Mapeo del rostro cambiante del disenso en Asia Central

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Desde personas que exigen mejores protecciones sociales hasta manifestantes que piden medidas de cierre, la pandemia de COVID-19 ha sido la principal fuente de protestas recientes en Asia Central, según un nuevo estudio.

los nuevo reporte por la Sociedad Oxus para Asuntos de Asia Central, una organización de investigación con sede en Washington recientemente fundada, trazó un mapa de protestas en las cinco ex repúblicas soviéticas de Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán, catalogando 981 incidentes en un período de 2 años y medio hasta agosto de 2020.

Además de mostrar los efectos que la pandemia ya ha tenido en la región en términos de alimentar la disidencia, el conjunto de datos incluido en el informe del 28 de septiembre también muestra la naturaleza evolutiva y diversificada de la protesta en Asia Central.

Ya sea que se trate de sucesión y llamamientos a la reforma en Kazajstán o preocupaciones por la escasez de alimentos en Turkmenistán, la región está siendo arrastrada por una serie de fuerzas económicas y políticas que parecen definidas para definir la región en los próximos años.

“Cada país tiene su propia sensación”, dijo a RFE / RL Edward Lemon, presidente de la Sociedad Oxus para Asuntos de Asia Central y uno de los autores del informe. “En Tayikistán, muchas protestas no son realmente protestas, sino [rather are] protestas respaldadas por el gobierno en embajadas extranjeras y organizaciones internacionales que se oponen a su apoyo a la oposición exiliada del país. En Uzbekistán, muchas protestas están relacionadas con el suministro de gas o con los esfuerzos por demoler las casas de las personas, que a menudo se resisten con bastante violencia “.

Seguimiento de protestas

Kazajstán lidera la región en términos de protestas totales con 520, seguido de Kirguistán con 351, lo que los autores del informe atribuyen a un entorno más permisivo para las manifestaciones y una sociedad civil más activa en comparación con otros países de Asia Central.

En comparación, Turkmenistán solo representó nueve protestas y Tayikistán 27 durante el mismo período. Uzbekistán, en parte debido a un entorno más liberalizado desde la muerte del presidente Islam Karimov en 2016, registró 74 protestas en la encuesta.

Las protestas, como esta en Tashkent en agosto, son menos raras en Uzbekistán que antes.

En Kazajstán, la mayor parte de la disidencia se produjo a raíz de la renuncia del ex presidente Nursultan Nazarbaev en marzo de 2019 y la elección de Qasym-Zhomart Toqaev como presidente tres meses después. No sólo la sucesión y la elección subsiguiente desencadenaron una ola de protestas en el país, también generó nuevos movimientos y respiro nueva vida en el activismo kazajo a medida que continúan aumentando los pedidos de reformas económicas y políticas.

A principios de este año, el gobierno de Kazajstán aprobó una nueva ley de protesta que prometía mejorar la libertad de reunión en el país. Pero los grupos de derechos humanos criticó la legislación por aparentemente hacer más difícil la organización de manifestaciones, algo que, según Lemon, podría resultar contraproducente para las autoridades.

“A medida que Kazajstán continúe reprimiendo cualquier signo público de disidencia, es probable que cause más protestas contra tales medidas”, dijo.

Un ojo en China

La encuesta de la Sociedad Oxus también detectó una tendencia creciente de protestas relacionadas con China en la región, con el conjunto de datos que cataloga 98 manifestaciones contra China.

China es el mayor inversor de Asia Central y una potencia clave en la región con una creciente huella comercial y de seguridad que en ocasiones ha encendido las tensiones con las poblaciones locales a pesar de los estrechos vínculos de Beijing con sus gobiernos.

Aparte de una protesta en Tayikistán, el resto de las protestas contra China se produjeron en Kazajstán y Kirguistán, donde la opinión centro muestran que China es vista con mayor recelo.

Las preocupaciones sobre las prácticas laborales chinas, la dependencia excesiva de los trabajadores chinos y la corrupción vinculada a empresas comerciales vinculadas a China han alimentado las protestas en los últimos años.

Los manifestantes también han apuntado al internamiento masivo de minorías musulmanas en Beijing en su provincia occidental de Xinjiang, que ha incluido a muchos kazajos y kirguisos.

Según Bradley Jardine, autor principal del informe y miembro del Instituto Kissinger del Wilson Center sobre China y Estados Unidos, la concentración de protestas en Kazajstán y Kirguistán se debe en parte a los vínculos familiares que existen al otro lado de la frontera con Xinjiang.

“Vínculos transfronterizos como estos tendrían connotaciones positivas en un entorno libre y abierto”, dijo a RFE / RL, “pero con la creciente represión de China en Xinjiang en los últimos años, muchos kazajos y kirguises han perdido el contacto con parientes al otro lado de la frontera, aumentando su temor.”

Y aunque los sentimientos anti-China se muestran más claramente en Kazajstán y Kirguistán, Jardine se apresuró a señalar que esto puede deberse a espacios políticos más autoritarios en otras partes de la región y a una menor tolerancia de las autoridades hacia el activismo anti-China.

“Un hallazgo curioso de la investigación fue una clara falta de protestas contra China en Tayikistán, Uzbekistán y Turkmenistán, a pesar de la evidencia de que los sentimientos contra China son comunes”, dijo. “El estricto control sobre los medios de comunicación y la falta de una fuerte oposición y movimientos activistas ha mantenido a raya las protestas como las que se han visto en los vecinos Kazajstán y Kirguistán”.

Ondas de choque pandémicas

Si bien los datos muestran una creciente diversidad de problemas que motivan las protestas en Asia Central, también destacan causas comunes que parecen cobrar mayor importancia a raíz de la pandemia de coronavirus: en particular, aquellas centradas en la economía y el bienestar social.

El virus ya ha pasado factura, con el Banco Mundial previsión que el producto interno bruto de Asia central se contraerá hasta en un 5,4 por ciento a finales de año. La región también enfrenta crecientes vientos en contra en forma de caída de las remesas de trabajadores migrantes en Rusia y disminución de los precios de las materias primas, lo que podría presionar aún más los servicios gubernamentales y alimentar más protestas en el futuro.

Un hombre que llevaba una mascarilla protectora es detenido durante una manifestación no autorizada celebrada por partidarios de la oposición kazaja en Almaty en junio de 2020.

Un hombre que llevaba una mascarilla protectora es detenido durante una manifestación no autorizada celebrada por partidarios de la oposición kazaja en Almaty en junio de 2020.

Los autores del informe también advierten que los dolores económicos provocados por la pandemia podrían exacerbar los sentimientos anti-China en la región, con temores sobre las deudas contraídas con Pekín, los trabajadores chinos que quitan puestos de trabajo a los locales y las inversiones financiadas por China que sirven como puerta trasera para políticas. apalancamiento creciente frente a las crecientes dificultades financieras en la región. Desde el inicio de la pandemia, tanto Kirguistán y Tayikistán Le han pedido a Pekín alguna forma de alivio de la deuda, alimentando las preocupaciones sobre el creciente dominio de China en la región.

“A medida que los trabajos se vuelven cada vez más escasos debido al COVID-19 y los ingresos caen, estas narrativas tendrán un mayor atractivo”, dijo Lemon. “La gente se preguntará qué beneficios les aporta la inversión china, cuando las empresas chinas a menudo emplean a sus propios ciudadanos y los principales beneficios van a los funcionarios gubernamentales en forma de sobornos o inversores en forma de dividendos”.

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