la energía nuclear. energía como una solución a las necesidades energéticas de Sudáfrica.

Como otros miembros de la junta tienen una postura neutral sobre la energía nuclear, el balance de opinión se vuelve «pro-nuclear» sin la presencia de representantes que no consideren la energía nuclear como una solución a las necesidades energéticas del país, dijo.

“Mi primera opción sería una Sudáfrica libre de energía nuclear. Pero si eso no es posible, mi segunda opción es tener energía nuclear segura en Sudáfrica… y ahí es donde me veo útil dentro de la NNR”, dijo Becker. MD

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